World Cup các CLB 2008, ứng viên vô địch Man.United đã đến Nhật

HLV Ferguson:“Giải đấu này uy tín nhường nào !”

Chỉ vài giờ đồng hồ sau khi đặt chân xuống phi trường quốc tế Narita (Tokyo), HLV Alex Ferguson và đoàn cầu thủ Man.United đã ra ngay sân tập. Họ muốn bắt nhịp vào không khí World Cup các CLB ngay tức khắc. Vì như Sir Alex đã nói trước đó, Man.United thực sự coi trọng giải đấu này và khao khát giành chức vô địch giải đấu này.

Thêm một gánh nặng

Ở Anh, nhiều người vẫn cho rằng tham gia World Cup các CLB tức là phải thêm một gánh nặng không đáng có đúng vào lúc cuộc đua Premier League đang gay cấn. Man.United phải đáp một chuyến bay dài sang Tokyo (và sau đó bay ngược lại), phải tốn sức vào 2 trận đấu, phải bỏ lỡ thêm một lượt trận Premier League vào cuối tuần này.

Các cầu thủ Man.United ra sân tập ngay sau khi đến Tokyo được vài giờ đồng hồ.

Đó là chưa nói họ sẽ từ nước Nhật trở về trong tình trạng thể lực ra sao và khoảng cách giữa họ với ngôi đầu bảng Premier League có thể tăng thành bao nhiêu điểm. Họ sẽ phải tìm những thời điểm thích hợp nào đó để tổ chức 2 trận Premier League còn thiếu so với các đội khác, sẽ phải gắng sức thắng 2 trận ấy nhằm thu ngắn cách biệt so với các đối thủ đang dẫn trước trên bảng xếp hạng.

Tuy nhiên, HLV Ferguson vẫn cho rằng World Cup các CLB vẫn đáng để bỏ công sức ra một lần. Ông tuyên bố: “Tất nhiên là phải mất thêm nhiều công sức nhưng nếu sang năm chúng tôi lại có cơ hội tham gia giải đấu này thì dứt khoát chúng tôi sẽ tham gia. Để được góp mặt ở World Cup các CLB, chúng tôi phải vô địch Champions League. Điều đó cho thấy World Cup này uy tín nhường nào”.

Dự liệu khó khăn

Đây là lần thứ nhì Man.United dự tranh World Cup các CLB, một giải đấu mở rộng ra từ Cúp Liên lục địa vốn tổ chức hằng năm giữa đội vô địch Nam Mỹ và châu Âu. Cách đây 9 năm, chức vô địch Champions League đã đưa những con quỷ đỏ Old Trafford vào trận tranh Cúp Liên lục địa 1999 với Palmeiras (Man.United thắng 1-0), đồng thời mang lại cho họ tấm vé dự World Cup các CLB ở kỳ tổ chức đầu tiên vào năm 2000 tại Brazil. Ở đó, Man.United đã bị đội Necaxa của Mexico cầm hòa và bị Vasco da Gama đánh bại 3-1 nên không vượt qua được vòng đấu bảng.

Nhắc lại lần tham gia ấy và so sánh với giải đấu năm nay, HLV Ferguson nói tiếp: “Đây là một giải đấu rất khó khăn, khác hẳn trước. Chưa có bất kỳ đội bóng Anh nào vô địch World Cup các CLB, đó là một thách thức lớn đối với Man.United. Nhưng hy vọng chúng tôi thu xếp được. Chức vô địch World Cup các CLB năm nay sẽ còn hạnh phúc hơn chiếc Cúp Liên lục địa 1999”.

Nhờ năm nay được xếp hạt giống, Man.United sẽ vào thẳng vòng bán kết, nơi họ sẽ gặp đội chủ nhà Gamba Osaka vào thứ Năm này. Vượt qua được Gamba, Man.United sẽ đá trận chung kết với đội thắng của cặp đấu giữa Liga de Quito (Ecuador) và Pachuca (Mexico). Dù được đánh giá là ứng cử viên vô địch hàng đầu, Ferguson vẫn dự liệu rằng Man.United có thể gặp nhiều khó khăn, do áp lực của khán giả Nhật trên sân Yokohama và do sự tiến bộ nói chung của bóng đá Nhật Bản.

Gamba Osaka đã sẵn sàng

Ferguson nói tiếp: “Tôi không biết nhiều thông tin về Gamba Osaka, nhưng tôi biết bóng đá Nhật đã tiến rất xa trong 10 năm nay. Chúng tôi đã đến Nhật được 3 lần, mỗi lần ấy đều là những trận đấu rất khó khăn, căng thẳng. Khán giả nhiệt tình, sân bóng tuyệt vời”.

Trong khi đó, Gamba Osaka cũng đã vào tư thế sẵn sàng nghênh tiếp thầy trò Ferguson với tất cả những gì họ có. Tiền vệ Yasuhito Endo, tác giả bàn thắng duy nhất trong trận tứ kết cách đây vài ngày với Adelaide United, tuyên bố: “Man.United là đội bóng số một thế giới, còn chúng tôi chẳng có gì để mất. Tôi đã nhiều lần xem băng ghi hình nhiều trận đấu của Man.United, chúng tôi sẽ cố gắng hết sức. Không có dịp nào bằng dịp này: nếu đánh bại họ, chúng tôi sẽ trở thành ngôi sao”.

Tương tự, HLV trưởng Akira Nishino cho rằng bất kể đội hình Man.United có vượt trội bao nhiêu về kỹ thuật, thể lực, kinh nghiệm, trình độ thi đấu và giá trị chuyển nhượng ở mỗi vị trí thì Man.United cũng chỉ là những con người mà thôi. Ông nói: “Chúng tôi muốn giáp mặt họ mà không hề sợ hãi. Vì một vài vị trí đã bị chấn thương trong trận thắng Adelaide, chúng tôi sẽ bị tổn hại lớn về lực lượng. Tuy nhiên, với một thắng lợi đã có, tôi muốn tất cả mọi người hãy vui vẻ tận hưởng bầu không khí ấy, chuẩn bị thật tốt và đi Yokohama”.

Lời động viên

Akira Nishino đã nhận được lời động viên từ Chủ tịch LĐBĐ Nhật Bản Motoaki Inukai: “Sẽ rất tốt nếu Gamba đá làm sao để Man.United phải thật sự cố gắng. Năm ngoái, chúng ta đã chứng kiến Urawa Red giáp mặt AC Milan. Năm nay, Gamba gặp Man.United. Đó là những cặp đấu lớn và đối với chúng tôi thì như một giấc mơ vậy”...

Trong tay tiền vệ kỳ cựu Ryan Giggs đã có 10 lần vô địch Premier League và 2 lần vô địch Champions League cùng biết bao danh hiệu giá trị khác. Thế nhưng, Giggs cho rằng chiếc Cúp Liên lục địa 1999 là chiếc cúp khó giành được nhất. Giggs nói: “Cho đến nay, với tôi thì Cúp Liên lục địa khó đoạt được nhất. Trước hết, chúng tôi phải giành quyền dự Champions League. Điều đó chẳng dễ dàng gì. Kế đến, phải vô địch Champions League. Đương nhiên còn khó khăn hơn nhiều. Kế tiếp, phải thắng được đội vô địch Nam Mỹ”.

Giggs chính là cầu thủ xuất sắc nhất trong trận Cúp Liên lục địa 1999 tại Tokyo. Anh đã tạo dựng cơ hội cho Roy Keane ghi bàn thắng quyết định. Giggs nói tiếp: “Tôi đã có những kỷ niệm đẹp về trận cầu này. Có nhiều giai đoạn Palmeiras tỏ ra mạnh hơn, nhưng chúng tôi đã ghi được một bàn thắng và đó là một cảm giác tuyệt vời vì Man.United chưa bao giờ đoạt được chiếc cúp ấy. Ngày nay, Cúp Liên lục địa đã trở thành World Cup các CLB, một giải đấu lớn hơn và có sự góp mặt của mọi lục địa chứ không chỉ châu Âu và Nam Mỹ. Nếu trở thành CLB vô địch thế giới, điều đó sẽ rất đặc biệt”.

T.M

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Matthias Ginter và Sergio Ramos

Monchengladbach – Real Madrid: Zidane mang theo Hazard sang Gladbach

Real Madrid kéo quân sang Đức với sự phấn khích sau chiến thắng Barcelona 3-1, nhưng giới chuyên môn cho rằng khó khăn đang chờ đón đoàn quân của Zinedine Zidane khi Borussia Monchengladbach với đội hình sung mãn đang nuôi mộng làm chuyện động trời trước Kền kền trắng.

Quần vợt

Djokovic và Thiem ở Vienna Open

Vienna Open: Djokovic săn trận thắng thứ 38, sau đó là danh hiệu thứ 6 ở “1 trong những giải ATP 500 khó nhất”

Tối nay, Novak Djokovic sẽ quay trở lại sân đấu lần đầu tiên kể từ trận thua thảm trước Rafael Nadal ở chung kết Roland Garros. Anh sẽ đấu với đồng hương đàn em Filip Krajinovic ở vòng 1 của giải Vienna Open, một giải đấu mà Djokovic bất ngờ “thêm vào thực đơn của mình” với tham vọng giành thêm 500 điểm thưởng, củng cố ngôi số 1.

Các môn khác

Cú siết cổ tam giác cuối cùng trong sự nghiệp của khabib

Khabib Nurmagomedov: 3.200 ngày bất khả chiến bại ở UFC, bắt đầu bằng đòn siết cổ tam giác vài chục USD và kết thúc bằng đòn siết cổ tam giác 3 triệu USD

Chuyến hành trình “bất khả chiến bại” của Khabib Nurmagomedov đi rất nhiều nơi trên thế giới, bắt đầu từ Poltava (Ukraine), rồi trải dài đến khắp nước Nga, băng qua bên kia đại dương đến Mỹ, Brazil, Canada và hồi kết ở Trung Đông có tổng độ dài 3.200 ngày + 4 năm. Trong suốt quãng thời gian đó, “Đại bàng Nga” luôn giữ tư thế toàn thắng - cầu bại. Anh khởi đầu sự nghiệp bằng một đòn siết cổ tam giác vốn chỉ trị giá vài chục USD, và đã kết thúc sự nghiệp cũng bằng đòn siết cổ tam giác tương tự, nhưng trị giá lên đến hơn 3 triệu USD…