Hành trình World Cup 2014 đã bắt đầu

Chưa đầy 1 năm sau khi Tây Ban Nha đánh bại Hà Lan trong trận chung kết World Cup 2010, một vòng xoay mới đã bắt đầu vào hôm nay với các trận đấu tại sơ vòng loại World Cup 2014 ở khu vực Trung Mỹ, nơi đang sôi động với Cúp Vàng CONCACAF.

Trận đấu mở màn cho vòng xoay này diễn ra giữa 2 đội bóng bé hạt tiêu Montserrat và Belize. Trên mặt sân trung lập, trận đấu này sẽ hoàn toàn tương phản với cuộc thư hùng cách đây gần 1 năm tại Soccer City, thu hút 700 triệu người xem qua truyền hình trên toàn thế giới. Sở dĩ Montserrat phải đá trên sân trung lập ở Malabar (Trinidad & Tobago) vì nước này không có nổi một sân vận động đủ tiêu chuẩn. Tất nhiên trận đấu sẽ không được truyền hình, cũng chỉ có một số ít các CĐV theo dõi.

Điều hành đội tuyển quốc gia Montserrat là một nhiệm vụ khó khăn vì vào năm 1995, ngọn núi lửa La Soufrière vốn đã ngủ yên suốt 2 vạn năm bỗng nhiên phun trào, chôn vùi thủ đô Plymouth và khiến dân số tại đảo quốc chỉ rộng vỏn vẹn có 102 km vuông này giảm từ 12.000 xuống còn 4.700 người, đa số ra nuớc ngoài tìm đường sinh sống.

Bóng đá cũng không phải là môn thể thao vua tại Montserrat, đội tuyển đang đứng chót bảng xếp hạng FIFA (hạng 202) cùng với  Anguilla, đội cũng sẽ bước vào hành trình vòng loại vào hôm nay cùng với các đội Andorra, Papua-New Guinea, American Samoa hay San Marino.

Những trận đấu cuối cùng của Montserrat diễn ra hồi năm ngoái. Họ đá 3 trận, thua cả 3, lọt lưới 16 bàn trước những đối thủ mà có thể bạn chưa bao giờ nghe tên là St Vincent & Grenadines, Barbados và St Kitts & Nevis. Vậy nhưng HLV Kenny Dyer, người từng chơi bóng tại các giải đấu không được xếp hạng ở Anh, tin đội nhà có thể làm nên bất ngờ.

Ông nói: “Cơ hội của chúng tôi rất tốt. Đối thủ kinh nghiệm hơn, nhưng chúng tôi là một tập thể chất lượng với vài cầu thủ đang thi đấu tại Anh và Australia”. Nổi tiếng nhất trong đội hình Montserrat là Anthony Griffith, tiền vệ đang đầu quân cho đội bóng ở giải hạng Tư Anh là Port Vale. Anthony Griffith và các đồng đội đều là những cầu thủ “lưu vong” ở nước ngoài, nhưng họ bày tỏ sự hạnh phúc được khoác màu áo quê hương. Tiền vệ Clifford Joseph nói: “Tôi luôn tự hào được chơi cho đội tuyển nước mình”.

Belizea “được” hơn Montserrat với vị trí thứ 172 trên bảng xếp hạng. HLV của họ - ông Jose de la Paz Herrera - là một người có chút ít danh vọng khi từng dẫn dắt đội tuyển quê hương Honduras tại VCK World Cup 1982. Nếu chỉ tính tại khu vực CONCACAF, Belize đang đứng thứ 26 so với hạng chót (35) của Montserrat.

Mặc dù cũng chưa từng lọt qua nổi vòng sơ loại của một kỳ World Cup nào, Belize cũng khá hơn đối thủ với một số cầu thủ đang thi đấu ở nước ngoài. Thủ thành kỳ cựu Shane Orio đang trấn giữ khung thành cho đội bóng số 1 Honduras là CD Marathon. Cùng chơi bóng tại Honduras như Orio còn có 2 cầu thủ họ Elroy (Kuylen và Smith) và Deon McCauley. Orio nói: “Chúng tôi là một đội bóng kinh nghiệm và tự tin sẽ thắng dù không biết thông tin gì về Montserrat”.

Các trận đấu tại vòng sơ loại khu vực CONCACAF và châu Á sẽ khởi tranh trước khi FIFA tiến hành bốc thăm chia bảng cho vòng loại World Cup 2014 tại Rio de Janeiro vào ngày 30-7 tới. Châu Âu sẽ có 13 suất tại VCK World Cup tới, châu Phi 5 suất, Nam Mỹ và châu Á 4,5 suất, CONCACAF 3,5 và châu Đại Dương 0,5. Brazil sẽ tham gia trên tư cách chủ nhà.

THANH BÌNH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Thời gian của HLV Ronald Koeman tại Barca đang rút ngắn dần?

HLV Koeman bị cấm chỉ đạo 2 trận

Nhà cầm quân của Barcelona đã phải nhận án phạt cấm 2 trận sau khi bị truất quyền chỉ đạo ở cuối trận hòa 0-0 tại Cadiz vào thứ năm, cũng đồng nghĩa nhà cầm quân người Hà Lan sẽ bỏ lỡ chuyến làm khách khó khăn đến Atletico Madrid vào đầu tháng 10.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác