Hành trình vinh quang

Vào thời điểm Leicester chính thức trở thành nhà vô địch Premier League, thống kê cho thấy họ mới chỉ thua 3 trận, hòa 11 và thắng tới 22 trận. Ở mùa giải hiện nay, không 1 đối thủ nào thua ít như thế và thắng nhiều đến thế. Trong đó, có 9 trận thắng được báo chí Anh đánh giá là then chốt đối với thành công của Leicester.

Chiến thắng tại Man.City vào đầu tháng 2 từ lâu được xem mang tính quyết định đến thành công của Leicester.

Ngày 15-8-2015: West ham - Leicester 1-2. Hai pha ghi bàn ở hiệp 1 của Okazaki và Mahrez đã giúp Leicester đạt được 1 chiến thắng mà có lẽ vào lúc ấy chưa ai hiểu hết được giá trị của nó. Sau khi thua Leicester, West Ham đã đánh bại cả Arsenal, Liverpool lẫn Man.City và suốt 8 tháng sau đó không còn thua thêm 1 trận sân nhà nào nữa. Điều này nói lên rằng Leicester đã chứng tỏ được sức mạnh ngay từ những ngày đầu tiên của mùa giải hiện nay.

Ngày 13-9-2015: Leicester - Aston Villa 3-2. Đây là lần thứ 3 liên tiếp Leicester bị đối phương dẫn trước nhưng không hề biết đầu hàng là gì. Ghi bàn cho đội khách là Jack Grealish và Carles Gil. Ghi bàn cho Leicester là De Laet, Vardy, Dyer. Trong đó, 2 bàn của Vardy và Dyer diễn ra trong 10 phút chót. Họ đã tỏ rõ tính kiên cường ngay từ những vòng đấu đầu tiên.

Ngày 14-12-2015: Leicester - Chelsea 2-1. Mở tỷ số cho Leicester không ai khác hơn là Vardy, người mà cách đó 2 tuần đã lập kỷ lục Premier League với 11 trận ghi bàn liên tiếp. Nâng tỷ số lên 2-0 cho Leicester là Mahrez, người đã cùng Vardy thâu tóm trọn bộ 2 giải thưởng cầu thủ xuất sắc nhất nước Anh. Chelsea chỉ gỡ lại được 1 bàn danh dự nhờ Remy và đương nhiên là Chelsea chẳng còn chút bóng dáng nào của 1 nhà vô địch mùa trước. Sau trận thua này vài ngày, Jose Mourinho bị sa thải.

Ngày 19-12-2015: Everton - Leicester 2-3. Dưới cơn mưa tầm tã, Mahrez đã thực hiện thành công 2 quả 11m. Cộng với pha lập công của Okazaki, Leicester thắng 3-2 và vươn lên đầu bảng xếp hạng với 38 điểm. Trước đó đúng 1 năm, họ đang đứng chót bảng.

Đây chính là thời điểm người ta bắt đầu nói về “kỳ tích” Leicester. Riêng HLV Ranieri lúc ấy vẫn chỉ nói đến chuyện làm sao đạt đến cột mốc 40 điểm để... trụ hạng an toàn.

Ngày 13-1-2016: Tottenham - Leicester 0-1. Sau khi thắng Everton, thầy trò Ranieri đã trải qua 3 vòng đấu liên tiếp không ghi nổi một bàn. Họ thua Liverpool 0-1, hòa Man.City 0-0 và hòa tiếp Bournemouth 0-0. Bởi vậy, khi họ bước vào cuộc chiến với một Tottenham đang khí thế bừng bừng, Leicester rõ ràng đã chịu nhiều áp lực không nhỏ. Nhưng họ đã gặp may. Cú dứt điểm mười mươi ăn chắc của Harry Kane chỉ trúng vào xà ngang. Ngược lại, quả đánh đầu cuối trận của Robert Huth đã mang về trọn vẹn 3 điểm.

Ngày 2-2-2016: Leicester - Liverpool 2-0. Trận thắng này giới thiệu 1 pha ghi bàn siêu phẩm của Jamie Vardy. Góc sút hẹp. Tình huống dẫn đến cú sút ấy cũng không thuận lợi cho lắm - 1 đường chuyền phát lên trên của Mahrez. Tuy nhiên, Vardy vẫn hạ thủ thành Mignolet bằng 1 cú vôlê tuyệt vời, ấn định chiến thắng 2-0. Kết quả ấy giúp Leicester duy trì ưu thế 3 điểm so với Man.City.

Ngày 6-2-2016: Man.City - Leicester 1-3. Đây là một trận thắng thuộc dạng có muốn vạch hết lá tìm sâu thì cũng chẳng chê được chỗ nào. Mọi ý đồ tấn công của Man.City đều bị Leicester khống chế. Mọi sơ hở nơi hàng thủ của Man.City đều bị Leicester khai thác. Và đấy là một Man.City đang phong độ chứ không hề dở chút nào. Leicester ghi trước 3 bàn, gồm 2 quả của Robert Huth và 1 bàn tuyệt đẹp của Mahrez. Họ bắt đầu được thừa nhận là một ứng viên vô địch thật sự.

Ngày 27-2-2016: Leicester - Norwich 1-0. Bất cứ ứng viên vô địch nào cũng phải biết đạt được kết quả tốt ngay cả khi thi đấu không tốt. Trận đấu này là 1 trường hợp như vậy. Phút thứ 86, rồi 87, rồi 88... Tỷ số vẫn chưa được mở và lối chơi của Leicester vẫn chẳng có gì hứng khởi. Đúng lúc đó, chợt xuất hiện 1 tiền đạo mà nhiều người đã quên đi từ lâu: Leonardo Ulloa. Anh ta kịp thời có mặt ở gần chiếc cột dọc thứ nhì để nhận bóng và đưa bóng vào lưới. Thắng 1-0, Leicester mở rộng khoảng cách lên 5 điểm so với Tottenham.

Ngày 24-4-2016: Leicester - Swansea 4-0. Trước trận đấu này một tuần, họ đã phải trối chết gỡ lại 2-2 khi gặp West Ham, nhờ quả phạt đền ở phút 90+5 của Ulloa. Do Vardy bị treo giò, rất nhiều người nghĩ rằng Leicester có lẽ đã bắt đầu đuối. Nhưng họ không đuối. Họ thắng đậm Swansea 4-0 nhờ Mahrez, Ulloa (2 bàn) và Marc Albrighton. Ngược lại, chính Tottenham mới có vẻ đuối: Đối thủ này bị West Brom cầm chân 1-1.

Đó chính là thời điểm Leicester chạm 1 tay vào chiếc cúp vô địch. Họ đã chạm nốt tay còn lại sau khi Tottenham tiếp tục hòa 2-2 trên sân Chelsea...

TIẾN MINH (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Nữ trọng tài Hà Thị Phượng. Ảnh: ĐOÀN NHẬT

Trọn vẹn ý nghĩa

Hồi đầu năm, việc nữ trợ lý trọng tài Hà Thị Phượng không vượt qua bài kiểm tra thể lực nên bị loại, bỏ mất cơ hội trở thành nữ trọng tài đầu tiên trong lịch sử tham gia điều hành các trận bóng nam chuyên nghiệp ở Việt Nam, khiến nhiều người cảm thấy rất tiếc. Tất nhiên là không nên có chuyện du di, bởi là nam hay nữ thì cũng phải đáp ứng mọi tiêu chí để có thể hoàn thành nhiệm vụ.