Hành trình mùa xuân ở Champions League: Liệu Hùm xám có làm nên lịch sử

Trong kỷ nguyên Champions League, có lẽ chưa bao giờ Bayern Munich mạnh như bây giờ. Nhưng liệu sức mạnh khủng khiếp tiềm tàng trong đội ngũ của HLV Pep Guardiola có thể giúp họ đăng quang, khi mà Champions League đang tuân theo một quy luật bất biến: Không ai bảo vệ thành công ngôi vô địch của mình!

Lá thăm tử thần

Bayern Munich khởi đầu hành trình bảo vệ danh hiệu vô địch Champions League của mình mùa xuân tới bằng cuộc chạm trán kình địch Arsenal, trong lúc ứng viên sáng giá Barcelona phải đụng độ Manchester City, còn “làn gió mới” Atletico Madrid đối mặt với thách thức từ AC Milan.

Liệu những gã khổng lồ có sớm rơi rụng ngay vòng knock-out khi bốc phải những lá thăm tử thần?
Cho đến thời điểm này, thật khó khẳng định ưu thế giữa các cặp đấu được xem là gai góc nhất ở vòng knock-out. Nhưng để hình dung được cuộc chiến vào tháng 2, ta hãy cùng kiểm nghiệm 3 cặp đấu “tử thần” mùa này.

Man. City - Barca

Cả 2 cùng hiện diện ở tốp đầu giải vô địch Anh và Tây Ban Nha. Họ cùng có tiềm lực rất mạnh, nếu không nói mạnh nhất ở giải nội địa. Nhưng ai sẽ thắng trong cuộc chiến không khoan nhượng này? Đây mới là lần đầu Manchester City vào được vòng knock-out, trong lúc Barcelona đã quá quen với việc sắp xếp lịch trình cho cuộc cạnh tranh ngôi vị cao nhất ở Champions League.

Nên nhớ, Barcelona luôn ít nhất vào đến bán kết Champions League từ mùa giải 2007-2008 đến giờ. Lần gần nhất họ dừng chân ở vòng 16 đội là mùa giải 2006-2007 khi bị Liverpool của Rafa Benitez loại.

Manchester City có thể tin vào cái dớp đó khi họ là CLB Anh với nhà cầm quân đến từ Liga, Manuel Pellegrini. Họ cũng có nhiều cầu thủ chơi ở Tây Ban Nha và thậm chí từng khoác áo Barcelona. Tuy nhiên, Barca của Tata Martino sẵn lòng chơi thực dụng và vẫn là đội bóng khó lường khi Leo Messi trở lại chơi bên cạnh Neymar. Khả năng vào tứ kết của Barcelona vẫn sáng hơn City nhờ bản lĩnh, kinh nghiệm chơi ở đấu trường khốc liệt này.

Arsenal - Bayern

Cuộc đấu giữa 2 đội bóng đầy duyên nợ này trông có vẻ rất căng thẳng khi mùa qua Bayern loại Arsenal cũng ngay vòng 16 đội này bằng tỷ số hòa 3-3 để giành quyền đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách. Nhưng thực tế trong cả 2 lượt, Bayern là đội nắm đằng cán khi họ thắng 3-1 trên sân Emirates trước khi nhả lại 0-2 tại Munich.

Bayern Munich (Franck Ribery, phải) sẽ phải nhường ngôi vị lại cho Barcelona (Dani Alves)?

Arsenal mùa này mạnh hơn hẳn mùa trước và Bayern sẽ khó mà múa gậy vườn hoang khi trong tay Wenger có ngôi sao tài hoa người Đức, Mesut Oezil. Các Pháo thủ có niềm tin vào thành tích bất bại trong 5 trận sân khách Champions League tại Đức, nhưng họ không thể che giấu một sự thật là để thua 3 trận sân nhà gần nhất khi gặp các đội bóng Đức. Cơ hội vào tứ kết của Arsenal có lẽ chỉ chừng… 3 phần so với 7 phần của Bayern.

AC Milan - Atletico

Không ai có thể phủ nhận làn gió mới mà thầy trò Diego Simeone mang đến ở Liga và người ta chờ xem họ có thể chứng tỏ đẳng cấp của mình ở Champions League hay không. Thực tế, khi Atletico bốc trúng lá thăm gặp AC Milan, họ vừa hên lại vừa xui.

Hên là vì Milan lúc này đang chơi rất kém và đánh mất thanh thế vốn có, nhưng phải nói là họ có phần xui xẻo khi gặp Milan trong vòng knock-out này. Bởi Milan là đội bóng khó lường nhất so với những đội nhì bảng khác, như Olympiakos, Leverkusen, Schalke, Galatasaray hay Zenit. Milan cũng từng chơi rất kém trong Serie A nhưng  lại đăng quang Champions League năm 2007 với sự tỏa sáng của Kaka.

Thật xui cho Atletico khi Kaka đã trở lại Milan, và việc tập trung toàn lực cho Champions League (sau khi không còn hy vọng ở Serie A) sẽ biến Milan thành một ẩn số khó đoán nhất ở vòng knock-out mùa này.

Trong số các cặp đấu còn lại, không khó để đoán ra người thắng cuộc: Manchester United dù đang bất ổn nhưng vẫn thừa sức vượt qua Olympiakos, đối thủ mà họ thắng 7 trong 8 lần gặp. Paris SG với bộ đôi sát thủ Ibrahimovic và Cavani sẽ không khó khuất phục đội bóng không ngôi sao như Bayer Leverkusen.

Real Madrid với sự sung sức của Cristiano Ronaldo sẽ tạo nên kết quả chênh lệch trước Schalke. Á quân châu Âu Borussia Dortmund cũng sẽ không để Zenit gây khó cho mình. Cuối cùng, Chelsea dù bận bịu với Premier League vẫn có cách để trị Galatasaray, nơi ẩn náu của 2 cậu học trò cũ của Jose Mourinho là Didier Drogba và Wesley Sneijder

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Thierry Henry đã từ chức HLV CF Montreal vì lý do gia đình.

Henry từ chức HLV Montreal vì… nhớ nhà

Thierry Henry đã từ chức HLV CF Montreal vì lý do gia đình, CLB đang chơi ở giải nhà nghề Mỹ (MLS) thông báo chia tay huyền thoại của Arsenal và tuyển Pháp hôm thứ năm.

Champions League

Premier League

La Liga

Lionel Messi vẫn đang phải nỗ lực tối đa trong mọi trận đấu của Barca.

Messi cần thêm sự trợ giúp

Trước chuyến làm khách đến Sevilla vào thứ bảy, HLV Ronald Koeman đã kêu gọi các cầu thủ của Barcelona đứng lên chứng tỏ bản thân và làm giảm bớt sự phụ thuộc của CLB vào Lionel Messi.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich sa sút vì kiệt sức

Đương kim vô địch châu Âu và thế giới Bayern Munich cho thấy sự mệt mỏi vì phải thi đấu liên tục, kết quả là họ không thể biết mùi vị chiến thắng trong 2 trận gần đây ở Bundesliga.

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.