Cúp FA: Man.City - Man.United

Hàng công mạnh và hàng thủ yếu

Hơn 10 năm nay, Man.United chưa bao giờ thua liền 3 trận. Lịch sử cũng cho thấy sau những thất bại như trận thua Blackburn và Newcastle vừa qua, bao giờ Man.United cũng tìm cách trỗi dậy với khí phách đầy đủ của một đội bóng hàng đầu. Tuy nhiên, thực tế lại cho thấy nếu so với nhiều trận derby gần đây, chưa bao giờ khâu phòng ngự của Man.United suy yếu như thế này - và chưa bao giờ hàng công Man.City mạnh đến thế này, đặc biệt là trên sân nhà của họ.

Trận bán kết cúp FA mùa trước giữa Man.City và Man.United, Yaya Toure (42) đã ghi bàn thắng duy nhất cho Man.City đi tiếp vào chung kết. Hôm nay, cả Yaya Toure lẫn Vidic đều vắng mặt.

Tầm quan trọng vượt ngoài cúp FA

Trong suốt mấy tháng trời, bảng xếp hạng Premier League vẫn luôn luôn là Man.City nhất, Man.United nhì. Trong vài năm gần đây, sự kèn cựa giữa 2 đội bóng thành Manchester về mặt vị thế, uy tín, sức mạnh, tầm ảnh hưởng... cũng đã lên đến cực điểm. Man.Xanh đang tìm mọi cách để phải là số một không chỉ ở Manchester mà còn ở nước Anh. Man.Đỏ cũng tìm đủ mọi cách để phủ nhận “gã hàng xóm ồn ào” đó.

Bởi vậy, khi có một trận derby chen vào chính giữa như trận Cúp FA hôm nay, hãy tin là nó sẽ tạo ra một hiệu ứng rất lớn trong ít nhất vài tháng sắp tới của cuộc đua Premier League. Là Cúp FA nên người chiến thắng đương nhiên sẽ không thêm được một điểm nào cho thứ bậc của họ ở Premier League. Tuy nhiên, người thắng cuộc sẽ mang đi một thứ phần thưởng, sẽ được trang bị thêm một thứ thuộc hàng tối quan trọng trong bóng đá. Đó là niềm tin. Và theo hầu hết chuyên gia dự đoán ở Anh hiện nay, Man.City đang nắm lợi thế để hy vọng vào chiến thắng ấy.

Lợi thế sân nhà

Lợi thế trước hết là sân nhà, nơi Man.City đã thắng mọi vòng đấu Premier League từ đầu mùa bóng đến nay, nơi họ luôn ghi ít nhất 3 bàn vào lưới đối thủ chỉ trừ trận Arsenal (1-0) và Everton (2-0). Chẳng ai nói rằng vì thế mà Man.City rồi cũng sẽ ghi 3 bàn vào lưới Man.United, hoàn toàn không phải vậy. Có điều, những bữa tiệc và bữa tiệc bàn thắng ấy đã quá đủ dày để tạo thành một điểm tựa tâm lý vững chắc, là khí thế hôm nay cho Man.City. Gặp ai không nói, gặp Man.United trên sân nhà sau khi đã từng thắng tới 6-1 ngay trên sân đối thủ này, đội hình Man.City nếu ra sân với tư thế kẻ bề trên thì cũng là lẽ đương nhiên.

Theo các hãng cá cược tại Anh quốc, Man.United đang xếp ở cửa dưới với tỷ lệ đặt 2 ăn 5 nếu họ thắng. Trong 25 năm Alex Ferguson cầm quân cho Man.Đỏ, chưa bao giờ khả năng thắng của ông bị đánh giá xuống thấp đến thế. Đó là vì phong độ của Man.United đang không tốt, thua liền 2 trận Premier League gần đây nên rớt lại 3 điểm so với đối thủ cùng thành phố. Quan trọng hơn, đó là do tình trạng thiếu vắng 9 cầu thủ trụ cột do chấn thương hoặc tật bệnh đang làm cho Man.United thất thế so với Man.City về lực lượng.

Lợi thế lực lượng

Đúng như thế, ngoài yếu tố sân bãi thì Man.City còn lợi thế hơn nữa về vấn đề lực lượng. Suốt mấy hôm nay, Mancini không ngớt than van về chuyện thiếu hụt cầu thủ do chấn thương, treo giò. Đặc biệt nhất là cái chuyện phải trả tiền vệ Yaya Toure về đội tuyển. Yaya vốn là người ghi bàn quyết định trong trận bán kết và cả chung kết Cúp FA mùa trước, là chiếc bản lề chiến thuật và là một vị trí không thể thiếu của đội hình Man.City. Nhưng nếu Mancini có bị suy yếu một chút ở tuyến giữa thì ông ta cũng vẫn còn đó quá nhiều cầu thủ mạnh ở các khu vực khác - nhất là những khu vực mà Man.United đang thực sự khủng hoảng.

Như vị trí thủ môn chẳng hạn. Joe Hart đã làm một việc tối quan trọng ở trận thắng Liverpool 3-0. Đó là ngăn chặn một bàn thua trông thấy từ Downing, một pha dứt điểm mà nếu đối thủ mở tỷ số trước thì trận đấu rất có thể đã lái sang hướng khác. Còn thủ môn của Man.United thì sao? Sai sót lớn của David de Gea đã giúp Blackburn (lúc ấy đang chót bảng) ghi bàn thắng quyết định 3-2 ngay tại Old Trafford. Thay thế David de Gea ở trận Newcastle, thủ thành Lindegaard cũng lại lọt lưới 3 bàn.

Hàng thủ United - hàng công City

Mọi sách giáo khoa cơ bản về bóng đá đều nói rằng vị trí thủ môn mà không an tâm thì tâm lý của hàng hậu vệ trước mặt sẽ ảnh hưởng không nhỏ. Đối với Man.United, tác động ấy càng dễ gia tăng bởi hàng hậu vệ của họ đang bất ổn về mọi mặt. Nếu hậu vệ đội trưởng Vidic còn thi đấu, có lẽ sự chậm chạp của Rio Ferdinand, sai sót của Phil Jones hay sự vắng mặt của Evans và Smalling chắc không đến nỗi nào. Nhưng vì Vidic phải nghỉ hết mùa này và vì khâu phòng thủ từ xa chưa tốt, mọi yếu kém của tuyến hậu vệ Man.United cứ thế phô bày. Họ sẽ đối phó thế nào trước năng lực ghi bàn ghê gớm của các cầu thủ tấn công Man.City, đó là một dấu hỏi lớn.

Với Man.City, có một điều đáng lưu ý: Những trận cầu đáng thất vọng trên sân West Brom và Sunderland đã dạy cho Man.City xử lý tình huống theo cách khác, điềm đạm hơn và nguy hiểm hơn. Họ trở nên ghê gớm là ở chỗ đó. Thay vì ào ào tấn công như thể muốn đè đầu cưỡi cổ đội bạn, Man.City đá chậm rãi, phòng ngự chắc chắn và tấn công hiệu quả trước Liverpool, để cứ mỗi một lần ghi bàn thì lại làm cho đối phương quỵ xuống thêm một chút. Đã có 3 bàn thắng như vậy rải từ hiệp 1 sang hiệp 2, gồm 1 bàn từ một pha chớp thời cơ sút bóng và 2 bàn từ các tình huống cố định. Đó là chưa kể hàng loạt cơ hội khác từ các pha phối hợp sắc nét.

Cửa thắng cho Man.City

Nói cách khác, Man.City bây giờ “đa hệ” hơn trước. Điều này đưa Sir Alex vào một trong những thách thức lớn nhất sự nghiệp cầm quân cho Man.United: Phải làm sao thiết kế thật nhiều phương án dự phòng cho quân lực ít ỏi của mình. Trước nhất là các phương án phòng thủ rồi mới đến các phương án tấn công hoặc phản công.

Thống kê cho thấy Man.United hơn 10 năm nay chưa bao giờ thua liên tiếp 3 trận. Vì lịch sử cho thấy sau những thất bại như trận thua Blackburn và Newcastle vừa qua, bao giờ Man.United cũng trỗi dậy với khí phách đầy đủ của một đội bóng hàng đầu. Tuy nhiên, thực tế lại cho thấy Man.United đang yếu nhất ở địa bàn mà Man.City mạnh nhất. So với một loạt trận derby gần đây, chưa bao giờ hàng hậu vệ Man.United suy yếu như thế này và cũng chưa bao giờ hàng công Man.City lại trội đến thế này. Chính vì vậy, dù không ai nói Man.City sẽ thắng thì cũng đừng ngạc nhiên nếu Man.City thắng...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Champions League mùa giải 2020-2021 đã chính thức sôi động trở lại.

Đêm nay bốc thăm vòng bảng Champions League

Loạt trận play-off Champions League mùa giải 2020-2021 đã kết thúc vào đêm thứ tư, cũng xác định xong 32 đội tham dự vòng bảng. UEFA cũng sẽ tiến hành bốc thăm phân bảng vào đêm nay, 1-10.

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.