Arsenal bị loại khỏi Champions League

Giới hạn

Một lần nữa, Arsenal phải dừng bước, phải chứng kiến Chelsea “đáng ghét” tiến lên trong tư thế kiêu hùng. Một lần nữa, đội quân đa quốc tịch và được ca tụng như là nơi trưng bày các pha bóng hay nhất Premier League phải ngậm ngùi ra đi, bỏ lại bao ước vọng dang dở cùng với một cái nhìn ái ngại của người hâm mộ: Phải chăng lối chơi đẹp đầy vẻ kiêu hãnh của Arsenal chỉ có giá trị...làm đẹp cho đời chứ không thay đổi được cuộc sống?

Pha tranh bóng giữa hậu vệ trẻ Senderos (trái) của Arsenal và Claudio Pizarro của Bayern.

Năm nay đã là mùa giải thứ bảy liên tiếp Arsenal bị loại sớm ở Champions League. Chắc chắn phải có một sự khác biệt rất lớn giữa thực lực của Arsenal và những lời tán tụng dành cho họ. Như một thí sinh giành được rất nhiều chứng chỉ đẹp đẽ ở những môn học…không phải là then chốt, lần nào Arsenal cũng được dán một cái nhãn ứng cử viên vô địch mỗi khi xuất hiện ở Champions League trong những năm gần đây. Nhưng lần nào họ cũng phải ngừng lại ở vòng đấu bảng hoặc xa lắm là vòng tứ kết, luôn luôn thiếu một cái gì đó để đi xa hơn.

Thiếu một chút bản lĩnh, một chút đẳng cấp và thiếu cả nhận thức đúng đắn về những mặt còn hạn chế ấy. Họ lầm tưởng pha ghi bàn hoàn toàn mang dấu ấn cá nhân của Thierry Henry sẽ là chiếc chìa khóa mở cánh cửa vào tứ kết. Họ đã dồn lên với vẻ trịch thượng, như thể Bayern Munich chỉ là West Brom hoặc Southampton.

Thua Bayern 1-3 ở lượt đi, dẫn 1-0 ở phút thứ 66 trong trận lượt về, Arsenal chỉ cần có thêm một bàn để vượt qua đối thủ và họ có 24 phút để làm điều đó. Thế nhưng, không còn đâu đường chuyền lý tưởng, xa 50m của hậu vệ trái Ashley Cole. Và cũng chẳng còn đâu pha ghi bàn diệu kỳ của Henry khi anh len giữa 2 hậu vệ Bayern – quả bóng chạm nhẹ vào cái chân phải Henry như thể chạm mặt nước trước khi bay chéo góc vào lưới từ cái chân trái. Sau bàn thua đó, trên không trung hay dưới mặt đất, Bayern đều bịt kín mọi ngả đường dẫn vào cầu môn trong khi Arsenal không tìm ra lộ trình nào khôn ngoan, khéo léo và sắc bén hơn để thay thế vẻ hậm hực.

Thực ra, họ đã hậm hực từ giai đoạn đầu trận. Đợi đến phút thứ 19, Arsenal vẫn chưa có một cú sút nào về phía cầu môn Bayern (trong khi Chelsea chỉ mất 19 phút để ghi 3 bàn vào lưới Barcelona). Thậm chí Arsenal còn chật vật không thoát ra nổi phần sân nhà. Họ bị gò bó trong vòng vây của các cầu thủ Bayern vạm vỡ. Chỉ cần nhìn Vieira thi đấu cứ như đang bị Ballack trói chặt, chúng ta hiểu vì sao mọi nỗ lực tấn công của Arsenal bị Bayern bóp nghẹt từ khi chúng còn là những khái niệm đang hình thành.

Bayern vào cuộc ở lượt về một cách thoải mái, như thể Highbury là sân nhà của họ vậy. Ngược lại, trên hàng tấn công Arsenal, Bergkamp đã bực bội đạp Lucio ở phút thứ 20 và bị phạt thẻ vàng. Anh đã chuyền nhiều quả mà cứ như sút vào ống chân đồng đội dù chỉ đứng cách có 5 thước. Dưới hàng phòng thủ Arsenal, cặp hậu vệ cánh bị đẩy dạt về tuyến sau, hậu vệ Kolo Toure tỏ ra căng thẳng hơn cả trận thua ở lượt đi cách đây 2 tuần. Chỉ có cậu bé Senderos là tỏ ra ấn tượng, tích cực săn tìm cặp tiền đạo Bayern Claudio Pizarro và Paolo Guerrero.

Thua Bayern với tổng tỷ số 2 lượt là 2-3, Arsenal bị loại khỏi Champions League. Giờ đây, họ chỉ còn duy nhất Cúp FA để hy vọng tìm một chiếc cúp vô địch giá trị trong mùa giải hiện thời. Ngay cả chiếc cúp ấy cũng đầy thử thách: Arsenal sẽ phải đá trên sân Bolton, đối thủ từng thắng họ 1-0 vào ngày 15-1.

Xa hơn thế, một mùa hè bận rộn với nhu cầu xây dựng lại đội bóng đang chờ đợi Wenger. Trên nhật báo The Times, một cây bút đầy uy tín bình luận: “Đã đến lúc một số thành viên của đội hình bất khả chiến bại mùa trước ra đi”. Đó sẽ là Pires, nếu giá chuyển nhượng thỏa đáng. Đó sẽ là Reyes, nếu anh ta không thể dũng cảm hơn và hiệu quả hơn. Không một cầu thủ nào tiêu biểu cho sự sa sút của Arsenal bằng Reyes. Mùa thu năm ngoái, Reyes đá 5 trận đã có 5 bàn và được tiến cử làm ứng viên cho danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất nước Anh. Thế nhưng, mùa đông đã làm cho Reyes và nhiều cầu thủ khác bị cóng quá lâu. Trong trận lượt về với Bayern, cái vẻ thiếu tự tin của Reyes mỗi khi cầm bóng khiến ngay cả CĐV Arsenal cũng phải tự hỏi: Sự tồn tại của Reyes trên sân có phải là phí thì giờ hay không?

“Năm ngoái, chúng tôi bị loại với nhiều tiếc nuối. Chúng tôi thua Chelsea mặc dù đội bóng này chẳng có gì hay hơn Arsenal”, Wenger biện bạch, “Nhưng năm nay thì Bayern xứng đáng đi tiếp. Chúng tôi đã cống hiến mọi sức lực. Dĩ nhiên là sẽ rất thất vọng nếu Arsenal không giành được chiếc cúp nào, nhưng mùa bóng của chúng tôi vẫn chưa kết thúc”.

Chưa, nhưng sắp rồi. Bị loại khỏi Champions League, vô vọng ở Premier League, mùa bóng sẽ kết thúc với Arsenal nếu họ tiếp tục bị Bolton loại khỏi Cúp FA.

Hưng Nguyên

Thành tích ở Champions League của Arsenal trong thời Wenger

1999: Bị loại sau vòng đấu bảng thứ nhất.
2000: Bị loại sau vòng đấu bảng thứ nhất.
2001: Thua Valencia ở tứ kết.
2002: Dừng chân ở vòng đấu bảng thứ hai.
2003: Dừng chân ở vòng đấu bảng thứ hai.
2004: Thua Chelsea ở tứ kết.
2005: Bị loại ở vòng 16 đội.
T.M

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Osaka châm đuốc lên đài lửa Thế vận hội

Osaka biểu tượng mới của thể thao Nhật Bản

Hôm nay 25-7, tay vợt Naomi Osaka - niềm hy vọng “vàng” của quần vợt nói riêng và thể thao Nhật Bản nói chung, sẽ bước ra sân đấu chơi trận đầu tiên của mình ở nội dung đơn nữ quần vợt, để đấu với Zheng Saisai (Trung Quốc). Osaka không chỉ đại diện riêng bản thân cô, mà còn đại diện cho khát vọng Olympic của chủ nhà Nhật Bản.

Các môn khác

Sẽ không có trận Canelo vs Caleb

Trận “nhất thống giang hồ” hạng siêu trung Canelo Avalez vs Caleb Plant đổ bể: “Diệu thủ tiên sinh” cáo buộc “Đệ nhất quyền thủ”

Trận “nhất thống giang hồ hạng siêu trung” giữa Canelo Alvarez (võ sĩ người Mexico đang sở hữu 3 đai vô địch WBA - Super, WBC và WBO) và Caleb Plant (quyền thủ người Mỹ đang là chủ nhân của chiếc đai IBF) đã sụp đổ trong sự tiếc nuối của giới mộ điệu môn đánh quyền chuyên nghiệp thế giới, sau rất nhiều kỳ vọng, đồn đoán. Thực hư chuyện này ra sao??