Giang hồ nhị quái

Bài này được viết vào sáng ngày thứ năm 29-9-2005. Để nói rằng đêm hôm trước là một đêm chóng mặt kinh khủng cho những ai thức xem trận đụng độ Liverpool - Chelsea trong khuôn khổ lượt đi cúp Champions League. Tốc độ trận đấu được đẩy lên một cách điên rồ, bóng bay như tên lửa và cầu thủ hai bên buộc phải kiểm soát bóng theo kiểu các tay đua F1 cố làm chủ tay lái trong tình trạng siêu tốc.

Didier Drogba và Mickael Essien (Chelsea) nhảy tranh bóng với thủ môn Reina của Liverpool.

1. Cho đến trước trận tái ngộ với Liverpool, Chelsea có vẻ như đang sung sướng gặm nhấm sự cô độc đầy kiêu hãnh của kẻ đứng lẻ loi trên đỉnh cao Premier League. Thắng 7 trận liên tiếp, ghi 14 bàn thắng trong khi chỉ để lọt lưới một bàn duy nhất, bỏ xa hai đại kình địch Manchester United và Arsernal từ 10 đến 11 điểm, Chelsea rất giống kiếm sĩ  cô đơn Độc Cô Cầu Bại.

HLV Mourinho sau khi gây thù chuốc oán khắp giang hồ trong mùa bóng năm ngoái, bây giờ đã biết cách dán miệng mình lại trước những ánh mắt mang hình viên đạn của kẻ thù nhung nhúc khắp châu Âu.

Nhưng người viết bài này dường như vẫn nghe tự đáy lòng ông đang mơ hồ vọng lên tiếng thở dài u oán, như nỗi niềm của tay kiếm Diệp Cô Thành trong truyện Lục Tiểu Phụng của Cổ Long tiên sinh :“Lão phu là con người kiêu ngạo nên trước nay không có bạn mà vẫn không để tâm. Nhưng con người sống trên đời mà không có cả một tay đối thủ thì quả là hiu quạnh”. Cái hiu quạnh đó, thật ngạo nghễ biết bao!

2. Liverpool trước khi bước vào trận đấu với Chelsea không có được sự ngạo nghễ như thế. Liverpool đá 5 trận, chỉ thắng được một trận duy nhất, còn hòa tới 4 trận, hiện xếp thứ 13 - một thứ hạng lẹt đẹt, vừa thấp vừa... xui.

Đã vậy, họ rất vất vả mới ghi được 3 bàn thắng trong chừng đó trận đấu, còn kém số bàn thắng của một mình tiền vệ Lampard, thiệt là bệ rạc! Vậy mà lạ lùng thay, nước Anh nói riêng và cả châu Âu nói chung đều nhìn về đội quân của ông Benitez như nhìn Đấng Cứu thế. Chặn được bước tiến vũ bão của Chelsea, phi Liverpool không ai làm được! Hầu như mọi tín đồ bóng đá đều bắt gặp suy nghĩ đó trong đầu mình. HLV Rafael Benitez càng tin chắc nụi điều đó.

Ông nói như thể đã bỏ 3 điểm trong túi áo: “Đội bóng của chúng tôi đã từng đánh bại Chelsea trong mùa bóng trước và tất nhiên điều này có thể được lặp lại”. Ông tự tin đến mức nói huỵch toẹt cả cách thức sẽ áp dụng: “Đối đầu với họ cần phải thiết lập một lối chơi chắc chắn và các cầu thủ luôn phải giữ vững sự tập trung cao độ”. Dĩ nhiên Benitez không phải là người ưa nói càn. Ông đang có trong tay chiếc cúp Champions League, năm trước nữa là chiếc cúp UEFA.

Năm ngoái, để đi đến chỗ đặt chiếc cúp danh giá Champions League và nâng nó lên, đoàn quân của ông đã làm một chuyện động trời là loại thẳng thừng Chelsea ở bán kết, điều mà các đại gia như Barcelona, Bayern Munich họa may chỉ làm được trong mơ. Một chi tiết cũng rất đáng được đề cập: Tuy đang xếp thứ 13 với vỏn vẹn 7 điểm nhưng cùng với Chelsea, Liverpool là đội chưa thua một trận nào ở Premier League. Nếu Chelsea là Độc Cô Cầu Bại thì Liverpool cũng không kém. Họ là Đông Phương Bất Bại.

3. Và tối hôm qua, Cầu Bại và Bất Bại đã gặp nhau tại một võ đài hoành tráng được dựng lên ở sân Anfield. Giang hồ hắc bạch lưỡng đạo ùn ùn kéo tới xem trận tranh tài hiếm có giữa hai đại hành gia về kiếm thuật. Khách võ lâm chậm chân không kiếm được vé thì ngồi nhà xem trận thư hùng qua tivi. Cuộc quyết đấu mở đầu thật hứa hẹn. Kiếm quang lóa mắt, kiếm khí bay vèo vèo từ đầu sân này qua đầu sân kia, đích thị là long tranh hổ đấu.

Mọi người chắc mẩm phen này sẽ có một tên tuổi bị hạ bệ. Sau 90 phút, sẽ chỉ còn một cọp một rừng. Ờ, chắc thế. Nhưng thật lạ lùng, tưởng rằng sát khí trùng trùng sẽ phủ xuống sân Anfield như sương mù đảo quốc thì rốt cuộc chẳng có gì giống như thế. Hiểm họa rất ít khi xảy ra ở hai khung thành. Bấy giờ quần hào mới nhớ ra: để có được mỹ hiệu Bất Bại và Cầu Bại, cả Liverpool lẫn Chelsea đều là các đại cao thủ về phòng ngự.

Chelsea kiếm quang kín mít, che chắn kỹ càng, một hạt mưa còn không vô lọt, nói gì trái bóng to đùng. Bảy trận ở Premier League, hàng phòng thủ do Terry chỉ huy chỉ để lọt... một giọt nước trong trận gặp Aston Villa (trận này Chelsea thắng 2-1, và đó là lần đầu tiên ở mùa này thủ môn Cech để lọt lưới). Khung thành của Liverpool thì như một cái hũ đậy nắp, muốn đem bóng vào gôn của Reina họa may chỉ có người tàng hình.

Cách phòng ngự đã giống nhau, đường lối tấn công của Chelsea và Liverpool cũng hệt hai anh em sinh đôi. Liverpool sử dụng tiền đạo 2 mét chiều cao Crouch như một cái tháp Eiffel di động để quấy rối hàng thủ đối phương. Đó là cái cách họ đã từng làm với Emile Heskey trước đây và tuyển Czech từng làm với Jan Koller. Phía Chelsea thì trông chờ vào khả năng càn quét của mỗi một Drogba.

Bóng cứ thế rót điên cuồng vào vùng cấm địa. Có lúc cả hai cũng đánh biên, nhưng trong hầu hết các trường hợp đều bị những chuyên gia đánh chặn siêu hạng như Ferreira hay Alonso phong tỏa sạch trơn. Chelsea và Liverpool không thể đánh trung lộ, vì đó là cách tốt nhất để chứng minh cho giới hâm mộ thấy thế nào là húc đầu vào tường. Đá kiểu như thế, hèn gì kẻ bất bại cuối cùng vẫn bất bại và kẻ cầu bại vẫn tiếp tục... nguyện cầu. Và cuối cùng tỉ số vẫn 0-0!

4. Thôi rồi, nếu nhớ lại cuộc đụng độ giữa Chelsea và Liverpool ở bán kết Champions League năm ngoái, ta sẽ thấy rằng nếu trọng tài tinh ý không công nhận bàn thắng của Luis Garcia (bóng chưa qua vạch vôi khung thành) thì trong cả hai trận đi về giữa Cầu Bại và Bất Bại, hổng có bàn thắng cái con khỉ gì hết. Chỉ là 0-0 và 0-0, những tỉ số buồn tênh.

Tối nay, cả hai sẽ lại gặp nhau trong một trận cầu khác trong khuôn khổ Premier League. Lần này, hy vọng sẽ có thắng thua rõ ràng. Vì muốn cứu vớt giải Anh đang có chiều hướng nhàm chán, tôi cầu nguyện cho Liverpool thắng trận. Còn bạn, bạn muốn xóa tên ai khỏi ký ức giang hồ, Độc Cô Cầu Bại hay là Đông Phương Bất Bại?

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Quách Thị Lan (bìa trái) sẽ thi đấu vòng bán kết vào chiều 2-8

Olympic Tokyo 2020: Cơ hội cuối cùng

Ở đường đua bán kết cự ly 400m rào nữ diễn ra chiều nay 2-8 (lúc 18 giờ 35), Quách Thị Lan tranh tài với nhiều đối thủ sừng sỏ như Dalilah Muhammad (Mỹ, hạng 2 thế giới), Janieve Russell (Jamaica, hạng 10 thế giới) hay Sage Watson (Canada, hạng 11 thế giới)…

Bóng đá trong nước

Kiatisak đã tỏ ra mát tay trong lần trở lại HA.GL ở mùa này. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

HLV Kiatisak về Thái Lan

Vào đúng thời điểm LĐBĐ Thái Lan (FAT) đang phân vân trong việc chọn HLV trưởng đội tuyển quốc gia thay nhà cầm quân người Nhật Bản Akira vừa bị thanh lý sớm hợp đồng, vào giữa tháng 8 này cựu HLV trưởng đội tuyển Thái Lan Kiatiasak sẽ rời HA.GL về Bangkok thăm nhà. Có thể chuyến trở về này của “Zico Thai” sẽ làm sốt giới truyền thông nước này.

Bóng đá quốc tế

Ruben Dias đã có một mùa giải ra mắt thật sự khó tin ở Man.City.

Dias sẽ trở thành trung vệ hay nhất thế giới

Cựu trung vệ đội trưởng của Man.City, Richard Dunne tin rằng Ruben Dias sẽ còn chơi hay hơn nữa trong mùa giải thứ 2 tại Man.City, và cầu thủ người Bồ Đào Nha sẽ sớm được thừa nhận là trung vệ hay nhất thế giới.

Quần vợt

Osaka châm đuốc lên đài lửa Thế vận hội

Osaka biểu tượng mới của thể thao Nhật Bản

Hôm nay 25-7, tay vợt Naomi Osaka - niềm hy vọng “vàng” của quần vợt nói riêng và thể thao Nhật Bản nói chung, sẽ bước ra sân đấu chơi trận đầu tiên của mình ở nội dung đơn nữ quần vợt, để đấu với Zheng Saisai (Trung Quốc). Osaka không chỉ đại diện riêng bản thân cô, mà còn đại diện cho khát vọng Olympic của chủ nhà Nhật Bản.

Các môn khác

“Chiến sĩ” thể thao trên mặt trận chống dịch

Trong những ngày giãn cách xã hội để phòng chống dịch Covid-19, nhiều huấn luyện viên (HLV) và vận động viên (VĐV) của thể thao TPHCM đã tình nguyện tham gia các hoạt động cộng đồng, chung tay cùng thành phố và đất nước đẩy lùi dịch Covid-19.