Gareth Bale sinh ra để chạy - Kỳ 1: Bóng đá suýt mất một tài năng

Ngày 20-10 năm ngoái là một ngày đáng nhớ của bóng đá thế giới, bởi ở đó, người ta chứng kiến sự lóe sáng của một cầu thủ rất có thể sẽ là một siêu sao trong tương lai. Ở đó, các CĐV Inter Milan đang chứng kiến đội nhà nghiền nát đội bóng tân binh Tottenham với 4 bàn thắng được ghi liên tiếp chỉ trong của hiệp 1, để rồi một chàng trai 21 tuổi dùng đôi chăn thoăn thoắt của mình cày nát phần sân đối phương và lập một cú hattrick trong hiệp 2!

Gareth Bale (trái) trong một trận đấu.

Cú hattrick ấy không đủ để Tottenham lật ngược tình thế, nhưng nó báo hiệu sự xuất hiện của một tài năng lớn và hiếm hoi trong tương lai. Từ sau đêm San Siro đáng nhớ ấy, Bale đã được so sánh với thần tượng thời còn bé của mình là Ryan Giggs.

HLV Harry Redknapp nói: “Bale có mọi thứ, bạn thậm chí không biết phải định giá anh ấy ra sao. Đáng nói, Bale chỉ có thể ngày một giỏi hơn”. Hôm qua, Redknapp đã lập lại câu nói này khi Bale đồng ý ký vào bản triển hạn hợp đồng có thời hạn 4 năm rưỡi với đội chủ sân White Hart Lane.

Thực ra, sự đặc biệt của Bale đã được ghi nhận từ trước trận đấu với Inter rồi. Dù đến tận đầu năm 2010, Bale mới giành được một vị trí trong đội hình chính của Tottenham nhưng trước đó, anh đã tỏa sáng trong những trận cầu quan trọng. Cuối mùa bóng 2009-2010 Bale đã được xem là động lực giúp Tottenham giành vị trí thứ 4, đồng nghĩa với một suất dự Champions League lần đầu trong lịch sử.

Những con số thống kê cuối mùa ấy cho thấy: chỉ tính trong khuôn khổ một trận đấu, Bale là người chạy nhiều hơn bất kỳ ai tại Premier League (7,5 dặm), cũng là người chạy với cường độ cao nhiều nhất (khoảng nửa dặm). Ở Bale, người ta nhìn thấy một vận động viên đẹp và hoàn hảo như lập trình của máy vi tính: cao to, vai rộng, các múi cơ chắc chắn với sự cân đối tuyệt vời giữa các bộ phận trong cơ thể.

Khi được hỏi về cú hattrick ngày ấy, Bale nói: “Nếu có người bảo sẽ có lúc tôi lập cú hattrick vào lưới Inter, tôi sẽ cười thật to. Đấy quả là một đêm đáng nhớ với tôi, nhưng lại đáng buồn vì chúng tôi thua trận”. Những con số thống kê của báo giới cũng chẳng làm Bale ngạc nhiên. Anh nói: “Khi còn trẻ hơn và chơi cho Southampton, những thông số của tôi vốn đã cao. Tôi nghĩ đấy là một phần trong cách chơi của tôi, nó giúp tôi có thêm chút lợi thế so với đối phương, nhưng việc chạy nhiều và chạy nhanh thì tôi đã làm từ lâu rồi”.

Lần giở những thông số khi Bale còn ngồi ghế nhà trường. Ở tuổi 14, Bale chạy 100 mét chỉ tốn có 11,4 giây. Trong các bộ môn liên quan đến điền kinh từ chạy ngắn, trung bình hay chạy dài, nhảy xa hay nhảy cao, Bale đều đứng nhất. Về thành tích chạy 100 mét tốn 11,4 giây khi xưa, Bale nói: “Tôi không biết bây giờ mình tốn bao nhiêu giây, nhưng chắc chắn phải nhanh hơn”.

Bale thời còn khoác áo Southampton.

Có tố chất của một vận động viên điền kinh nhưng ngay từ trước cái tuổi 14, Bale đã quyết tâm trở thành một cầu thủ. Sinh ra và lớn lên tại Cardiff, Bale đã được một trinh sát viên tài năng đánh giá cao khi còn ngồi trên ghế tiểu học. Anh nói: “Lúc ấy tôi khoảng 8 hay 9 tuổi gì đấy. Tôi đang dự một giải bóng đá 5 người với đội bóng địa phương mình và người trinh sát của Southampton đến. Ông ấy đến gặp bố tôi, nói chuyện với tôi và mời tôi đến dự một buổi tập thử”. Đấy là khởi đầu của một mối liên hệ lâu dài của Bale và Southampton sau này.

Lúc ấy, Bale vẫn chưa nghĩ mình sẽ trở thành một cầu thủ xuất sắc. Anh nhớ lại: “Tôi chỉ nghĩ mình cũng khá đó. Nhưng ở tuổi đó đứa trẻ nào mà chẳng nghĩ thế. Tôi không bao giờ cho mình là kẻ giỏi nhất”. Thế là Bale bắt đầu đến sân tập của Southampton, ban đầu là một học viện vệ tinh của CLB tại Bath. Đến năm 14 tuổi thì anh được đến tập cùng Southampton hàng tuần. Ngày ấy, mỗi chuyến đi như thế là một hành trình tràn ngập tiếng cười và niềm vui.

Bố của Bale, ông Frank (54 tuổi) từng là nhân viên làm việc trong trường học và giờ đã nghỉ hưu. Mẹ anh, Debbie (53) tuổi làm việc trong văn phòng luật sư và chị gái Vicky (lớn hơn Bale 3 tuổi) đang là cô giáo tại Xứ Gan. Cả nhà Bale chỉ có một mình ông chú Chris Pike (49 tuổi) từng chơi bóng đá cho CLB Cardiff City. Nhưng không phải chú mà bố mới là thần tượng của Bale. Anh nói: “Bố tôi làm tất cả gì tôi, ông ấy có ảnh hưởng lớn nhất lên cuộc đời tôi”.

Dù được để ý từ rất sớm, ít ai biết suýt nữa Bale đã không được chơi bóng đá vì chứng đau lưng dai dẳng. Theo lời Bale tiết lộ là vì ngày ấy, xương của anh phát triển quá nhanh so với trọng lượng cơ thể. Thế là Southampton hoãn việc cấp cho Bale học bổng toàn phần tại học viện của mình. Người đứng đầu bộ phận tuyển mộ của CLB Malcolm Elias hoài nghi việc Bale có thể trở thành một cầu thủ chuyên nghiệp. Elias nói: “Bây giờ nghe thì thật có tin, nhưng đã có lúc Bale không đủ yêu cầu cả về thể chất lẫn tinh thần”.

Hoa Vinh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

UEFA một lần nữa “bù” quyền đăng cai cho sân Olympic Ataturk (Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ).

UEFA một lần nữa “bù” chung kết Champions League cho Istanbul

Sau 2 năm liên tiếp trận chung kết Champions League không thể diễn ra tại sân Olympic Ataturk như kế hoạch vì dịch Covid-19, thì UEFA một lần nữa “bù” cho Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) quyền đăng cai trận đấu quan trọng nhất mùa giải châu Âu vào năm 2023.

Premier League

Virgil van Dijk hoặc Joe Gomez hiện chỉ tập trung tích lũy thể lực.

HLV Klopp bảo vệ hết mức các trung vệ hàng đầu

HLV Jurgen Klopp khẳng định Liverpool sẽ không chấp nhận bất kỳ sự mạo hiểm nào đối với Virgil van Dijk hoặc Joe Gomez cho đến khi các trung vệ trụ cột này hoàn toàn sẵn sàng để trở lại sân cỏ.

La Liga

Lionel Messi và Cristiano Ronaldo gặp nhau ở Champions League mùa qua. Ảnh: Getty Images

Messi có khả năng sớm đối đầu Ronaldo

Barcelona vừa xác định đối thủ là Juventus ở trận giao hữu truyền thống tranh Joan Gamper Trophy vào ngày 8-8, nên đây cũng là trận đấu tiềm năng giữa Lionel Messi và Cristiano Ronaldo.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Kylian Mbappe sẽ bỏ túi cả núi tiền nếu chấp nhận ở lại Paris

PSG đề nghị 160 triệu euro để giữ chân Mbappe

Kylian Mbappe, Paris Saint-Germain và Real Madrid, mối tình tay ba chưa có hồi cuối. Thế trận giằng co giữa các bên vẫn đang diễn ra mà không biết trước kết quả. Bây giờ, CLB Paris quyết định trút hết hầu bao để đề nghị cầu thủ triển hạn đến năm 2026 với giá 32 triệu euro mỗi năm. 

Các giải khác