Gã thợ hàn vĩ đại

Khi Ranieri được bổ nhiệm làm HLV của Leicester, cái tên “gã thợ hàn” ngay lập tức được nhắc đến. Danh thủ Gary Lineker thậm chí còn bông đùa: “Claudio Ranieri hả? có thật không vậy!”. Thời điểm đó, Leicester vừa sa thải người hùng giúp họ thực hiện kỳ tích trụ hạng ở mùa trước là Nigel Pearson và ai cũng cho rằng, rốt cục thì Ranieri chỉ đóng vai “người thay thế”.

Trận đấu tủi hổ của đội tuyển quốc gia Hy Lạp với trận thua Đảo Faroe tại vòng loại Euro 2016, HLV Claudio Ranieri bị sa thải ở tuổi 63, cứ như thể đó là chặng cuối của sự nghiệp long đong của HLV người Italia này. Dù không tuyên bố giải nghệ, nhưng không ai biết Ranieri sẽ trở lại với bóng đá bằng cách nào khi mà thời điểm đó còn tệ hơn lúc ông bắt đầu sự nghiệp cầm quân 29 năm trước tại Cagliari ở giải Serie C.

Nếu lúc bắt đầu, ông đưa Cagliari 3 năm thăng 3 hạng để trở lại Serie A thì thất bại trên cương vị thuyền trưởng của Hy Lạp là dấu hiệu một người đã không còn gì để thể hiện được nữa. Như Gary Lineker bình luận: “Chắc chắn là Ranieri giàu kinh nghiệm, nhưng liệu Leicester được gì khi có một người như ông?”.

HLV Ranieri đã ghi danh vào lịch sử CLB Leicester City

Có hai lý do để Ranieri đến Leicester. Thứ nhất và quan trọng nhất đó chính là lời mời từ những ông chủ người Thái Lan của đội bóng này. Tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabha là người tôn trọng truyền thống và các mối quan hệ gia đình. Ông nhìn thấy ở vị HLV đã làm việc ở 14 CLB, tại 5 quốc gia khác nhau như Ranieri các phẩm chất có thể xây dựng Leicester như một gia đình hơn là một đội bóng chiến thắng và ông đã không lầm.

Suốt quá trình tái thiết Leicester, HLV Ranieri luôn đề cao các giá trị của tập thể, tôn trọng quyền tự do của các cầu thủ và khuyến khích họ dành thời gian nhiều hơn cho bản thân. Ranieri cho phép các cầu thủ có 2 ngày thư giãn bên gia đình mỗi tuần, khiến họ cảm thấy mình quan trọng trên sân bóng dù là người đá chính hay dự bị. Cả mùa giải, Leicester chỉ sử dụng 23 cầu thủ và cũng chỉ có 17 người xuất phát trong đội hình chính, nhưng chưa có ai tại Leicester than vãn mình là người thừa cả.

***

Bà mẹ già 96 tuổi của Claudio Ranieri nói rằng: “Tại Leicester, con tôi đã khám phá lại bản thân mình”, đó chính là lý do thứ hai khiến Ranieri trở lại Anh. Ông muốn viết tiếp câu chuyện còn dở dang hơn 10 năm trước tại Chelsea.

“Nó luôn giữ cho mình ở trạng thái sẵn sàng nhưng cũng hiếm khi tỏ ra hồi hộp quá mức. Nó về chúc mừng sinh nhật tôi, hai mẹ con dùng buổi trưa trong vòng 2 tiếng đồng hồ, nhưng khi CLB sắp xếp được chuyến bay về Anh, nó lên đường ngay lập tức”, bà Renata Ranieri tiết lộ về Ranieri.

Những lần “về nhì” tại Chelsea, Roma, Valencia… không làm tan biến khát vọng vinh quang của chiến lược gia người Italia, ngược lại, dường như nó đã hun đúc trong người đàn ông thanh lịch và kiệm lời ấy thứ phẩm chất của một “gã thợ hàn” vĩ đại. Sự nhẫn nại được trải nghiệm qua gần 30 năm cầm quân chỉ vỡ òa sau khi Leicester đoạt vé dự Champions League, đó là lần đầu tiên trong sự nghiệp của mình, Ranieri rơi nước mắt. Lần thứ 2 ông khóc, đó là khi cầm hòa Man.United, thời điểm chức vô địch đã ở bên cạnh Leicester.

Có lẽ đến lúc này, Claudio Ranieri cũng không yêu cầu ai thay đổi biệt danh “gã thợ hàn” mà người ta đặt ra chủ yếu để châm biếm ông. Đơn giản là cả thế giới thể thao đang bắt đầu phải nghiên cứu những gì mà Ranieri đã làm cho Leicester, để biến đội bóng này thành hiện tượng của lịch sử thể thao.

Yến Phương

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất