Fabregas, cuối cùng anh đã thắng

Khi Chelsea hạ gục Crystal Palace với tỷ số tối thiểu để vô địch sớm 3 vòng, đội trưởng John Terry gục xuống sân sung sướng, Eden Hazard là nhân vật chính trong chiến thắng của Chelsea ngày hôm nay. Lúc ấy có ai đi kiếm tìm Fabregas? Anh đang chìm lấp trong niềm vui của đồng đội. Giữa nụ cười ấy, ít ai biết rằng, anh đã chờ 10 năm cho phút vinh quang này.

Mười năm về trước, một cậu bé 18 tuổi bỡ ngỡ đứng trên sân cỏ nước Anh, với vai trò nặng nề đầu tiên sau một mùa giải “thử sức”, cậu khoác lên mình chiếc áo rộng thùng thình của Arsenal, ở cái tuổi “bẻ gãy sừng trâu” và số áo 15 đeo sau lưng. Cậu bé ấy được giao cho nhiệm vụ thay thế một huyền thoại của Arsenal vừa mới rời đi, đội trưởng người Pháp Patrick Viera. Cậu bé thất bại trong nửa mùa giải đầu tiên, nhưng cậu bé không gục ngã, và đã đứng dậy ở nửa mùa giải sau. Với nhãn quan chiến thuật lớn hơn so với độ tuổi của mình, Fabregas đã cùng đội quân Arsenal – khi ấy vốn bị mang tiếng “khôn nhà, dại chợ” – đi thẳng một lèo tới trận chung kết Champions League, và chỉ chịu thua trước Barcelona của Ronaldinho vĩ đại. Trên chặng đường vinh quang đó, bỏ lại sau lưng cả một Juventus già giơ của chính Viera. Đấy là lúc cả thế giới hiểu rằng: Wenger đã may mắn khi có một báu vật, và Fabregas sẽ còn tiến xa hơn nữa trong tương lai.

Fabregas cuối cùng cũng có thể thắng danh hiệu Premier League đầu tiên

Nhưng những năm tiếp theo là những năm tháng đọa đày của Arsenal. Chiếc Cúp FA vào năm 2005 là những gì cuối cùng mà Arsenal giành được. Dù một nhà văn vĩ đại đến thế nào cũng không thể soạn ra được một tác phẩm bi kịch đến vậy dành cho Wenger trong 9 năm đằng đẵng tiếp theo. Và nếu có thể lựa chọn cho người học trò tiêu biểu nhất của 9 năm đau khổ đó, phải là Fabregas. Bởi vì trong những năm tháng tro tàn đó của Arsenal, khi những sự ra đi lần lượt của thế hệ vinh quang 2003-2004 thì Fabregas trở thành cầu thủ mà Wenger coi là hạt nhân cho sự phục hưng của “Pháo thủ thành London”, đồng thời cũng như bao “đứa trẻ của Wenger” khác, đều rời khỏi vòng tay cha già ra đi khi năng lực của họ không được đáp ứng với tham vọng trong thế giới kim tiền này.

Những gì Fabregas làm cho Arsenal trong những năm tháng ấy, ở độ tuổi ấy, là một cái gì đó thật đẹp. 19 tuổi, được gọi vào đội tuyển quốc gia, 20 tuổi, có giải thưởng Bravo Awards dành cho cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Âu, 21 tuổi, đứng thứ 4 trong danh sách cầu thủ xuất sắc nhất thế giới của FIFA, giành danh hiệu cầu thủ trẻ xuất sắc nhất của PFA, 23 tuổi, mang băng đội trưởng, ghi 19 bàn và kiến tạo 19 bàn cho Arsenal.

Người đội trưởng trẻ măng này, năm này qua năm khác, đối diện với lời mời chào đấy hấp dẫn từ các đội bóng lớn khắp châu Âu, từ quê nhà Barcelona. Nhưng bất chấp tất cả, vẫn ở lại trong hơn nửa thập kỷ để cố gắng níu kéo một Arsenal vinh quang. Sáu năm trắng tay, 6 năm nhắm mắt nhìn lần lượt từ Chelsea, Manchester United thay phiên nhau nâng cao chiếc cúp vô địch Premier League. Chỉ có anh, trong 6 năm xuất sắc ấy, không được một danh hiệu gì, dù là nhỏ nhất.

Những ngày ấy, Cesc chính là ngôi sao sáng nhất của sân Emirates, là thủ lĩnh tuổi đôi mươi, là trái tim dẫn đường của Pháo thủ. Nhãn quan chiến thuật siêu hạng, sự lên công về thủ miệt mài, và ý chí luôn dâng tràn không bỏ cuộc. Người ta không bao giờ quên được một ngày tháng 3-2010, khi Arsenal gặp Barcelona hùng mạnh của Pep Guardiola. Có câu nói rằng “Đôi công với Barca là tự sát”, nhưng Cesc và các đồng đội vẫn lao lên phía trước, chơi sòng phẳng. Anh ghi bàn gỡ hòa, chấn thương và rời sân.

Cesc là những gì đẹp nhất của các cổ động viên “The Gooners” ngày đó, mang tính chất hiệp sĩ Anh và lối đá tấn công khoáng đạt. Nhưng rồi anh đi, theo tiếng gọi của quê hương và của trái tim. Anh trở thành báu vật mới của xứ Catalunya. Pep thay đổi cả hệ thống hàng tiền vệ của mình để có chỗ cho “đứa con lưu lạc”. Những năm tháng đầu tiên thật đẹp, “như chưa bao giờ có cuộc chia ly” là những từ có cánh đã dành cho mối tình Cesc-Barca ngày hôm đó. Rồi mọi chuyện xấu dần, đứa con cưng của thành London ngày nào phải ngồi ghế dự bị nhiều hơn, sự bế tắc lan rộng trong sự nghiệp, anh đi trong sự hốt hoảng và bất ngờ của những cule. Người Catalunya yêu Fabregas đủ để tức giận BLĐ vì đã bán đi đứa trẻ của mình.

Anh đến với Chelsea, mang theo cái sự khoáng đạt của tinh thần “La Masia” và “Pháo thủ”. Giữa một tập thể khô cứng của Jose Mourinho, Fabregas là miếng phô mai ngọt ngào cho đội bóng thành London. Kỹ thuật tuyệt hảo, những đường chuyền xé tung hàng phòng ngự và những bàn thắng quan trọng, anh gieo thành công cho “The Blues”, thổi cơn gió mát lành đến những cổ động viên của đội bóng này bằng kỹ-chiến thuật của mình. Ôi, Cesc ! 13 năm của cuộc đời bóng đá chuyên nghiệp, 9 năm phiêu lưu trên xứ sở sương mù. Cuối cùng, anh cũng đã được ghi nhận xứng đáng, đã được coi như là hạt nhân quan trọng, cho một chiến quả thực sự, cho một chiếc cúp hữu hình được nâng cao lên. Hôm nay anh cười, hôm nay anh chiến thắng, nụ cười ấy, chiến thắng này là khỏa lấp cho 6 năm mắt buồn rười rượi ngày nào, cho những lần ra đi, cho những đắng cay, cho những sự ghi nhận đầy tiếc về anh. Giờ đây, cuối cùng ta có thể nói: “Chúc mừng, Cesc!”.

DŨNG PHAN
(Cây bút của Trang web 4231.vn, Tạp chí Cộng đồng yêu bóng đá)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Andrey Rublev

Monte Carlo Masters: Ruud loại Fognini, Rublev lật đổ Nadal - Sẽ có nhà vô địch mới kể từ năm 2004

Hàng loạt biến cố đã xảy ra vào ngay sau hôm Novak Djokovic rơi đài. Hai “nạn nhân” mới nhất theo chân Djokovic, không ai khác chính là những tay vợt đã và đang là nhà vô địch của Monte Carlo Masters - Rafael Nadal (từng 11 lần đăng quang) và Fabio Fognini (đương kim vô địch). Andrey Rublev và Casper Ruud cũng đã theo chân Dan Evans, trở thành “sát thủ triệt hạ nhà vô địch”.

Bóng đá trong nước

Tuấn Anh sẽ có dịp đọ sức cùng Quang Hải ở khu trung tuyến. Ảnh: HAGLFC

HA.GL - CLB Hà Nội: Thước đo tham vọng

Cuộc so tài giữa HA.GL và CLB Hà Nội trên sân Pleiku vào chiều 18-4 được xem là trận cầu tâm điểm không chỉ của vòng đấu mà còn cả giai đoạn 1. Hai đội đang được xem là kẻ thách thức số 1 trong việc soán ngôi vô địch của Viettel mà hiện tại HA.GL đang tạm chiếm ưu thế trên bảng xếp hạng. 

Bóng đá quốc tế

Sheffield United rệu rã khi xuống hạng sớm 6 vòng đấu. Ảnh: Getty Images

Sheffield xuống hạng, Norwich thế chỗ

Sheffield United phải xuống hạng Premier League khi họ thua 0-1 trước Wolves vào thứ bảy, trong khi giải hạng Nhất cũng xác định đối thủ thăng hạng đầu tiên là Norwich, đội  hoàn thành mục tiêu sớm trước 4 vòng đấu cuối.

Quần vợt

Andrey Rublev

Monte Carlo Masters: Stefanos Tsitsipas vs Andrey Rublev - Next Gen đại chiến ở chung kết

Trận chung kết của Monte Carlo Masters 2021 sẽ là “Trận đại chiến giữa 2 đại diện tiêu biểu của lứa Next Gen”, đó là Stefanos Tsitsipas và Andrey Rublev. Liệu đây có phải là câu trả lời cho nghi vấn: “Next Gen chỉ có thể thắng giải khi không có Bộ 3 Titan hiện diện”, vì cả Novak Djokovic lẫn Rafael Nadal đều đến với giải đấu và đều đã bị loại sau giao chiến? Nhưng trước mắt, hãy cứ chào đón nhà Tân vô địch đầu tiên ở CLB Đồng quê Monte Carlo, kể từ thời của Guillermo Coria hồi năm 2004…