Trước trận bán kết cúp Liên đoàn đêm nay

Everton hy vọng làm nên lịch sử

Everton kéo quân đến sân Chelsea chơi trận bán kết lượt đi cúp Liên đoàn Anh đêm nay với hy vọng chiến thắng để lọt vào chung kết sau 13 năm, nhưng họ cần phải xốc dậy tinh thần cầu thủ sau trận thua nhục nhã ở cúp FA hôm cuối tuần.

Everton sẽ gây bất ngờ?

Tiền vệ Chelsea Frank Lampard (trái) sút bóng trước sự truy cản của Lee Carsley (Everton)

Everton chỉ thua 2 trong 11 trận Premier League trước khi để thua đội hạng dưới Oldham ở cúp FA hôm thứ bảy. Đây không phải là sự chuẩn bị lý tưởng của CLB từ năm 1995- năm đội vào thẳng chung kết cúp FA và thắng 1-0 trước Manchester United. Hậu vệ Alan Stubbs nói: “Chúng tôi phải đoàn kết để chiến đấu với Chelsea và không có rắc rối gì trong việc vực dậy chính mình”.

Trong lúc Chelsea hai lần thắng giải trong 3 năm qua thì Everton có một cuộc trình diễn tệ hại. Lịch sử Everton cũng chứng tỏ, họ chưa bao giờ thắng trong trận lượt về cúp Liên đoàn (thua trong trận đá lại ở chung kết năm 1977 và 1984). Nhưng ở vị trí thứ 5 Premiership, Everton hy vọng gây bất ngờ cho Chelsea với phong độ bất ổn gần đây.

Trận thua nhục nhã trên sân Oldham bắt nguồn từ việc HLV David Moyes tung đội hình nhiều cầu thủ dự bị. Ông nói, cần dưỡng sức nhiều trụ cột chuẩn bị cho trận gặp Chelsea, nhưng không thể biện minh cho thất bại hôm cuối tuần khi những cầu thủ ra sân hôm đó đã trải nghiệm ở Premiership.

HLV David Moyes nói: “Có 5 hay 6 thay đổi, nhưng các chàng trai vừa được ra sân khao khát muốn chơi thường xuyên cho đội”. Tim Howard, Joleon Lescott, Phil Neville và Tim Cahill (người ghi bàn gỡ hòa 1-1 trong trận gặp Chelsea tháng 11) đều sẽ trở lại, nhưng tiền vệ nhạc trưởng Mikel Arteta phải vắng mặt vì án treo giò 3 trận.

Uy thế Chelsea

Chelsea, đương kim vô địch giải cũng sẽ đổi nhiều vị trí, đáng kể nhất là sự trở lại của Ricardo Carvalho sau án treo giò. Cả hai đội đều muốn tranh thủ giành lợi thế trước khi đội hình bị suy yếu ở lượt về (ngày 23-1), vì mất sạch các cầu thủ châu Phi (phải trở về dự giải Cúp các quốc gia châu Phi). Everton thiếu Steven Pienaar (Nam Phi) cả hai lượt khi FIFA yêu cầu CLB phóng thích cầu thủ lập tức vào thứ hai.

Tuy nhiên, LĐBĐ Nigeria cho cầu thủ tập trung sau ngày thứ ba, nên Everton có cơ hội sử dụng Joseph Yobo và Ayegbeni Yakubu (chân sút đã ghi 11 bàn mùa này), trong lúc Chelsea cũng trưng dụng tiền vệ John Obi Mikel ở trận lượt đi, dù họ mất bộ đôi tiền đạo người Bờ Biển Ngà Didier Drogba và Salomon Kalou, lẫn tiền vệ người Ghana Essien.

Trong trận bán kết còn lại diễn ra ngày mai, Tottenham gặp lại Arsenal mùa thứ hai liên tiếp ở vòng đấu này. Song, họ cần cải thiện hàng phòng thủ tệ hại của mình. Tân HLV Juande Ramos nổi tiếng là một chuyên gia đá cúp khi hai lần liên tiếp giúp Asevilla đoạt cúp UEFA, nhưng đối thủ của ông lần này là một Arsene Wenger lão làng và một đội ngũ trẻ, đầy sức sống ở sân Emirates.

Mùa trước, Tottenham đã thua Arsenal 1-3 trong giờ đấu thêm trên sân này và thua chung cuộc 3-5. Lần này, họ có lợi thế chơi trận lượt về ở White Hart Lane. Nếu cầm hòa ở Emirates, họ có hy vọng chơi trận chung kết đầu tiên kể từ năm 2002. Nhưng Arsenal đang là ứng viên sáng giá nhất giải khi thắng 7 trong 8 trận bất bại gần đây, vì thế hoàn cảnh của Tottenham xem ra còn khó khăn hơn Everton nhiều.

QUANG TRẦN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Anh em nhà Glazer đã sẵn sàng cho phương án thu lợi khủng từ thương vụ cuối cùng.

Nhà Glazer tuyên bố sẵn sàng bán Man.United

Các giải vô địch châu Âu trong thời gian nghỉ nhường chỗ cho World Cup 2022 nhưng tại Man.United thì không bình yên. Ngay sau khi đội chủ sân Old Trafford xác nhận chia tay Cristiano Ronaldo như một cách để kết thúc những tranh cãi từ bài phỏng vấn của anh, đến lượt gia đình chủ sở hữu Glazer tuyên bố sẵn sàng bán CLB.

Quần vợt

Lý Hoàng Nam đã có một năm thi đấu thành công

Không vào tứ kết giải Nhật Bản ATP 80, Lý Hoàng Nam vất vả cho chiếc vé dự giải quần vợt danh giá Australia Open

Với việc thất bại trước tay vợt nước chủ nhà Sho Shimabukuro trong trận đấu vòng 2 giải quần vợt nhà nghề Yokkaichi ATP Challenger 80 đang diễn ra tại Nhật Bản, tay vợt số 1 Việt Nam Lý Hoàng Nam sẽ gặp nhiều khó khăn trong việc lấy suất dự vòng loại giải quần vợt Grand Slam danh giá Australia Open vào đầu năm.

Các môn khác