Europa League trước loạt trận chót vòng bảng: Tranh nhau 9 suất còn lại

15 đội đã hoàn thành nhiệm vụ. 14 đội khác cũng đã xong việc, nhưng theo nghĩa ngược lại: chắc chắn bị loại. Còn lại là 19 đội, sẽ quyết chiến để tranh nhau 9 suất cuối cùng vượt qua vòng bảng Europa League, trong 2 đêm thi đấu giữa tuần này.

Trận địa Europa League vốn kém hấp dẫn, nay bỗng sôi động hẳn lên nhờ một sự kiện khách quan: 2 đội mạnh thành Manchester bất ngờ bị loại ở Champions League, sẽ giạt sang Europa League trong giai đoạn knock-out. Có khối “anh hào hạng hai” tại Europa League đang hào hứng chờ dịp so tài với gã khổng lồ M.U hoặc “nhà giàu mới” Man City. Không phải đợi lâu, khi lễ bốc thăm chia cặp cho vòng 1/16 sẽ diễn ra ngay cuối tuần này (16-12). Nhưng trước tiên là phải vượt qua vòng bảng.

Udinese (trái) và Celtic sẽ cạnh tranh nhau một suất

PAOK Salonika (bảng A), Standard Liege, Hannover (bảng B), PSV Eindhoven, Legia Warsaw (bảng C), Sporting Lisbon (bảng D), Stoke City (bảng E), Athletic Bilbao (bảng F), Metalist Kharkiv (bảng G), Braga (bảng H), Atletico Madrid (bảng I), Schalke (bảng J), Twente Enschede (bảng K), Anderlecht và Lokomotiv Moscow (bảng L) là các đội đã có vé. Như vậy, 6 trận đấu ở các bảng B, C và L coi như vô nghĩa. Bất quá, trận Anderlecht - Lokomotiv ở bảng L chỉ còn giá trị phân chia ngôi thứ. Dù sao đi nữa, cách chọn hạt giống phức tạp cho vòng đấu kế tiếp, với 8 đội chuyển sang từ Champions League, làm cho việc xếp nhất hay nhì bảng ở giai đoạn này cũng chẳng có gì quan trọng.

Hấp dẫn nhất có lẽ là cuộc đua ở bảng J – bảng duy nhất vẫn chưa có đội nào bị loại. Hơn 1 điểm so với cả Steaua Bucarest lẫn AEK Larcana, đại diện Israel Maccabi Haifa sẽ vào vòng trong nếu thắng trên sân nhà trong trận gặp Schalke – đội đã có vé. Đấy dĩ nhiên là một thuận lợi cho Maccabi Haifa. Ngoài ra, nếu họ thua trong khi cặp Steaua – AEK Larcana hòa thì cả 3 đội đồng điểm với nhau, và Maccabi Haifa cũng sẽ có vé nhờ kết quả đối đầu trực tiếp tốt nhất. Steaua hoặc AEK Larcana chỉ có vé trong trường hợp họ thắng nhau và Maccabi Haifa không thắng Schalke.

Tám bảng còn lại đều có 1 đội đã bị loại, 1 đội đã có vé, và 2 đội tranh nhau chiếc vé còn lại. Trong số này, chỉ có cuộc đua ở bảng I là diễn ra trực tiếp: Udinese tranh vé với đội khách Celtic. Udinese hiện hơn đến 3 điểm, nhưng 3 hay 1 thì cũng như nhau, bởi nếu Celtic thắng thì họ sẽ xếp trên Udinese nhờ kết quả đối đầu trực tiếp. Ở những bảng mà cuộc đua diễn ra một cách gián tiếp, tức các đội đang tranh vé không gặp nhau, tính may rủi sẽ khá cao. Các đội mạnh như Lazio, Paris SG, Tottenham đều dễ bị loại do không tự làm chủ được số phận của họ. Có thể xảy ra trường hợp cả 3 đội này đều thắng, và đều… bị loại. Cần lưu ý: Tottenham chính là ứng cử viên vô địch số 1 của Europa League ở thời điểm bắt đầu vòng bảng.

Cuối cùng là chuyện muôn thuở: có nên tiếp tục theo đuổi vinh quang “hạng Nhì” ở Europa League hay tập trung toàn lực vào giải VĐQG của mình? Ít nhất, đấy đang là câu hỏi hóc búa đối với Tottenham và Paris SG trong lúc này. Họ đều đang thành công ở Premier League hoặc Ligue 1, và đều không muốn mất nhịp. “Đá hay không đá”, đấy là câu hỏi thường trực ở Europa League.

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Đây có thể là cơ sở để Real Madrid, Juventus và Barcelona khởi động lại sự án.

UEFA từ bỏ nỗ lực trừng phạt “bộ ba nổi loạn”

LĐBĐ châu Âu (UEFA) sẽ không còn hành động pháp lý nào chống lại các CLB ủng hộ kế hoạch thành lập giải đấu ly khai Super League gồm Real Madrid, Barcelona và Juventus, sau khi một tòa án ở Madrid ra phán quyết rằng họ cần phải dừng ngay lập tức nỗ lực đó.

Champions League

Man.City đã thành công ngăn cản Kylian Mbappe ở mùa qua. Ảnh: Getty Images

Khi Pochettino “trấn an” Guardiola

HLV Pep Guardiola mới đây thừa nhận ông không biết làm thế nào để giúp Man.City ngăn chặn Lionel Messi, Kylian Mbappe và Neymar trong cuộc đụng độ vào thứ ba, thì HLV Mauricio Pochettino của PSG tiết lộ Messi vẫn chưa thể hòa nhập với đội bóng mới.

Premier League

Jadon Sancho đang có khởi đầu đầy thất vọng khi trở lại quê nhà thi đấu.

Sancho đang khủng hoảng tâm lý?

Jadon Sancho đã quyết định rời nước Đức để trở lại Anh khoác áo Man.United với giá trị lên đến 73 triệu bảng, nhưng cho đến nay ngôi sao trẻ này đang khó khăn tìm kiếm vị trí tại sân Old Trafford.

La Liga

Ansu Fati được sân Camp Nou chào đón với màn trở lại đầy thành công.

Fati trở lại và ghi bàn, Barca thắng thuyết phục

Lần đầu tiên trong mùa giải, chiếc áo số 10 đã trở lại trong đội hình Barcelona. Người kế thừa chiếc áo đấu huyền thoại của Lionel Messi là tài năng trẻ Ansu Fati đã trở lại sân cỏ sau 10 tháng chấn thương, cùng với đó anh ghi một bàn thắng và mang đến cho người hâm mộ sân Camp Nou hy vọng về tương lai.

Serie A

Victor Osimhen (trái) ăn mừng chiến thắng cùng đội trưởng Lorenzo Insigne

Napoli phải ‘đổ máu’ để săn tìm vinh quang

Napoli toàn thắng cả 6 trận đầu mùa Serie A 2021-2022 nhưng HLV Luciano Spalletti không một chút chủ quan. Nhà cầm quân hói đầu này quả quyết Napoli có tiềm lực yếu hơn bộ đôi thành Milan nên phải dồn quyết tâm để tạo cách biệt khi đối thủ chưa vào guồng.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác