Euro 1996 - Nuối tiếc Tam sư

Sở hữu “thế hệ vàng” lại được thi đấu trên sân nhà, nhưng tuyển Anh đành nói lời chia tay EURO 1996 khi không vượt qua người Đức ở bán kết. Thất bại trên để lại một sự tiếc nuối lớn trong lòng người hâm mộ xứ sương mù lúc bấy giờ.

Bóng đá Anh gắn liền với trang sử buồn

Chỉ cần vào trang Wikipedia, gõ tên tuyển Anh, không khó để tìm kiếm thông tin suốt chiều dài hơn thế kỷ của nơi sản sinh ra môn bóng đá hiện đại. Tuy nhiên trang sử Tam sư dù dày đặc đến mấy thì đa phần chỉ mang đậm chất “bi”, không có nhiều hình ảnh lạc quan và những ký ức đầy hào quang...

World Cup 1966, tuyển Anh lần đầu bước lên bục vinh quang thế giới nhờ bàn thắng gây tranh cãi của Geoff Hurst ở phút 101 trước CHLB Đức. 40 năm sau, người ta dùng công nghệ xác minh lại đấy không phải pha làm bàn hợp lệ, và tuyển Anh làm Vua thế giới trên bức tranh màu hồng xuất hiện nhiều nét chấm phá “màu đen” không thể xóa nhòa cho đến tận bây giờ.

"Thế hệ vàng" của tuyển Anh ở Euro 1996

Nhục nhã ư? người Anh biết điều đó chứ. Vì làm sao một tờ báo Anh như Mirror trích dẫn câu nói từ một vị quan chức trong LĐBĐ Nam Phi: “Không phải, chức vô địch năm 1966 không bao giờ được thừa nhận và người Anh chưa từng vô địch” là gián tiếp mỉa mai xứ sương mù lắm nhân tài nhưng bất lực, phải nhờ đến những sai lầm “kép” để bước lên đỉnh vinh quang. Dân Anh muốn xóa ký ức buồn đó, họ cần chứng minh điều ngược lại, dù không phải phạm vi thế giới nhưng EURO 1996 cũng là một giá trị đáng xem trọng.

Kết thúc vòng bảng, chủ nhà Anh đứng đầu bảng A. Tứ kết, Tam sự hạ gục Tây Ban Nha của Fernando Hierro, Alberto Belsue... trong loạt sút luân lưu. Tất cả như gia cố thêm niềm tin cho người hâm mộ xứ sương mù, khi đội tuyển tiến hơn 1/2 chặng đường đến chức vô địch. Làm sáng hơn cái ước muốn để thế giới thấy Hà Lan, Đan Mạch, Đức có thể vô địch EURO thì Anh cũng làm được, huống chi đây là cái “nôi” của môn thể thao vua.

Trớ trêu thay, ở bán kết, đoàn quân HLV Terry Venables dừng chân trước Mannschaft trên chấm 11 mét. Southgate đá hỏng quả phạt thứ 6, tạo điều kiện để Moller giật tấm vé vào chung kết cho Đức, đồng thời giúp những cỗ xe tăng lần thứ 3 vô địch châu Âu ngay trên đất Anh.

Cứ thế cho đến tận bây giờ ở những sân chơi cấp quốc gia, giải nào kết thúc, trang sử Tam sư cũng dày đặt thêm những dòng chữ nữa. Nhưng đa phần, đấy cũng chỉ những trang sử mang đậm chất “bi” hơn là anh hùng ca...

Tiếc một thế hệ

Nói đến “thế hệ vàng” bóng đá Anh, có thể chọn ra 3 giai đoạn. Năm 1966 với Bobby Charlton, Geoff Hurst, Bobby Moore... Năm 1996 của Teddy Sheringham, Alan Shearer, Paul Gascoigne... Cuối cùng là năm 2006 với David Beckham, Michael Owen, Frank Lampard, John Terry...

Nhưng người ta chỉ tiếc cho thế hệ ở EURO 1996, bởi thời điểm đó trong tay HLV Terry Venables quá nhiều nhân tài. Nhìn vào 11 cái tên chính thức chạm trán với tuyển Đức, từ thủ thành David Seaman (chơi cho Arsenal thời điểm đó), cho đến tiền đạo Teddy Sheringham (thi đấu dưới màu áo Tottenham cùng thời điểm)... cá nhân nào cũng có “số má” trong màu áo CLB cả.

Nguồn nhân tài nhiều đến độ khiến HLV Venables rơi vào cơn đau đầu “nhẹ”, khi ông khó khăn trong việc chọn lựa những cái tên có thể đá chính. Robbie Fowler thừa hưởng tài năng săn bàn thượng thừa đến mấy cũng đành dự bị chẳng dám kêu ca.
Trong trận đấu, McManaman không thể ghi bàn đã có Sheringham hay Shearer làm thế. Bất chợt Gascoigne cũng làm thủng lưới đối phương trên tư cách tiền vệ thuần túy. Đối với Tam sư năm 1996, họ như dàn đồng ca và một khi tất cả hợp lại, bản giao hưởng tuyệt vời được sinh ra vốn dĩ không lạ gì.

Đương thời, tờ Goal từng đưa ra khẳng định, Gascoigne là một trong những tiền vệ hay nhất lúc bấy giờ. Nói xa hơn, Gazza chính là bàn đạp để Sheringham - Shearer tỏa sáng, ngoài ra phụ trợ giúp Paul Ince - Tony Adams ít mệt mỏi hơn trong nhiệm vụ phòng ngự.

Có địa lợi kiêm luôn nhân hòa, ấy thế tuyển Anh vẫn không thể vô địch. Người ta tiếc cho việc lỡ chức vô địch là 9, nhưng hoang phí cho một “thế hệ vàng” chẳng có thành công là 10.

Và khi nhìn tuyển Anh năm 1996 so với Tam sư 2016, rõ ràng đẳng cấp “một trời một vực”. Liệu rằng người hâm mộ Anh phải đợi thêm vài kỳ EURO nữa chăng?

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

HLV Pep Guardiola bất ngờ đặt niềm tin lớn vào ngôi sao 27 tuổi ở mùa này. Ảnh: Getty Images

Pep nói những lời khiến Bernardo Silva khó lòng ra đi

Bernardo Silva được biết vẫn còn ý định chia tay Man.City sau mùa hè bất thành, nhưng chắc chắn ngôi sao 27 tuổi người Bồ Đào Nha sẽ thêm phần đắn đo nếu phải đưa ra quyết định trong tương lai.

La Liga

Ansu Fati được sân Camp Nou chào đón với màn trở lại đầy thành công.

Fati trở lại và ghi bàn, Barca thắng thuyết phục

Lần đầu tiên trong mùa giải, chiếc áo số 10 đã trở lại trong đội hình Barcelona. Người kế thừa chiếc áo đấu huyền thoại của Lionel Messi là tài năng trẻ Ansu Fati đã trở lại sân cỏ sau 10 tháng chấn thương, cùng với đó anh ghi một bàn thắng và mang đến cho người hâm mộ sân Camp Nou hy vọng về tương lai.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác