Eder Lopes - Vịt đã hóa thiên nga

Tỏa sáng ở thời điểm ít ai ngờ đến nhất để mang về vinh quang cho Bồ Đào Nha và câu chuyện cuộc đời của Eder Lopes cũng có nhiều nỗi buồn như chính sự nghiệp bóng đá chìm nổi của anh.

Eder chỉ là người đóng thế, “hưởng sái” cơ hội bất ngờ đến vì chấn thương của đội trưởng Cristiano Ronaldo. HLV Fernando Santos bất đắc dĩ phải viện đến tiền đạo này và sau trận ông nói một cách hình ảnh: “Vịt đã hóa thiên nga”.

Sinh ra tại Guinea-Bissau, một quốc gia nghèo khó ở Tây Phi và là thuộc địa cũ của Bồ Đào Nha, rồi sau đó Eder phải lớn lên trong trại nuôi dưỡng trẻ em nghèo. Dù vậy, cậu bé nghèo này đã sớm có cơ hội chuyển đến quốc gia nằm trên bán đảo Iberia.

Eder và các đồng đội chia sẻ niềm vui tột độ trong trận chung kết EURO

“Tôi chuyển đến Bồ Đào Nha khi mới chỉ 2 tuổi, thế nên không có ký ức gì về Guinea-Bissau. Gia đình tôi bắt đầu một cuộc sống mới với hy vọng có những điều kiện tốt đẹp hơn ở Lisbon. Thực ra, bố tôi đã làm việc từ trước ở thành phố này và tôi cùng với mẹ chuyển đến sau”.

Nhưng khó khăn sớm ập đến và bố mẹ Eder không thể nuôi nấng anh. “Tôi không thể lớn lên trong gia đình mình”, anh ngậm ngùi nhớ lại.

Năm lên 8 tuổi, anh được đưa vào khu nhà dành cho trẻ em nghèo mang tên Sunflower ở Coimbra. Tình yêu bóng đá sớm nảy nở và thú vui duy nhất này dù khiến Eder đôi khi gặp phiền toái nhưng không thể ngăn cản được cậu bé. “Mọi nơi, mọi lúc, cứ hễ có được trái bóng là tôi tập hợp bạn bè cùng chơi”, tiền đạo này kể. Nhận ra tài năng của Eder, học viện địa phương mang tên ADC đã nhanh chóng thu nhận và cậu bé cao gầy tập luyện ở đây cho đến khi có trận đấu đầu tiên cho FC Oliveira do Hospital, một đội bóng ở giải hạng Tư của Bồ Đào Nha.

Và ở tuổi 18, Eder được ký bản hợp đồng chuyên nghiệp với đội bóng hạng Nhì mang tên Tourizense với mức lương tháng 400 EUR (440 USD). Thay vì tiêu pha cá nhân, Eder gửi toàn bộ tiền lương cho mẹ.

Với bản tính cần mẫn, Eder liên tục thăng tiến về trình độ và rồi cũng đến ngày anh được xuất hiện ở giải Ngoại hạng Bồ Đào Nha. Anh đặt bút ký hợp đồng với Braga và điều khoản giải phóng lên đến 30 triệu EUR.

Như các đồng nghiệp, Eder xem Anh là “miền đất hứa” nhưng ước mơ này đã không trọn vẹn. Thay vì đến với một trong các CLB hàng đầu (Tottenham là ví dụ), chấn thương dây chằng khiến anh phải chấp nhận đến Swansea “với mức giá thấp hơn kỳ vọng rất nhiều”.

Mùa trước, anh không thể ghi nổi một bàn nào trong màu áo Swansea và rồi phải chấp nhận đến Pháp vào tháng 5 gần nhất như một điều tất yếu.

Nhưng như đã dự liệu được điều gì, hôm Bồ Đào Nha đá trận đầu tiên ở EURO, Eder viết trên Facebook rằng: “Đánh giá thấp tôi à, hãy cứ tiếp tục đi nhé!”. Và rút cục, chỉ trích đã trở thành động lực để Eder tiến lên. Bàn thắng quyết định trong trận chung kết là món quà vô giá và chắc chắn sẽ thay đổi sự ngiệp của Eder mãi mãi. Anh đã trở thành người hùng có vị trí không thể thay thế của bóng đá Bồ Đào Nha.

VŨ ĐỨC

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất