“Đúng hướng”

Trên khán đài, cả Sir Alex Ferguson lẫn Sir Bobby Charlton và Phó Chủ tịch điều hành Ed Woodward đều vung tay lên vui mừng khi Rooney ghi bàn ở phút 78. Đó là cú sút đúng hướng duy nhất của Man.United.

Ander Herrera (trái, Man.United) tranh bóng với Roberto Firmino (Liverpool).

1. Vậy là qua 4 lần cùng Man.United đối đầu Liverpool, nhà cầm quân Louis van Gaal đều đã thắng cả 4. Như nhật báo Guardian hôm qua đã phân tích, mỗi lần thắng trong đó đều ảnh hưởng nặng nề đến hy vọng giành vé dự Champions League của... Liverpool. Chỉ Liverpool mà thôi, chẳng hạn như trận thắng thứ nhì và thứ 3 của Van Gaal đã đẩy nhanh triều đại cũ của Brendan Rodgers đến hồi cáo chung. Ngược lại, những chiến thắng ấy có tác động tốt như thế nào đến Man.United, báo Guardian lại không nhắc tới.

Báo chí không nói thì Van Gaal... nói luôn vậy! Sau lần thắng thứ tư vừa qua, một chiến thắng đạt được nhờ pha ghi bàn duy nhất của Rooney ở phút 78, Van Gaal tuyên bố: “Thắng Liverpool bao giờ cũng là một kết quả tốt đẹp cho người hâm mộ, tốt đẹp cho cả thứ bậc của Man.United bởi vì các đối thủ dẫn đầu bảng (Arsenal và Leicester) đều bị mất điểm ở vòng đấu này. Đây là một bước đi lớn theo đúng hướng, và tôi rất hài lòng. Trước khi thắng trận hôm nay, chúng tôi cũng đã thắng khá nhiều kể từ đầu năm 2016 và chưa thua trận nào”.

Không dừng lại ở đó, Van Gaal còn nhấn mạnh rằng ông tin trận thắng vừa qua sẽ tạo ra một sự kích thích “mãnh liệt”, đưa Man.United trở lại cuộc đua vô địch Premier League.

2. Thế là lại có chuyện để bàn nữa rồi! “Đúng hướng” ư? Phải, nếu nói về thành tích thi đấu và chỉ riêng điều đó. Khoảng cách giữa Man.United với ngôi đầu bảng trước đây là 9 điểm, bây giờ còn 7. Trước vòng đấu thứ 22 này, thầy trò Van Gaal xếp hạng 6 nhưng bây giờ họ đã lên hạng 5. Qua 4 lần ra sân trong năm 2016 này, họ hòa Newcastle nhưng thắng cả Swansea lẫn Liverpool ở Premier League, thắng cả Sheffield United ở Cúp FA. Như vậy là đã tiến bộ rất nhiều so với khi đá 8 trận liền mà không thắng nổi một lần nào vào cuối năm 2015.

Tuy nhiên, tiến bộ là một chuyện, cách thắng cũng như tư thế chiến thắng lại là một chuyện khác hoàn toàn. Bàn thắng của Rooney cũng chính là cú sút đúng hướng duy nhất trong vỏn vẹn 7 lần dứt điểm của cả đội hình Man.United. Trước đó và sau đó, họ đã phải gồng mình lên chịu trận trước ưu thế rõ rệt, vô số pha tấn công và ít nhất 17 cú dứt điểm của Liverpool. Với một trận cầu như vậy, người hùng thực sự của Man.United sẽ không phải chân sút Rooney mà là thủ môn De Gea.

3. Rất nhanh nhẹn và đầy quyết đoán, De Gea đã nhanh chân lao ra ngăn cản khi đối thủ Lallana theo một đường chuyền chọc khe. Rất nhạy bén và cũng đầy chính xác, De Gea liên hoàn đỡ được cú dứt điểm của Emre Can rồi đẩy tiếp đòn thứ nhì của Firmino. Nếu không nhờ De Gea cứu thoát khỏi những tình huống ngàn cân treo sợi tóc ấy, Man.United đã có thể lọt lưới trước ít nhất 2 quả. Và đá ở Anfield mà thua trước 2 bàn thì cũng có thể coi như là chấm hết, sẽ chẳng còn duyên may nào cho Rooney và cũng chẳng còn chỗ cho Van Gaal say sưa với “hướng đi đúng” của ông ta.

Sự mong manh ấy đang nói lên điều gì, chắc là mọi khán giả bóng đá Anh cũng đều đã hình dung ra được. Có thể khoảng cách với Arsenal và Leicester đã thu hẹp hơn, hy vọng đua tranh đã theo đó tăng lên tương ứng, nhưng để được công nhận là ứng viên vô địch thực sự thì rõ ràng thầy trò Van Gaal còn rất nhiều việc phải làm. Họ phải có một tư thế khác và uy thế khác ở những trận đấu kiểu này, vì người hâm mộ Man.United sẽ chẳng mấy thích thú cái cách thắng bằng “khổ nhục kế”.

4. Bởi vậy, để đúc kết lại trận derby nước Anh hôm 17-1, có lẽ nhận định hợp lý nhất sẽ là mừng vì Man.United thắng nhưng tiếc cho Liverpool nhiều hơn. Với HLV Jurgen Klopp của đội bóng này, nỗi tiếc rẻ đã ngập tràn từ cuộc họp báo sau trận đấu. “Man.United chẳng có bao nhiêu cơ hội, còn chúng tôi thì lại không tận dụng được cơ hội của mình nên đương nhiên là thất vọng rồi. Chúng tôi đã thua một trận đấu không được phép thua. Chúng tôi phải phòng thủ chống đá phạt tốt hơn. Chúng tôi phải tạo ra nhiều cơ hội hơn nữa”...

Klopp đã nói rất đúng - bàn thua ở phút 78 hoàn toàn có thể ngăn ngừa. Khi Mata đón đường chuyền ngắn từ chấm phạt góc và rót bóng bổng vào trong, cả 2 trung vệ của Liverpool đều không tranh chấp tốt với Fellaini. Khi quả đánh đầu của Fellaini từ xà ngang dội ra, không một ai đứng đủ gần để cản trở Rooney dứt điểm cận thành. Đây là lần thứ 7 ở mùa này Liverpool phải nhận bàn thua xuất phát từ một pha phạt góc. Họ đã đi sai hướng - và giúp Van Gaal đi “đúng hướng”.

HƯNG  NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Phía sau những tấm huy chương

Năm 2011, tại giải bơi lội các nhóm tuổi, kỷ lục gia Ánh Viên chính thức ra mắt làng bơi Việt Nam với 10 HCV trong cả 10 nội dung đăng ký. 9 năm sau, ở tuổi 23, dù được xem là bên kia sườn dốc sự nghiệp của một VĐV bơi lội thì Ánh Viên vẫn giành đến 14 HCV tại giải quốc gia năm 2020. Như vậy, theo những thống kê do chính Ánh Viên cung cấp, đến nay, trong sự nghiệp của cô có gần 170 tấm huy chương, đó là chưa kể những thành tích mang ý nghĩa rất lớn ở các đường bơi đẳng cấp thế giới như Olympic.