Đá bù Premier League: Man.City - Stoke City (01 giờ 45 ngày 18-5)

Đối thủ cũ, mục tiêu mới

Chỉ 3 ngày sau khi vượt qua Stoke City 1-0 để giành chiếc Cúp FA, danh hiệu đầu tiên sau 35 dài chờ đợi, Man.City sẽ gặp lại chính đối thủ này ở trận đấu bù Premier League, với mục tiêu giành 3 điểm để tiến chiếm vị trí thứ 3 mà Arsenal đang nắm giữ. Đó cũng là vị trí sẽ đưa thầy trò HLV Roberto Mancini vào thẳng vòng đấu bảng Champions League mùa tới.

Tiền đạo Mario Balotelli (Man.City) trong pha uy hiếp khung thành thủ môn Thomas Sorenson (Stoke City) trong trận chung kết Cúp FA mới đây.

Nửa xanh thành Manchester đang sống trong cảm giác lễ hội, tuy nhiên, hy vọng giành vị trí thứ 3 cùng chiếc vé vào thẳng vòng đấu bảng Champions League (thay vì phải dự vòng sơ loại nếu xếp thứ 4) không có phép họ xao nhãng. Man.City có lẽ không thể ngờ Arsenal lại trao cho họ cơ hội lớn đến như thế khi sau thất bại 1-2 Aston Villa ngay tại Emirates cuối tuần qua, khoảng cách với Man.City vẫn chỉ là 2 điểm.

Niềm tin đang lớn dần trong Man.City sau khi cơn khát danh hiệu đã được giải tỏa, HLV Roberto Mancini phấn khích nghĩ về tương lai: “Chúng tôi luôn cố gắng để được như Man.United, thắng Premier League và thi thố tài năng ở Champions League. Sau 1 thời gian quá dài, cuối cùng chúng tôi cũng khiến mọi người phải nhắc đến Man.City. Cúp FA là một danh hiệu quan trọng và những gì đầu tiên luôn rất khó khăn. Mục tiêu quan trọng của đội là giành vé dự Champions League, nhưng giành thêm Cúp FA thì quá tốt. Chúng tôi hạnh phúc khi tặng cho người hâm mộ danh hiệu này nhưng chúng tôi hiểu rằng vẫn phải liên tục cải thiện”.

* * *

Tiền vệ David Silva (phải, Man.City) bỏ lỡ một cơ hội ghi bàn ở trận chung kết Cúp FA.

Trong khi đó, Stoke City chắc chắn đang nếm trải cảm giác thất vọng, nhưng dư vị hạnh phúc của họ cũng không ít. Với việc Man.City chắc suất dự Champuions League, với vị trí á quân Cúp FA, Stoke City sẽ đại diện nước Anh dự Europa League mùa tới. HLV Tony Pulis nói: “Tôi rất tự hào vì những gì các cầu thủ của mình làm được trong mùa này, họ có thể ngẩng cao đầu. Đây là một mùa giải tuyệt vời, chúng tôi lần thứ 4 liên tiếp trụ lại ở Premier League và có cơ hội góp mặt tại đấu trường châu Âu lần đầu tiên sau 40 năm. Chẳng còn thứ cảm giác nào tuyệt vời hơn thế!”.

Nếu, mọi thứ đã quá tuyệt vời rồi, liệu Stoke City còn động lực gì để tranh đấu tại Premier League, khi cảm giác hội hè đã thực sự tràn ngập trong đầu? Ở trận chung kết Cúp FA, HLV Tony Pulis buộc phải “đẩy” 2 trụ cột Robert Huth và Matthew Etherington vào sân cho dù cả 2 chưa thật sự bình phục chấn thương, nhưng cả 2 có thể sẽ được nghỉ ngơi vào thứ Ba này. Ngoài ra Jermaine Pennant cũng cóp ít cơ hội ra sân sau khi dính chấn thương mắt cá chân tại Wembley.

* * *

Chỉ thắng Stoke City 1-0 ở chung kết Cúp FA hôm thứ Bảy, nhưng ở trận đấu đó, không ai có thể phủ nhận sức mạnh vượt trội của Man.City. Trước khi Yaya Toure “nã đại bác” tung lưới Stoke City ở phút 74, đội hình của Stoke City đã bị “nuốt chửng” bởi những chiếc áo xanh và chỉ nhờ một Thomas Sorensen xuất thần trong khung thành, Stoke City mới có thể trụ vững nổi trước vô số pha dứt điểm hóc hiểm xuất phát từ  Carlos Tevez, Mario Balotelli, David Silva, Gareth Barry…

Hơn nữa, trận đấu đêm thứ Ba này không còn diễn ra tại Wembley trung lập mà là tại City of Manchester, nơi đội chủ nhà đã thắng 12 chỉ thua 2 sau 18 trận tại Premier League. City of Manchester cũng là nơi Stoke City toàn thua trong 2 chuyến viếng thăm gần nhất, thủng lưới 5 lần và không ghi nổi bàn nào. Dự đoán: Man.City thắng 2-0

  • Đội hình dự kiến

* Man.City (4-2-3-1): Hart - Richards, Kompany, Lescott, Zabaleta - De Jong, Barry - A Johnson, Y Toure, Silva - Tevez.

* Stoke City (4-4-2): Begovic - Wilkinson, Huth, Shawcross, Wilson - Pennant, Whelan, Delap, Whitehead - Walters, Jones.

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Marcus Rashford xuất sắc ghi bàn giúp Man.United tiến gần bán kết. Ảnh: Getty Images

Tứ kết Europa League: Man.United thắng dễ, Arsenal bị Slavia cầm hòa

Man.United đã đánh bại CLB kém danh của Tây Ban Nha, Granada với tỷ số 2-0 trong trận lượt đi tứ kết Europa League tại Tây Ban Nha vào thứ năm, trong khi Arsenal để thủng lưới ở phút bù giờ trong trận hòa 1-1 trên sân nhà trước nhà vô địch CH Séc, Slavia Prague.

Champions League

Premier League

Chelsea đã có màn quật khởi mạnh mẽ để giữ vững vị trí thứ 4. Ảnh: Getty Images

Cú đúp của Pulisic giúp Chelsea giữ vị trí thứ 4

Tiền đạo Christian Pulisic đã ghi một cú đúp góp công lớn giúp Chelsea giành chiến thắng 4-1 trước Crystal Palace tại Selhurst Park vào đêm thứ bảy, qua đó đòi lại vị trí thứ 4 vốn rơi vào tay Liverpool trước đó vài giờ.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác