Đối diện sự thật

Mùa trước, Arsenal bị loại ở Cúp Liên đoàn, Cúp FA và Champions League chỉ trong vòng 10 ngày. Mùa này, những lần bị loại đó giãn cách nhau xa hơn, nhưng vẫn thật rụng rời. Sau khi rời Cúp Liên đoàn và Cúp FA, 3 trận đấu liên tiếp với Liverpool chỉ trong vòng một tuần đã chấm dứt hy vọng của Arsenal ở Premier League lẫn Champions League. 

Bàn thủng lưới đầu tiên của Arsenal trên sân Anfield. Đứng sát cột dọc, Fabregas không thể cản được cú đánh đầu vào lưới của Hyypia.

Chứng kiến các cầu thủ Arsenal lầm lũi rời sân Anfield vào đêm thứ Ba vừa qua, cảm giác chung của giới mộ điệu là đã có thêm nhiều thứ khác bị mất đi chứ không chỉ một trận tứ kết Champions League. Suốt mấy tháng nay, vai trò đội trưởng của William Gallas cứ liên tục bị đặt dấu hỏi. Khi hỏi Gallas liệu có chút gì để an ủi sau khi thua Liverpool 2-4, Gallas chỉ biết than van: "Tinh thần đang xuống. Bây giờ khó mà gượng lên được. Vào đầu mùa bóng, không mấy ai đặt hy vọng ở Arsenal, có nghĩa chúng tôi tiến đến đây đã là vượt quá lòng mong đợi rồi. Nhưng cũng vì đã tiến được thật xa, thất bại này không khỏi đớn đau".
 
Đây chẳng phải là lần đầu tiên Gallas và các cầu thủ Arsenal đau đớn như thế. Và đây cũng chẳng phải là lần đầu tiên Gallas không làm bất cứ điều gì cần thiết để giúp đồng đội vượt qua nỗi đau đó. Gallas không làm như nhiều đội trưởng khác vẫn làm. Như Gerrard. Không phải bất cứ ai cũng công nhận Gerrard là mẫu đội trưởng lý tưởng, nhưng sau khi Liverpool thua Milan ở chung kết Champions League vào tháng 5 năm ngoái, Gerrard đã kêu gọi đồng đội đối diện với sự thật, vượt qua nỗi thất vọng, đứng thẳng người lên. Giá như Gallas cũng nói được như Gerrard.

 Hãy nhớ lại xem Gallas đã làm gì sau khi Arsenal bị Birmingham gỡ hòa 2-2 vào phút chót: Anh chạy tới chạy lui như thể quẫn trí, đá tấm bảng quảng cáo và ngồi phịch xuống sân mếu máo một lúc rất lâu. Ngồi yên đó một mình. Mười năm trước, khi Paraguay thua một bàn thắng vàng của Pháp ở một trận loại trực tiếp tại France 98, đội trưởng thủ môn Chilavert cũng chẳng quẫn lên rồi u uất như Gallas. Người đội trưởng ấy đến vỗ vai từng đồng đội, xốc họ đứng thẳng lên như thể muốn truyền sang họ sức mạnh từ vóc dáng cao lớn đồ sộ của anh.
 
Cho nên, người ta hiểu thêm vì sao Arsenal không tài nào gượng dậy được trong giai đoạn sa sút kéo dài tới hiện thời. Trong 12 trận gần đây nhất, bắt đầu từ trận thua Man.United 0-4 ở Old Trafford trong khuôn khổ Cúp FA, Arsenal chỉ thắng đúng 2 lần. Đó là thắng AC Milan 2-0 trên sân San Siro ở lượt về vòng 16 đội, rồi thắng ngược 3-2 trên sân Bolton từ chỗ bị dẫn 0-2 nhờ một cú phản lưới nhà của đối phương. Thắng quá ít, hòa và thua quá nhiều, những hy vọng thành công ở 3 mặt trận lớn là Cúp FA, Premier League, Champions League cứ thế đi tong.
 
Tiền đạo Adebayor nói đúng những gì cần nói: Yêu cầu đồng đội mau chóng và kịp thời lấy lại tinh thần để nghênh chiến với Man.United vào Chủ nhật này. Thế nhưng, nhiều thành viên khác của Arsenal thì nói cứ như là đang tranh luận. HLV trưởng Wenger và một số cầu thủ chỉ trích trọng tài về quả phạt đền đáng tranh cãi ở Anfield. Hậu vệ trái Gael Clichy chỉ trích đồng đội là "lãng nhách" khi để bị phạt 11m đúng một phút sau khi gỡ hòa 2-2 (tỷ số 2-2 đó sẽ giúp Arsenal giành vé vào bán kết vì lượt đi hòa 1-1). Wenger bác bỏ những dư luận cho rằng đó là do Arsenal thiếu những cái đầu già dặn khôn ngoan. Nhưng Gallas thì nói ngược lại: "Chúng tôi thiếu kinh nghiệm. Không thể để bị phạt 11m chỉ 30 giây sau khi gỡ hòa như thế".
 
Tức là sao? Đến giờ này Wenger vẫn còn cho rằng Arsenal đá hay, chiếm ưu thế ở cả 2 lượt trận tứ kết Champions League với Liverpool. Thậm chí Wenger cũng còn tin Arsenal có khả năng làm một cú ngựa về ngược ngoạn mục để giành chức vô địch Premier League. Nếu hy vọng đó còn tồn tại thì cũng quá bé nhỏ, nó sẽ tiêu tan nếu Wenger thất bại trên sân Man.United ở vòng đấu thứ 34, nhất là khi họ thua nặng như trận thua 0-4 ở Cúp FA ngày nào.

 Mặc dù vậy, báo chí Anh cho rằng dù những tuần lễ cuối cùng của chiến dịch Premier League dẫn đến một kết cục ra sao thì chắc có lẽ Wenger cũng sẽ thay đổi lớn về lực lượng vào mùa hè này. Adebayor nói: "HLV trưởng sẽ quyết định ai đi, ai ở. Vào cuối mùa giải, ở mỗi CLB đều có nhiều sự thay đổi. Điều quan trọng nhất hiện nay là tập trung vào những gì chúng tôi có thể đạt được ở mùa này"... 

Hưng Nguyên (tổng hợp)

 NHỮNG NGUYÊN NHÂN SÂU XA

 Phản ứng chung nhất của HLV Wenger là phản đối quả phạt đền ở trận thua Liverpool 2-4. Tuy nhiên, để dẫn tới kết quả đó thì không chỉ có quả phạt đền này. Còn có nhiều nguyên nhân sâu xa đã được giới chuyên môn tại Anh quốc đúc kết như dưới đây:
 
ĐIỂM RƠI PHONG ĐỘ
 
Manchester United không thắng được 3 trận Premier League ở đầu mùa giải hiện nay, đó là do họ bắt nhịp từ từ và sẽ kết thúc mùa bóng thật mạnh mẽ. Arsenal thì ngược lại. Trong gần 2 tháng qua, họ chỉ thắng được 2 lần trong 12 trận đấu ở các giải khác nhau. Do vậy, chỉ trong vòng 6 tuần, từ chỗ dẫn trước Man.United 5 điểm ở Premier League, Arsenal bị Man.United dẫn ngược lại 6 điểm. 
 

HLV Wenger trên sân Anfield.

Từ sự sa sút ấy, giới chuyên môn càng chú ý vào tình trạng mỏng manh của lực lượng Arsenal. Thành phần mạnh nhất không thể duy trì sức mạnh sau quá nhiều trận. Thành phần dự bị lại không đáp ứng nổi yêu cầu. Tháng 1 vừa qua, HLV Wenger không chiêu mộ thêm lực lượng với lý do không có cầu thủ nào đủ chất lượng. Song, thực tế cho thấy tiền đạo Robin van Persie thường xuyên bị chấn thương, trung vệ Philippe Senderos vẫn còn non kém. Không chiêu mộ một tiền đạo và một trung vệ trong đợt chuyển nhượng giữa mùa, đó là một sai lầm đắt giá. Có một sai lầm có lẽ còn đắt giá hơn: chuyển nhượng Lassana Diarra sang Portsmouth. Chẳng những không thêm, lực lượng Arsenal lại còn mất đi một tiền vệ trung tâm tốt.
 
NHỮNG HẠN CHẾ KHÁC
 
Đã có thời kỳ Arsenal cứ hành quân lên phía Bắc nước Anh là coi như chuyến đi ấy... phí tiền. Mùa này, họ đã thắng được trên sân Blackburn Rovers và Bolton. Vậy là đã khá hơn rồi. Nhưng vẫn còn đó những điểm yếu: Tính nóng của Gallas, Eboue và nhiều cầu thủ khác. Bên cạnh đó là sự non nớt trong việc xử lý tình huống mà chính vì nó họ không giữ được tỷ số 2-2 ở Anfield sau khi gỡ hòa. Wenger không thừa nhận những cái hạn chế đó, vì thế các học trò của ông càng khó rút kinh nghiệm.
 
Lối chơi của Arsenal cũng đã trở nên sáo mòn, dễ bị bắt bài. Các cuộc đối đầu vừa qua với Liverpool cho thấy Benitez linh động, thao lược hơn Wenger mặc dù không phải bất cứ ai cũng ưa chuộng cái kiểu rình rập của Liverpool.
 
THAM VỌNG, THẤT VỌNG
 
Wenger bảo rằng những thành quả mùa này của Arsenal đã là vượt quá lòng mong đợi rồi. Nhưng cũng giống như Gallas đã nói, mỗi lần vượt qua một thử thách là một lần tạo ra tham vọng lớn hơn. Tham vọng càng tăng thì nỗi thất vọng càng cao dầy. Arsenal rõ ràng là một tập thể tài năng, nhưng họ cần mau chóng thích ứng hơn với sự cạnh tranh khốc liệt hiện tại và phải sớm giành được những chiếc cúp vô địch để khỏi phí phạm tiềm năng ấy.
 Tiến Minh tổng hợp

 "TẤT CẢ CHÚNG TÔI ĐỀU TỰ HÀO" 

Tiền đạo Fernando Torres thổ lộ rằng trận thắng Arsenal 4-2 vừa qua là trận cầu đặc biệt nhất trong sự nghiệp của anh từ trước đến nay. Đặc biệt từ bầu không khí trên sân Anfield cho tới kết quả – trong đó Torres đóng góp một bàn và đó là bàn thắng thứ 29 của anh trong màu áo Liverpool mùa này. 
 

Torres vui mừng sau khi ghi bàn vào lưới Arsenal.

Torres nói: "Thật đặc biệt. Ghi được 4 bàn vào lưới một đối thủ rất mạnh, đó là cả một thành tựu lớn và tất cả chúng tôi đều tự hào. Đó là đêm thi đấu tuyệt vời nhất trong sự nghiệp của tôi. Tôi đến Liverpool vì những đêm như thế. Tôi đã tưởng rằng mọi chuyện kết thúc khi Arsenal gỡ hòa 2-2. Lúc ấy trận đấu chỉ còn lại vài phút. Nhưng với phép màu của Anfield, các cầu thủ chúng tôi đã ghi được thêm 2 bàn nữa. Liverpool thật đặc biệt, đặc biệt từ đội bóng tới khán giả. Chúng tôi đã vào bán kết".
 
Đối thủ của Liverpool ở bán kết là Chelsea. Vào năm 2005 và 2007, Liverpool đã 2 lần gặp Chelsea ở bán kết và đều vượt qua Chelsea. Về cuộc đụng độ sắp tới, đến lượt tiền đạo Peter Crouch nói: "Đó là một cuộc đụng độ lớn, nhiều áp lực. Quá khứ là quá khứ. Chúng tôi từng thắng thế họ trong quá khứ, nhưng để tiếp tục vượt qua họ thì vẫn còn rất nhiều việc phải làm".

 CÁC CẶP ĐẤU BÁN KẾT
 Liverpool - Chelsea (lượt đi 22-4, lượt về 30-4)
 Barcelona - Manchester United (lượt đi 23-4, lượt về 29-4)
 Phương Lan

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Jamie Vardy tỏa sáng để giúp Leicester thắng ấn tượng. Ảnh: Getty Images

Pep nhận thất bại tồi tệ nhất sự nghiệp ở Premier League

Cú hat-trick của Jamie Vardy đã giúp Leicester nhấn chìm Man.City 5-2 ngay tại thánh địa Etihad, cũng là khiến HLV Pep Guardiola chịu thất bại nặng nề nhất sự nghiệp và nỗi mơ hồ về tham vọng trong hành trình gian nan phía trước.

Champions League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Romelu Lukaku gthi những bàn thắng dw9e5p làm các fran Man United tiếc nuối

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.