Độ tuổi của các tay vợt hàng đầu ATP: Rượu càng lâu năm càng ngon!

Quần vợt luôn là môn thể thao cá nhân mà trong đó, giới trẻ luôn chiếm nhiều ưu thế. Nhưng chẳng phải môn thể thao nào cũng “ưu tiên” cho giới trẻ? Trong khoảng thời gian dài từ 12 đến 15 năm cứ đi vòng quanh thế giới, trú ngụ khách sạn… liệu những tay vợt lớn tuổi có chịu đựng nổi hay không? Đó là chưa tính đến chuyện phải căng sức liên tục trên sân đấu. Đối với những tay vợt đánh đôi, do nhận được sự hỗ trợ từ người cộng sự còn lại, anh ta có thể già hơn một chút nhưng vẫn… ít mệt mỏi hơn. Dù vậy, hiếm khi chúng ta có thể nhìn thấy một tay vợt nào - kể cả là chuyên gia đánh đôi - đứng vững ở lứa tuổi từ 35 đến 40. Tuy nhiên, ngoại lệ không phải là không có và đặc biệt trong vài năm trở lại đây, số lượng những tay vợt “già” vẫn giữ được thứ hạng cao, thi đấu tốt - như “rượu càng để lâu năm càng ngon”, hay “gừng càng già càng cay” - đang gia tăng đột biến…

  • Những con số

- Độ tuổi trung bình của các tay vợt khi chuyển sang chơi chuyên nghiệp là 18 tuổi, và thông thường thì họ chơi đến xấp xỉ 30 tuổi mới giải nghệ.

- Trong khi 25 tuổi vẫn còn khá trẻ đối với con người bình thường thì đối với một tay vợt, thời điểm này có thể mới chính thức bước vào giai đoạn thứ 2 của sự nghiệp.

- Tốp 20 ATP có đến 15 tay vợt 25 tuổi hoặc lớn hơn, chiếm đến 75%.

- Cách đây 20 năm, tốp 20 ATP chỉ có 6 tay vợt từ 25 tuổi trở lên, chiếm 30%.

- Trong giai đoạn từ năm 1990 đến 1995, độ tuổi trung bình của các tay vợt thuộc tốp 20 ATP là 22,35 và có 3 tay vợt dưới 19 tuổi góp mặt.

- Trong giai đoạn từ năm 1995 đến 2000, độ tuổi trung bình của các tay vợt thuộc tốp 20 ATP là 24,1.

- Trong giai đoạn từ năm 2000 đến 2005, độ tuổi trung bình của các tay vợt thuộc tốp 20 ATP là 24,9.

- Trong giai đoạn từ năm 2005 cho đến nay, độ tuổi trung bình của các tay vợt thuộc tốp 20 ATP là 26,1 và không có tay vợt nào dưới 19 tuổi góp mặt.

Từ những con số cụ thể trên, có thể suy ra một sự thật rất rõ ràng: trong vòng 20 năm trở lại đây, các tay vợt càng lớn tuổi càng chơi hay hơn và giữ vững được thứ hạng của mình, thậm chí, họ còn bước vào giai đoạn thứ 3 của sự nghiệp - và đương nhiên đây không phải là giai đoạn… bên kia triền dốc.

  • Roger Federer (hạng 3 ATP, 29 tuổi)

Roger Federer đã hết thời? Anh đã ở bên kia triền dốc của sự nghiệp? Đó chỉ là một cách nói. Có điều mà người ta không thể phủ nhận là Federer đã chơi hay hơn, “chín muồi” hơn kể từ năm 25 tuổi cho đến nay.

Anh hiện đã tụt xuống vị trí hạng 3, nhưng vẫn là tay vợt lớn tuổi nhất có thứ hạng cao nhất và là tay vợt lớn tuổi nhất vẫn còn có thể gây chuyện đình đám ở các kỳ Grand Slam. Anh là người thứ 2 sau Rafael Nadal giành suất tham dự ATP World Tour Finals ở Luân Đôn vào cuối năm nay và là người duy nhất thắng được Grand Slam trước khi Nadal độc diễn vũ đài quần vợt quốc tế.

Federer hứa hẹn - và có nhiều lý do để người ta tin vào anh - anh sẽ tiếp tục chơi tốt cho đến ít nhất là 2, 3 năm nữa (cụ thể là cho đến hết Olympic Luân Đôn 2012), khi đó anh cũng đã 31 tuổi rồi còn gì? Sau Pete Sampras, Federer xứng đáng là “thứ rượu lâu năm ngon nhất”.

  • Mikhail Youzhny (hạng 9 ATP, 28 tuổi)

Tay vợt người Nga này trong quá khứ từng vài lần lọt vào rồi văng ra khỏi tốp 10. Tuy nhiên, vị trí hạng 9 ATP mà anh vừa giành được chính là “đỉnh cao” của sự nghiệp sau thành tích lọt đến vòng bán kết US Open. Trước đó, Mikhail Youzhny cũng từng 1 lần lọt vào bán kết US Open - khi đó anh đã 24 tuổi. Nếu theo “thuyết tuổi trẻ tài năng”, lý ra anh không thể lọt đến bán kết một lần nữa khi đã bước sang tuổi 28. Tuy nhiên, Youzhny đã chứng minh điều ngược lại.

Mikhail Youzhny (Nga) -28 tuổi, hạng 9 ATP

Dù hiện đang xếp sau Nikolay Davydenko trên bảng điểm của ATP, Youzhny cho thấy mình có tiềm năng để gây nhiều đột biến hơn vào năm sau, và khi đó thì anh đã bước sang tuổi 29. “Gừng già hơi cay” mà…

  • Jurgen Melzer (hạng 13 ATP, 29 tuổi)

Thành thật mà nói, trước mùa giải 2010, ai cũng nghĩ tay vợt gạo cội người Áo Jurgen Melzer đang chuẩn bị… gác vợt. Trước khi giành quyền lọt đến trận bán kết Roland Garros 2010, Melzer chưa một lần… vượt qua vòng 4 các giải Grand Slam đình đám. Thành tích “lẹt đẹt” của anh này còn bao gồm: chưa một lần thắng giải ATP World Tour cấp 500 trở lên (chưa nói đến Masters 1.000), thua đến 197 trận trong khi chỉ thắng được 202 trận, chỉ kiếm được 4 triệu USD tiền thưởng trong suốt 10 năm lăn lộn với ATP Tour trước đó…

Jurgen Melzer (Áo) - 29 tuổi, hạng 13 ATP

Thế nhưng, ngay ở thời điểm mà nhiều người hẳn đã nghĩ đến chuyện giải nghệ Melzer chợt chơi chói sáng khi lọt đến vòng đấu tứ hùng ở Roland Garros - và chỉ chịu thua Nhà vua Rafael Nadal ở đây. Sau đó, Melzer còn giành được danh hiệu đôi ở Wimbledon. Với đà này, Melzer sẽ chơi ít nhất thêm 2 năm nữa, tuy già nhưng vẫn còn son mà!

Ivan Ljubicic (hạng 17 ATP, 31 tuổi)

Ivan Ljubicic có thể không bao giờ còn leo lên được ngôi hạng 3 thế giới như hồi tháng 5-2006, nhưng anh vẫn đang chứng tỏ tuổi càng “già” càng giúp anh càng “mặn mà” hơn - tay vợt 31 tuổi người Serbia này đã giành được danh hiệu Masters 1.000 đầu tiên trong sự nghiệp hồi tháng 3 khi đăng quang ngôi vô địch Indian Wells (giải đấu còn được mệnh danh là “tiểu Grand Slam”). Nhưng nếu chỉ kể “câu chuyện” Ljubicic đăng quang thì vẫn còn hơi… vô vị, chúng ta có thể kể thêm là để thắng ngôi vô địch, Ljubicic đã đánh bại Novak Djokovic (lúc đó là hạng 3 thế giới) ở tứ kết, hạ ĐKVĐ Rafael Nadal (đang là hạng 2 thế giới) ở bán kết trước khi khuất phục Andy Roddick (xếp hạng 6 ATP) ở trận chung kết.

31 tuổi, Ivan Ljubicic mới thắng được “tiểu Grand Slam” đầu tiên trong sự nghiệp

Ngôi vô địch đầu tiên sau gần nửa năm trời đó đã giúp Ljubicic quay trở lại tốp 20 thế giới… lần đầu tiên sau gần 2 năm vắng bóng. Ở đây ai dám tuyên bố với Ljubicic rằng: 31 tuổi chính là “tuổi về vườn” chứ?

  • Mardy Fish (hạng 19 ATP, 28 tuổi)

Mardy Fish vốn chẳng hề xa lạ với khán giả Việt Nam, anh vừa giành ngôi á quân giải Heineken Stars 2010 tổ chức tại TPHCM. Fish là tay vợt cùng lứa với Andy Roddick, được đánh giá là có tài không thua gì tay vợt số 1 thế giới. Nhưng những ca chấn thương dai dẳng đã khiến anh phí hoài tuổi xuân của mình.

Giờ đây, khi Roddick đang ở bên kia triền dốc của sự nghiệp, Fish lại đang chơi thăng hoa, “cháy” hết mình với độ tuổi 28. Anh đã leo lên vị trí hạng 19 thế giới - dù vẫn còn cách vị trí cao nhất mà anh từng giành được hồi tháng 3-2004: vị trí hạng 17 thế giới, nhưng anh vẫn còn có thể leo lên bục cao hơn. Hồi cuối tháng 7, Fish vẫn đang xếp hạng 79 thế giới, nhưng chưa đầy 3 tháng, anh đã vượt 60 bậc, điều đó là quá tuyệt vời với một tay vợt đã… 28 tuổi như anh…

  • Michael Llodra (hạng 28 ATP, 30 tuổi)

Michael Llodra là một trong những tay vợt gạo cội của làng quần vợt Pháp. Anh là một… chuyên gia đánh đôi, từng giành được 3 danh hiệu đôi Grand Slam (2 ở Australian Open và 1 ở Wimbledon). Nhưng ở sự nghiệp đánh đơn, Llodra cũng vừa ghi dấu ấn đậm nét khi… leo lên vị trí hạng 28 thế giới lần đầu tiên sau 11 năm lăn lộn với quần vợt chuyên nghiệp.

Thành tích này đến sau khi Llodra thắng giải Open 12 ở quê nhà Marseille sau khi chinh phục 2 tay vợt nổi tiếng là Marcos Baghdatis và Robin Soderling - trước khi thắng đồng hương Julien Benneteau ở trận chung kết. Sau đó, Llodra đăng quang ở Eastbourne sau chiến thắng trước Guillermo Garcia-Lopez. Chưa dừng lại ở đó, tay vợt hàng băm này còn truyền cảm hứng giúp cho tuyển Pháp nghiền bẹp tuyển Argentina hùng mạnh của David Nalbandian và Juan Monaco, giành quyền vào chơi trận chung kết Davis Cup mùa giải năm nay. 30 tuổi, Llodra cho thấy mình vẫn chưa già dù… anh chính thức đã già!

  • Thomas Muster (hạng 988 ATP, 43 tuổi)

Với Vua sân đất nện một thời như Thomas Muster - người từng “làm mưa làm gió” các giải đấu diễn ra trên mặt sân đỏ quạch giai đoạn cuối thập niên 80, đầu thập niên 90 của thế kỷ 20 - thứ hạng giờ đây không còn quá quan trọng. Quan trọng là ông chứng minh cho mọi người thấy, tuổi tác không phải là rào cản để mọi người chạm tay vào những khát khao của mình trong cuộc đời - đối với ông là chạm tay vào với quần vợt chuyên nghiệp.

Thomas Muster - 43 tuổi - vẫn còn… teen

Mới giành được 7 điểm sau 5 giải Challenger, Muster còn một chặng đường dài phía trước và biết đâu, khi mùa giải 2011 diễn ra được một đoạn đường, Muster quay trở lại tốp 100 thì sao? Việc Muster quay trở lại trong khi Marat Sfin quyết định giải nghệ khi “mới” 29 tuổi cũng là một tiếc nuối rất nhiều cho các khán giả hâm mộ quần vợt Nga…

Đâu chỉ ở ATP...

Đâu chỉ ở ATP, ở WTA cũng vậy. Gần đây nhất, “lão bà bà” Kimiko Date Krumm mới đánh bại 2 tay vợt trẻ trung tóc vàng xinh đẹp nổi tiếng thế giới là Maria Sharapova và Daniela Hantuchova ở giải Toray Pan Pacific Open khi đã… 40 tuổi. Date Krumm vẫn còn thi đấu cho đến hết năm nay và ít nhất là đến hết năm sau.

Hồi tháng 6, Francesca Schiavone đã thắng danh hiệu Grand Slam đầu tiên tại Roland Garros ở tuổi… 29. Trước và sau đó, Serena Williams đã 28 tuổi vẫn “kịp” thắng 2 Grand Slam ở Melbourne Park và All England Club. Còn Kim Clijsters, cô cũng không còn trẻ trung gì khi liên tục giành được 2 danh hiệu US Open? Đó là chưa kể Venus Williams vẫn còn rất “xuân”, còn những người khác như Elena Dementieva, Justine Henin, Li Na, Nadia Petrova… (đều nằm trong tốp 10 hoặc tốp 20 WTA) cũng đã 28, 29 tuổi! Xu thế “măng chưa mọc, tre vẫn chưa già” là xu thế chung của quần vợt thế giới những ngày này, không riêng gì ATP Tour mà cả ở WTA Tour.

T.Ph.

TIỂU PHI

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Naomi ngoài đời và Naomi trên truyện tranh

“Người hùng Nhật Bản” Naomi Osaka: Chuẩn bị xuất hiện trên… truyện tranh vào cuối tháng 12 này

Là người truyền cảm hứng cho lứa trẻ Nhật Bản, và cũng là niềm tự hào của “Xứ sở mặt trời mọc” với 3 ngôi vô địch Grand Slam trong 3 năm vừa qua, “Người hùng” Naomi Osaka đang chuẩn bị… truyền những nguồn cảm hứng tiếp theo cho người dân nước nhà, lần này với serie truyện tranh mang tên “Unrivaled Naomi Tenka-ichi” (nghĩa là “Naomi vô song số 1 thế giới”).

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Các môn khác

Hình ảnh quảng bá Holyfield vs McCrory

Evander Holyfield: Kẻ bị Mike Tyson cắn tai cũng sẽ quay lại sàn đài, đấu với “Quý ông” Glenn McCrory

Quay lại sàn đài, “tái xuất giang hồ” sau rất, rất nhiều năm vắng bóng đang là xu thế mới trong làng đánh quyền thế giới. Những tên tuổi, những tiền bối, đàn anh đã “quy ẩn” từ xa xưa, đột nhiên trỗi dậy, lại “khuấy động giang hồ”. Hồi tuần trước, giới mộ điệu được chứng kiến Mike “thép” Tyson đọ tài cùng với “Công dân Nga” Roy Jones. Còn tháng 4 năm sau, người ta sẽ được thấy “Chiến binh Evande Holyfield đấu cùng “Quý ông” Glenn McCrory…