Di Natale và đường đến Euro

Trong thế giới bóng đá ngày nay, một cầu thủ bước qua tuổi 30 thường bị coi đã bước qua bên kia sườn dốc của sự nghiệp. Nhưng đấy không phải là trường hợp của Antonio Di Natale, người nhiều khả năng sẽ là trung phong của Azzurri mùa hè tới đây.

Antonio Di Natale

Sự nghiệp của Di Natale không đi xuống mà trái lại chỉ nâng lên những tầm cao mới khi anh bước vào thập niên thứ 4 của đời người. Trong 3 mùa bóng trở lại đây, chưa mùa nào anh ghi dưới 28 bàn. Không phải một Mario Balotelli lắm chiêu, một Antonio Cassano to tiếng nhưng tâm hồn mong manh hay một Giuseppe Rossi hay bị các CLB Serie A bỏ rơi, chính Di Natale mới là tiền đạo người Italia có hiệu suất ghi bàn tốt nhất, ổn định nhất trong những năm gần đây.

Di Natale có kỹ thuật tuyệt vời và những quả đá phạt mạnh như búa bổ để làm nên thương hiệu. Dường như khi tuổi tác càng tăng theo thời gian, Di Natale lại càng đạt đến độ chín và càng khôn ngoan hơn trong việc phát huy kỹ thuật và kinh nghiệm để khỏa lấp sự thua sút về thể lực. Trước khi bước qua ngưỡng “tam thập nhi lập”, Di Natale chưa từng ghi đến 20 bàn/mùa.

Phong độ rực sáng ở tuổi băm của Di Natale đã mang Udinese đến Champions League mùa sau. Không có duyên với đội tuyển Italia, nhưng ở Serie A Di Natale là một sát thủ đích thực và là hình mẫu của những tiền đạo trẻ vừa bước chân vào nghiệp sân cỏ. Trong 3 mùa bóng vừa qua, Di Natale đạt được một hiệu suất tuyệt vời: cứ 4 trận anh lại ghi 3 bàn!

Di Natale cũng giành được sự tôn trọng trên cả bình diện châu Âu. Hai mùa bóng trước, chỉ có Cristiano Ronaldo và Leo Messi ngăn cản Di Natale giành “chiếc giày vàng châu Âu”. Việc Di Natale đạt đỉnh cao phong độ xuất phát từ việc anh được đưa vào chơi như một trung phong, điều  hiếm HLV nào dám làm với một chân sút chỉ cao 1,70m và gần như… vô hại trong những pha không chiến. Nhưng người đầu tiên thử nghiệm Di Natale ở vị trí cao nhất trên hàng công không phải Guidolin mà là HLV Pasquale Marino. Mùa bóng 2009 - 2010, với sự ra đi của Fabio Quagliarella, nếu không có sự tỏa sáng của “trung phong mới nổi” Di Natale, Udinese đã phải xuống hạng. 29 bàn của chân sút này, hơn… phân nửa tổng số bàn thắng của Udinese, giúp CLB kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 15.

HLV Guidolin lên thay và tiếp tục nối tiếp sự phát hiện ấy. Và bộ đôi Guidolin – Di Natale đã giúp Udinese giành vé dự Champions League ngay mùa đầu tiên hợp tác. Guidolin nói: “Anh ấy là tay săn bàn chủ lực, nhưng không chỉ có thế, Di Natale còn di chuyển tạo ra khoảng trống. Trong những cự ly ngắn, Di Natale ở một đẳng cấp vượt trội so với những người khác”. Thật vậy, từ mùa giải 2009 - 2010 đến nay, Di Natale đã có 15 đường chuyền quyết định. Nhìn rộng ra, từ khi bước vào tuổi băm đến giờ, Di Nalate đã góp mặt trong 58% bàn thắng của toàn đội.

Những con số ấy chỉ càng làm cho Di Natale thêm sáng giá khi HLV Cesare Prandelli tìm lời giải cho hàng công đội nhà tại Euro. Khi mà Giuseppe Rossi đã chắc chắn phải làm khán giả, Antonio Cassano chỉ vừa hồi phục còn “siêu quậy” Balotelli không biết khi nào lại kiếm chuyện, Di Natale là sự lựa chọn ổn định hơn cả cho hàng công của Azzurri. Với chân sút như Di Nalate, hơn 30 lần khoác áo Azzurri được xem là một con số khiêm tốn. Prandelli có thể đang trẻ hóa đội ngũ Azzurri, nhưng ông khó lòng lãng phí tài nghệ của một lão tướng như Di Natale.

Từ khi khởi nghiệp tại Empoli, trôi dạt qua 3 CLB hạng thấp trước khi sang Udinese vào năm 2004, Di Natale luôn được bố trí chơi ở cánh hoặc hộ công. Chỉ đến khi bước vào tuổi 30, các HLV mới phát hiện ra tài nghệ săn bàn thiện nghệ của anh. HLV Udinese Francesco Guidolin nói: “Thật đáng tiếc là Di Natale lại đá trung phong khi sự nghiệp của anh đã trôi qua hơn một nửa nếu không giờ này anh ấy đã có hơn 200 bàn tại Serie A rồi”.

Yên Thanh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

UEFA một lần nữa “bù” quyền đăng cai cho sân Olympic Ataturk (Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ).

UEFA một lần nữa “bù” chung kết Champions League cho Istanbul

Sau 2 năm liên tiếp trận chung kết Champions League không thể diễn ra tại sân Olympic Ataturk như kế hoạch vì dịch Covid-19, thì UEFA một lần nữa “bù” cho Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) quyền đăng cai trận đấu quan trọng nhất mùa giải châu Âu vào năm 2023.

Premier League

Virgil van Dijk nhận lại băng đội trưởng khi vào sân thay người.

Van Dijk bày tỏ cảm xúc khi trở lại sân cỏ sau 9 tháng

Liverpool thua 2-4 trước Hertha Berlin trong trận giao hữu trước mùa giải vào đêm thứ năm, nhưng với trung vệ Virgil van Dijk thì đó là một thời khắc hạnh phúc khi anh được trở lại sân cỏ lần đầu tiên kể từ tháng 10 năm ngoái.

La Liga

HLV Ronald Koeman đang chuẩn bị cho mùa giải thứ 2 đầy thử thách ở Barca.

Barca du đấu với đội hình gần như mạnh nhất

Sau 2 trận đấu “làm nóng” trong nước với đội hình vắng mặt nhiều ngôi sao, Barcelona sẽ thực hiện chuyến du đấu ở nước ngoài mà HLV Ronald Koeman có thể hài lòng với bảng danh sách gần như là tốt nhất.

Serie A

HLV Max Allegri

HLV Max Allegri “nắn gân” cầu thủ

Sự trở lại của HLV Max Allegri sau 2 năm chia tay nhằm mục tiêu giúp Juventus lấy lại Scudetto. Ông đã có những lời lẽ mạnh mẽ nhắc nhở cầu thủ trụ cột của mình trước mùa giải mới.

Bundesliga 1

Ligue 1

Mbappe muốn tiếp tục chơi bên cạnh Neymar ở PSG

Mbappe làm Real Madrid hoang mang: “Tôi mơ vô địch Champions League cùng PSG“

Tiền đạo Kylian Mbappe mới đây đã gây nên biết bao ngờ vực khi trả lời phỏng vấn tạp chí PSG Magazine. Trong một bản xem trước của ấn phẩm, Mbappe đã để lại một tiêu đề khiến Real Madrid hoang mang. “Giấc mơ lớn nhất của tôi là vô địch Champions League tại đây”.

Các giải khác