Di Natale và đường đến Euro

Trong thế giới bóng đá ngày nay, một cầu thủ bước qua tuổi 30 thường bị coi đã bước qua bên kia sườn dốc của sự nghiệp. Nhưng đấy không phải là trường hợp của Antonio Di Natale, người nhiều khả năng sẽ là trung phong của Azzurri mùa hè tới đây.

Antonio Di Natale

Sự nghiệp của Di Natale không đi xuống mà trái lại chỉ nâng lên những tầm cao mới khi anh bước vào thập niên thứ 4 của đời người. Trong 3 mùa bóng trở lại đây, chưa mùa nào anh ghi dưới 28 bàn. Không phải một Mario Balotelli lắm chiêu, một Antonio Cassano to tiếng nhưng tâm hồn mong manh hay một Giuseppe Rossi hay bị các CLB Serie A bỏ rơi, chính Di Natale mới là tiền đạo người Italia có hiệu suất ghi bàn tốt nhất, ổn định nhất trong những năm gần đây.

Di Natale có kỹ thuật tuyệt vời và những quả đá phạt mạnh như búa bổ để làm nên thương hiệu. Dường như khi tuổi tác càng tăng theo thời gian, Di Natale lại càng đạt đến độ chín và càng khôn ngoan hơn trong việc phát huy kỹ thuật và kinh nghiệm để khỏa lấp sự thua sút về thể lực. Trước khi bước qua ngưỡng “tam thập nhi lập”, Di Natale chưa từng ghi đến 20 bàn/mùa.

Phong độ rực sáng ở tuổi băm của Di Natale đã mang Udinese đến Champions League mùa sau. Không có duyên với đội tuyển Italia, nhưng ở Serie A Di Natale là một sát thủ đích thực và là hình mẫu của những tiền đạo trẻ vừa bước chân vào nghiệp sân cỏ. Trong 3 mùa bóng vừa qua, Di Natale đạt được một hiệu suất tuyệt vời: cứ 4 trận anh lại ghi 3 bàn!

Di Natale cũng giành được sự tôn trọng trên cả bình diện châu Âu. Hai mùa bóng trước, chỉ có Cristiano Ronaldo và Leo Messi ngăn cản Di Natale giành “chiếc giày vàng châu Âu”. Việc Di Natale đạt đỉnh cao phong độ xuất phát từ việc anh được đưa vào chơi như một trung phong, điều  hiếm HLV nào dám làm với một chân sút chỉ cao 1,70m và gần như… vô hại trong những pha không chiến. Nhưng người đầu tiên thử nghiệm Di Natale ở vị trí cao nhất trên hàng công không phải Guidolin mà là HLV Pasquale Marino. Mùa bóng 2009 - 2010, với sự ra đi của Fabio Quagliarella, nếu không có sự tỏa sáng của “trung phong mới nổi” Di Natale, Udinese đã phải xuống hạng. 29 bàn của chân sút này, hơn… phân nửa tổng số bàn thắng của Udinese, giúp CLB kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 15.

HLV Guidolin lên thay và tiếp tục nối tiếp sự phát hiện ấy. Và bộ đôi Guidolin – Di Natale đã giúp Udinese giành vé dự Champions League ngay mùa đầu tiên hợp tác. Guidolin nói: “Anh ấy là tay săn bàn chủ lực, nhưng không chỉ có thế, Di Natale còn di chuyển tạo ra khoảng trống. Trong những cự ly ngắn, Di Natale ở một đẳng cấp vượt trội so với những người khác”. Thật vậy, từ mùa giải 2009 - 2010 đến nay, Di Natale đã có 15 đường chuyền quyết định. Nhìn rộng ra, từ khi bước vào tuổi băm đến giờ, Di Nalate đã góp mặt trong 58% bàn thắng của toàn đội.

Những con số ấy chỉ càng làm cho Di Natale thêm sáng giá khi HLV Cesare Prandelli tìm lời giải cho hàng công đội nhà tại Euro. Khi mà Giuseppe Rossi đã chắc chắn phải làm khán giả, Antonio Cassano chỉ vừa hồi phục còn “siêu quậy” Balotelli không biết khi nào lại kiếm chuyện, Di Natale là sự lựa chọn ổn định hơn cả cho hàng công của Azzurri. Với chân sút như Di Nalate, hơn 30 lần khoác áo Azzurri được xem là một con số khiêm tốn. Prandelli có thể đang trẻ hóa đội ngũ Azzurri, nhưng ông khó lòng lãng phí tài nghệ của một lão tướng như Di Natale.

Từ khi khởi nghiệp tại Empoli, trôi dạt qua 3 CLB hạng thấp trước khi sang Udinese vào năm 2004, Di Natale luôn được bố trí chơi ở cánh hoặc hộ công. Chỉ đến khi bước vào tuổi 30, các HLV mới phát hiện ra tài nghệ săn bàn thiện nghệ của anh. HLV Udinese Francesco Guidolin nói: “Thật đáng tiếc là Di Natale lại đá trung phong khi sự nghiệp của anh đã trôi qua hơn một nửa nếu không giờ này anh ấy đã có hơn 200 bàn tại Serie A rồi”.

Yên Thanh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

PSG đã sụp đổ trên sân nhà

PSG trở lại mặt đất

Quyết tâm trả lại món nợ thua 1-3 hồi năm 2019 của PSG đã thất bại khi bị Manchester United hạ lần thứ hai trên sân nhà.

Premier League

HLV Ole Gunnar Solskjaer có lý do để lạc quan đưa ra tuyên bố mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Solskjaer tin Man.United “chắc chắn đã lấy lại phong độ”

HLV Ole Gunnar Solskjaer đã gửi lời cảnh báo đến các đối thủ lớn của mình, gần nhất chính là trận đối đầu Chelsea vào thứ bảy, với tuyên bố rằng đội của ông đã “lấy lại phong độ” sau chiến thắng ấn tượng 2-1 tại Paris SG ở ngày khai màn vòng bảng Champions League.

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.