Premier League 2007-2008 - Vòng đấu thứ 18

Đêm trước Giáng sinh...

Cuộc chạy đua giành ngôi vô địch mùa đông đang đến hồi gay cấn và quyết liệt. Arsenal trẻ trung đang ở vào một vị thế thuận lợi – vì hơn đương kim vô địch Manchester United đúng 1 điểm. Tuy nhiên, họ sẽ đụng độ một Tottenham Hotspur vốn giàu tiềm năng và đang có dấu hiệu hồi sinh dưới tay ông Juande Ramos. Chắc chắn, lần “hành động” này của Arsenal trên sân Emirates sẽ khó khăn hơn rất nhiều so với lần “hành động” trên sân White Hart Lane – nơi Arsenal đã dễ dàng đánh bại Tottenham 3-1.

Emmanuel Adebayor sẽ dẫn dắt hàng công Arsenal vượt qua Tottenham?

Arsenal đã không để thua Tottenham trong 19 trận Premier League và các giải cúp. Tinh thần họ hiện đang lên rất cao sau khi đánh bại “đại kình địch” Chelsea 1-0 hồi tuần trước trong một trận cầu máu lửa. Arsenal hiện vẫn chiếm ưu thế so với M.U, Chelsea (hơn 6 điểm), Manchester City (hơn 7 điểm) và Liverpool (hơn 10 điểm). Đó là một khoảng cách… hơi lý tưởng – vì mối đe dọa của M.U vẫn “lừng lững” ngay ở phía sau.

Hôm giữa tuần này, chiến thắng 3-2 của “đội hình 2” Arsenal trước Blackburn Rovers ở cúp Liên đoàn càng khiến cho ông Arsen Wenger thêm tin tưởng. Nhưng nên nhớ, Tottenham cũng đã giành chiến thắng trên sân của Man.City – đội bóng toàn thắng trên sân nhà từ hồi đầu mùa. Trước đó, Tottenham cũng đã đặt dấu chấm hết cho kỷ lục bất bại trên sân nhà của Portsmouth. Nếu từng vị trí của Tottenham chơi đúng khả năng, sự truyền tải chiến thuật của ông Ramos đến được với các cầu thủ, Tottenham sẽ là rất đáng ngại. Dưới quyền ông Ramos, Tottenham đã thắng 7 trong số 11 trận đấu gần đây (và chỉ thua đúng 1 trận).

Liệu Tottenham sẽ tìm được chiến thắng đầu tiên trước Arsenal kể từ tháng 5-1993? Liệu họ sẽ phục thù được trận thua muối mặt ở lượt đi? Hay liệu chính ông Ramos có thể gỡ gạc được chút thể diện sau khi đã từng dẫn dắt Sevilla… thua 0-3 trước Arsenal trong khuôn khổ Champions League đầu mùa? Câu trả lời sẽ có vào tối thứ bảy này. Và M.U chính là người rất mong mỏi điều đó…

Nếu Arsenal sảy chân, M.U sẽ vượt qua để leo lên ngôi đầu bảng – chỉ cần họ không thua khi đối mặt với Everton ngay tại Old Trafford vào tối chủ nhật. Sự chuẩn bị của nhà đương kim vô địch đang bị… che mờ bởi những đám mây thông tin liên quan đến vụ điều tra một cầu thủ M.U phạm tội hiếp dâm trong buổi ăn mừng Giáng sinh của M.U vào hôm thứ ba rồi. Tất nhiên, sẽ là vô lý nếu điều đó ảnh hưởng đến phong độ của M.U, nhất là khi họ từng hạ Everton 1-0 ngay tại Goodison Park hồi tháng 9.

Chelsea cũng đang tìm kiếm sự tập trung trở lại sau trận thua xáo trộn 0-1 trước Arsenal. Chiến thắng hôm giữa tuần trước Liverpool ở tứ kết cúp Liên đoàn rõ ràng mang lại một sự động viên không nhỏ cho các học trò ông Avram Grant. Chelsea sẽ đến làm khách trên sân của Blackburn Rovers vào tối chủ nhật.

Chelsea sẽ thiếu khá nhiều trụ cột trong đội hình như tiền đạo Didier Drogba, trung vệ thủ quân John Terry… nhưng Michael Ballack có thể trở lại và thi đấu trong trận đầu tiên ở mùa này sau khi hiện diện trong vai trò dự bị trong trận đấu với Liverpool. Ngược lại, Blackburn đang trong giai đoạn chống… tụt dốc. Họ đã thua 4 trong số 5 trận gần đây nhất – trong đó có trận thua Wigan Athletic 3-5 sau khi đã nỗ lực cân bằng tỷ số 3-3 dù bị dẫn trước 0-3, và trận thua Arsenal 2-3 sau khi đã nỗ lực gỡ 2-2 từ lúc bị dẫn 0-2. Tất cả các nỗ lực ghi bàn trong hai trận đấu đó của Blackburn đều đến từ nhân vật duy nhất: Roque Santa Cruz.

Tiểu Phương

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

Lãnh đạo Đoàn TNCS Hồ Chí Minh và báo Thanh Niên đã tặng hoa chúc mừng ông Trần Quốc Tuấn vừa được tín nhiệm giữ chức Chủ tịch VFF

Thêm một sân chơi bóng đá dành cho sinh viên

Ngày 7-12 tại TPHCM, ban tổ chức Giải bóng đá Thanh Niên sinh viên 2023 tiến hành buổi họp báo công bố và ký kết hợp tác với các đơn vị đồng hành về giải bóng đá này. Giải đấu được Trung ương Đoàn Thanh niên Cộng sản Hồ Chí Minh giao cho Trung ương Hội Sinh viên Việt Nam và Báo Thanh Niên phối hợp với VFF tổ chức thường niên.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Các môn khác