Đêm nay, bán kết Champions League: Liverpool - Chelsea: Quá tam ba bận?

Vắng Michael Essien(trái) Chelsea gặp rắc rối lớn trước Liverpool (Peter Crouch)

Liverpool đã hai lần hất cẳng Chelsea ở bán kết Champions League, liệu lần này họ có thể làm điều đó lần nữa? Quá tam ba bận, ở Chelsea bây giờ, người ta không nói về lịch sử mà hy vọng sẽ tạo dựng được lịch sử…

Chelsea tạo dựng lịch sử?

Dưới thời Jose Mourinho, Chelsea đã hai lần vào đến bán kết Champions League năm 2005 và 2007 nhưng đều bị Liverpool loại một cách oan uổng. Bây giờ, Avram Grant đang đối mặt với thách thức lớn lao để tạo nên sự khác biệt và làm lu mờ hình ảnh của một Mourinho thần tượng dưới mắt công chúng.
Ông nói trong cuộc họp báo tại Anfield: “Chúng tôi đã thua ở bán kết 2 lần nhưng chuyện đó đã thuộc về quá khứ. Bây giờ chúng tôi có thể tạo dựng lịch sử thay vì nói về lịch sử”.

HLV người Israel bị đánh giá thấp và đối mặt với nhiều khó khăn kể từ khi thay thế Jose Mourinho hồi tháng 9, áp lực mỗi lúc một tăng đến độ sau trận thắng Everton giữa tuần trước ông đã trả lời cộc lốc trước báo chí.

Ở Anfield, Avram Grant đã nói nhiều hơn nhưng vẫn còn quan điểm phản kháng: “Tôi nghĩ là không cần nói về mình và phán xét bản thân, kết quả sẽ phán xét nó. Tôi chịu nhiều áp lực nhưng đó là những áp lực tốt đẹp. Tôi đến với trận bán kết và muốn vào chung kết, đó là áp lực mà tôi đối mặt trong cả đời mình”.

Thủ quân John Terry quả quyết là toàn đội ủng hộ HLV giải quyết những khó khăn kể từ khi Mourinho đột ngột ra đi. Anh khẳng định là Chelsea đang đoàn kết gắn bó, chẳng ai nói xấu ai và luôn tranh luận để giải quyết mâu thuẫn chỉ trong vài phút.

Anh thổ lộ quyết tâm của mình: “Chúng tôi thua Liverpool trong cả hai lần nhưng khát vọng giương cao chiếc cúp Champiosn League vẫn bùng cháy trong tôi. Chúng tôi vẫn muốn giành lấy nó. Phong độ của đội mùa này lúc lên lúc xuống khi chúng tôi có nhiều cầu thủ dính chấn thương và không sung sức nhưng chúng tôi sẽ có đủ sức mạnh, đủ tính cách để giành chiến thắng trận này”.

Liverpool nhiều áp lực tâm lý

HLV Rafa Benitez thì cho rằng Chelsea sẽ bị phân tâm bởi trận đấu với Manchester United vào thứ bảy, một trận cầu quan trọng giúp họ san bằng điểm số với đội đầu bảng. “Hy vọng là ngôi vô địch sẽ làm họ chia trí. Đó là một thách thức gian khó và họ sẽ phải nghĩ về nó”. Tuy nhiên, Liverpool bước vào trận cầu này với không ít áp lực và khó khăn về tâm lý.

Benitez từng thua Chelsea trên sân nhà nhưng chưa bao giờ thắng ở Stamford Bridge. Liverpool thậm chí không ghi được bàn nào trên sân Stamford Bridge trong 3 chuyến làm khách ở Champions League, cộng thêm 4 trận ở Premiership và 1 trận ở cúp Liên đoàn. “Chúng tôi biết sẽ rất khó ghi bàn ở Stamford Bridge, vì thế điều quan trọng nhất lúc này là ghi bàn và tránh bị thủng lưới. Tôi vẫn thích chơi trận lượt về ở Anfield hơn”.
 
Phải chơi trận lượt đi ở Anfield là một thách thức với Liverpool. Cả hai lần loại Chelsea trước đây họ đều dựa vào thế sân nhà ở Anfield trong trận lượt về sau khi đã phòng thủ tiêu cực ở lượt đi. Bây giờ họ buộc phải ghi bàn trong trận lượt đi khi biết mình không có cơ hội tung lưới Chelsea ở Stamford Bridge.
 
Cơ hội của Liverpool dựa trên sự sắc bén của Fernando Torres và tài dẫn dắt của Steven Gerrard, cho dù cả Gerrard lẫn Jamie Carragher và Fabio Aurelio đều sẽ bị treo giò trận lượt về nếu dính thẻ vàng trận này. Với Chelsea, án treo giò của tiền vệ Michael Essien để lại một mối lo ở hành lang phải khi anh quán xuyến rất tốt khu vực này trong những trận lớn.

Trường hợp của Didier Drogba vẫn chưa biết có ra sân hay không, trong lúc Frank Lampard đã rời khỏi bệnh viện (nơi mẹ anh đang hấp hối vì bị viêm phổi) để trở lại cùng đồng đội chiến đấu.

Liverpool lúc này có đội hình mạnh mẽ và đồng đều hơn so với Chelsea nhưng sự thành công của họ và Rafa Benitez trước nay đều dựa trên tính thực dụng, bây giờ họ buộc phải chơi tấn công để săn tìm bàn thắng – sự khác biệt đó có thể đặt họ vào trạng thái “năm ăn, năm thua” và có thể chính bản tính thực dụng của Benitez sẽ ngăn cản họ tìm thấy chiến thắng.

QUANG TRẦN

 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Mikel Arteta quyết tâm tái hiện chiến thắng trước Totenham. Ảnh: Getty Images

Arteta sớm “thổi lửa” derby Bắc London

HLV Mikel Arteta cho biết ông sẽ nói rõ tầm quan trọng của trận derby Bắc London với các cầu thủ Arsenal trước trận đại chiến với Tottenham trên sân nhà vào Chủ nhật, thậm chí mô tả đây là “trận đấu đặc biệt nhất trong mùa giải”.

Quần vợt

Bjorn Borg (áo xanh) và Đội trưởng John McEnroe của tuyển Thế giới

Laver Cup: Tương lai của quần vợt và tuyển châu Âu như… “tuyển Nga thu nhỏ”

Huyền thoại quần vợt người Thụy Điển - Bjorn Borg, người sẽ lĩnh vai Đội trưởng (HLV trưởng) của Đội tuyển châu Âu tại kỳ Laver Cup 2021, vừa có những lời lẽ tán dương Giải đấu vô địch đồng đội nam “5 năm tuổi này”. Theo ông, Laver Cup chính là “tương lai của quần vợt”. Tuy vậy, Laver Cup năm nay sẽ là thách thức để người ta đánh giá xem, không có “Big 3”, giải đấu này còn thu hút giới mộ điệu ở tần suất như thế nào?

Các môn khác