Đâu là mục tiêu của các tay vợt Mỹ ?

Lý ra, trận bán kết Fed Cup 2008 Nga – Mỹ sẽ là một trận đấu đáng chú ý vào cuối tuần này. Tuy nhiên, khi bà Zina Garrison – huấn luyện viên trưởng tuyển Fed Cup Mỹ – công bố danh sách các tay vợt Mỹ tham gia trận đấu tại Luzhniki Arena, nhiều người Mỹ đã bàng hoàng khi thấy một “đội hình non kém” với những tên tuổi kém danh như Vania King, Ahsha Rolle hay tay vợt nghiệp dư tuổi thành niên Madison Brengle (đều xếp ngoài tốp 100 thế giới). Nghĩa là ngoại trừ Liezel Huber (đương kim số 1 đôi của WTA, tay vợt người Nam Phi mới chuyển sang quốc tịch Mỹ cuối năm ngoái), tuyển Mỹ chẳng có gì là “chất” của một đội tuyển mạnh vì những tay vợt gạo cội như Serena Williams, Venus Williams và cả Lindsay Davenport đều vắng mặt.

Người Mỹ từng giành 17 danh hiệu Fed Cup, nhưng lần này, họ đang đứng trước một trận thua vỡ mặt vì người Nga tung ra một đội hình mà nếu có đủ Serena, Venus hay Davenport, người Mỹ vẫn phải dè chừng (với các tên tuổi như Svetlana Kuznetsova, Anna Chakvetadze, Vera Zvonareva và Elena Vesnina) huống hồ… Venus thì đang lo điều trị y tế (về vấn đề gì thì cô không chịu tiết lộ), Serena bận “vun vén” cho các kết quả của bản thân, còn Davenport thì bất ngờ vắng mặt vì cảm cúm (mà căn bệnh ấy cô đã mắc phải từ mãi tận… 2 tuần trước, ở Amelia Island – cúm gì mà lâu vậy?). Người Nga chỉ không có Maria Sharapova (lý do tương tự như Serena) và họ vẫn còn có quá nhiều người tận tâm vì đất nước, còn người Mỹ?

Hãy nghe những biện minh từ bà Garrison, qua cái cách thể hiện “mục tiêu mới” của tuyển Mỹ ở trận bán kết lần này: “Tôi mong chờ mọi người cùng bước ra sân đấu và thi đấu. Ít nhất, họ – những tay vợt trẻ cũng có cơ hội được tham gia Fed Cup. Tôi nghĩ Hiệp hội Quần vợt Mỹ (USTA) đã làm một công việc thật tuyệt vời khi mang đến cho Fed Cup sự trẻ trung và tương lai. Chúng tôi nghĩ đây là thời gian thích hợp để giúp nhiều tay vợt trưởng thành. Mục tiêu của chúng tôi là giúp những người trẻ tuổi cọ xát và học hỏi”. Trưởng thành như thế nào khi họ có khả năng thua tan tác người Nga hùng mạnh? Tạo cơ hội gì khi USTA không còn sự lựa chọn nào khác với việc có quá nhiều tay vợt Mỹ thoái thác nghĩa vụ quốc gia? Và mục tiêu nào khi mọi thứ chỉ là bao biện?

Lần cuối cùng người Mỹ giành được Fed Cup là… câu chuyện xa xăm mãi từ năm 2000. Trong khoảng thời gian từ đó cho đến nay, người Nga đã 3 lần đăng quang – trong các năm 2004, 2005 và 2007. Đội hình của tuyển Nga – bất chấp chuyện có hay không có Sharapova – vẫn quy tụ những tay vợt mạnh nhất, tên tuổi nhất… Đội hình tuyển Mỹ… lúc mạnh lúc yếu, tùy thuộc theo sự hứng khởi của từng tay vợt, bất chấp việc họ có “thế lực nhà Williams” hay tay vợt kỳ cựu gần đây được gán cái biệt danh “bà mẹ kiên cường” Davenport. Tiền và danh vọng cá nhân với các tay vợt nữ người Mỹ còn… cao hơn danh dự quốc gia? Vừa qua, Andy Roddick, Mardy Fish và Sam Querrey đồng loạt tuyên bố không đại diện cho đất nước ở Olympic để… “chăm sóc” cho cái giải đấu Washington Classics. Liệu đây là một kiểu “hội chứng” mục tiêu chung? 

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Bjorn Borg (áo xanh) và Đội trưởng John McEnroe của tuyển Thế giới

Laver Cup: Tương lai của quần vợt và tuyển châu Âu như… “tuyển Nga thu nhỏ”

Huyền thoại quần vợt người Thụy Điển - Bjorn Borg, người sẽ lĩnh vai Đội trưởng (HLV trưởng) của Đội tuyển châu Âu tại kỳ Laver Cup 2021, vừa có những lời lẽ tán dương Giải đấu vô địch đồng đội nam “5 năm tuổi này”. Theo ông, Laver Cup chính là “tương lai của quần vợt”. Tuy vậy, Laver Cup năm nay sẽ là thách thức để người ta đánh giá xem, không có “Big 3”, giải đấu này còn thu hút giới mộ điệu ở tần suất như thế nào?

Các môn khác