Trước thềm vòng 33 Premier League

Đá sao cho "êm đẹp"

Arsenal và Liverpool đụng độ 2 lần ở vòng tứ kết Champions League. Nằm chính giữa 2 trận đấu ấy là một cuộc gặp gỡ ở Premier League vào thứ Bảy này. Họ phải đá thế nào để vừa "êm" cho mặt trận Premier League, vừa "đẹp" cho trận lượt về tứ kết Champions League vào thứ Ba tuần sau? Hãy chờ xem! 

Được thi đấu ở Champions League, nhưng tiền vệ Mascherano (bên phải) của Liverpool sẽ bị treo giò ở Premier League.

Những gì HLV Wenger và Benitez đã nói sau trận Arsenal - Liverpool 1-1 đêm thứ Tư vừa qua không nằm ngoài dự đoán. Vốn cẩn thận và kỹ lưỡng, Benitez bảo rằng chiến trận tứ kết Champions League với Arsenal chưa ngã ngũ, Liverpool chưa chắc đã hơn hẳn Arsenal về triển vọng vào bán kết, nhưng bàn thắng sân khách của Dirk Kuyt rất quan trọng và ở trận lượt về thì khán giả Anfield có thể trở thành cầu thủ thứ 12. Phía bên kia, HLV Wenger cũng tuyên bố trận chiến này chưa hề ngã ngũ, Wenger tin Arsenal sẽ đạt được kết quả mong muốn ở lượt về. Và rồi, đôi 2 bên cùng thống nhất rằng Arsenal đủ sức ghi bàn tại Anfield vào thứ Ba tuần sau...
 
...Hãy đợi đấy! Nhưng trước trận lượt về ấy là một cuộc đụng độ giữa đôi bên vào thứ Bảy này, cũng tại Emirates Stadium. Trong sự lớn lao của Champions League, dễ có cảm giác trận Premier League này bé nhỏ đi nhưng kỳ thực là nó chẳng hề bé nhỏ chút nào. Nó sẽ chịu ảnh hưởng một phần từ trận hòa hôm thứ Tư và nó sẽ ảnh hưởng lớn đến cuộc tái ngộ ở Anfield trong vòng vài ngày tới. Ảnh hưởng hầu như về mọi mặt.
 
Đây là một trận cầu mà Arsenal không thể không thắng, trừ phi họ quyết định buông luôn mặt trận còn lại ở trong nước. Gần đây, Arsenal hòa quá nhiều rồi, nên Arsenal buộc phải giành trọn 3 điểm nếu muốn duy trì niềm hy vọng nhỏ nhoi ở cuộc đua giành chức vô địch Premier League, nơi họ đang kém đội nhì bảng Chelsea 1 điểm và kém ngôi đầu bảng của Man.United tới 6 điểm. Với Liverpool, đây cũng là một trận đấu họ cần thắng để duy trì ưu thế 5 điểm so với Everton, đối thủ cùng thành phố đang cạnh tranh vị trí thứ tư với họ.

 Tuy nhiên, điều Arsenal cần lớn hơn điều Liverpool cần. Tình thế của một đội đang phải đeo bám như Arsenal tất nhiên bức bách hơn một đội đang dẫn trước như Liverpool và điều đó có thể được phản ánh ngay trong thành phần ra sân kỳ này. Không còn cách nào khác, Wenger vẫn phải tung ra thành phần mạnh nhất hiện có. Ngược lại, không áp lực nhiều như Wenger, Benitez có thể cho một vài quân át chủ bài nghỉ ngơi, giúp họ trở lại sung mãn ở trận lượt về tứ kết Champions League - trận đấu một mất một còn. Có thua Arsenal vào thứ Bảy này thì Liverpool cũng còn dẫn trước Everton ít nhất 2 điểm ở Premier League. Còn Arsenal, không thắng nổi Liverpool thì gần như không còn hy vọng ở Premier League, đồng thời không tìm được cú hích cần thiết về tâm lý-tinh thần trước cuộc đụng độ thứ ba trong vòng một tuần với Liverpool.
 
Cho nên, Arsenal sẽ một lần nữa tấn công toàn lực. Liverpool một lần nữa chống đỡ, chịu đòn. Trong phòng thủ, kỳ này Liverpool sẽ vắng tiền vệ trung tâm Mascherano. Vì bị phạt 2 thẻ vàng ở trận thua 0-3 trên sân Man.United, Mascherano bị treo giò một trận. Vì khi nhận chiếc thẻ đỏ ấy Mascherano đã sừng sộ, không chịu rời sân ngay, án treo giò một trận tăng thành 3 trận. Trong tấn công, kỳ này Arsenal có thể thiếu tiền đạo Robin van Persie. Một ca chấn thương cơ đùi đã khiến anh phải rời sân sau hiệp 1 trận hòa Liverpool 1-1 vừa qua. 
 
Thế nhưng, vắng Van Persie thì đã có Adebayor. Bàn thắng vào lưới Liverpool trong đêm thứ Tư ấy cho thấy chân sút Togo này đã lấy lại phong độ và niềm tin sau một thời gian nguội lạnh. Trận Premier League với Liverpool kỳ này sẽ là dịp tốt cho Adebayor trau chuốt thêm kỹ năng ghi bàn trước cuộc tái ngộ Liverpool ở Champions League vào tuần sau. 
 
Arsenal lâm vào tình thế bức bách như hiện nay một phần là vì... Middlesbrough. Trước khi Arsenal gắng gượng thắng được Bolton 3-2, trước khi Arsenal bị đánh bại 1-2 trên sân Chelsea, họ đã bị 4 đối thủ cầm hòa và Boro là một trong số đó. Những kết quả ấy đã kéo Arsenal từ chỗ dẫn đầu bảng với 5 điểm cách biệt xuống hạng ba và thua 6 điểm như hiện nay.
 
Lần này, "cuộc vui" của kẻ thọc gậy bánh xe Middlesbrough là cuộc đón tiếp Man.United hùng mạnh. HLV Southgate đã thách các học trò của mình gây khó dễ cho Man.United như mới vừa quấy rối Arsenal, Chelsea. Vẫn biết Man.United mới vừa bóp vụn Aston Villa 4-0 ở vòng đấu trước, vẫn biết Man.United thắng 2-0 ngay trên sân AS Roma ở Champions League, nhưng Southgate vẫn kêu gọi: "Cần phải có dũng khí: chúng tôi có thể thắng trận cầu này. Chắc chắn là không ai nghĩ Boro sẽ thắng Man.United, nhưng cũng như hai trận đấu với Arsenal và Chelsea, chúng tôi đã chứng tỏ chuyện gì cũng có thể xảy ra trong bóng đá. Chúng tôi sẽ đá với Man.United bằng tinh thần như hiệp hai trận đấu với Chelsea".
 
Khi Boro nghênh tiếp Man.United vào Chủ nhật này, Chelsea có thể đã tạm rút ngắn khoảng cách so với ngôi đầu bảng còn 2 điểm, vì trận Man.City - Chelsea diễn ra trước một hôm. Đây là một trận đấu nhiều áp lực đối với cả đôi bên. Thua Fenerbahce 1-2 ở lượt đi tứ kết Champions League, các cầu thủ Chelsea thừa hiểu là họ không được phép phung phí cơ hội như vậy nữa. Chỉ thắng được 3 trận Premier League kể từ đầu năm 2008, mùa bóng của Man.City không còn hứa hẹn như trước nữa.
 
Chelsea cần thắng để tạo một sự hứng khởi cần thiết cho lượt về tứ kết Champions League với Fenerbahce. Man.City cần thắng để bám víu hy vọng tranh chấp một suất dự cúp châu Âu vào mùa tới. Hãy đợi đấy!

 HƯNG NGUYÊN

 LẬN ĐẬN NHÓM CUỐI...

 Ở nhóm cuối bảng, những kết quả thi đấu gần đây đang kéo Fulham và Bolton trượt dài trên đường xuống hạng theo chân Derby. Tuy nhiên, vòng đấu thứ 33 này là một cơ hội tốt để Fulham và Bolton khôi phục hy vọng trụ hạng.
 
Fulham đón tiếp Sunderland, một đối thủ cũng ở gần nhóm dưới. Bolton đến sân Aston Villa, một Villa có lẽ chưa nuốt trôi trận thua tan nát trước Man.United ở vòng đấu trước. Nếu Bolton hay Fulham có thể tìm được một chiến thắng hiếm hoi thì những đội lo lắng nhất sẽ là Wigan và Birmingham. Hai đối thủ này sẽ gặp gỡ trên sân JJB Stadium.
 T.M

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

La Liga

Serie A

HLV Gennaro Gattuso chia sẻ cùng các học trò

HLV Gennaro Gattuso ấn tượng với học trò

Napoli đè bẹp AS Roma trong ngày tưởng nhớ huyền thoại của đội bóng Diego Maradona. HLV trưởng Gennaro Gattuso ấn tượng về cách thể hiện sự đoàn kết, lối chơi tập thể của Napoli.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Các cầu thủ Napoli đều mặc áo số 10 để tưởng niệm Maradona

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.