Vấn đề & Sự kiện

Cúp FA còn bao nhiêu giá trị?

Cúp FA đã hoàn tất 2 vòng đấu, ấy vậy mà có cảm giác như bây giờ nó mới bắt đầu. Đó là do các đội Premier League bây giờ mới vào cuộc. Và cũng ngay lúc này đây, dư luận bóng đá Anh lại nêu ra một câu hỏi muôn thuở: Cúp FA, chiếc cúp bóng đá lâu đời nhất thế giới, liệu còn được bao nhiêu giá trị, bao nhiêu ý nghĩa quan trọng?!

Với các đội hàng đầu Premier League, họ chỉ nghĩ đến chuyện làm sao phải vô địch hoặc ít nhất cũng phải lọt vào nhóm 4 đội dẫn đầu giải đấu này để giành quyền dự Champions League mùa sau. Hầu như bóng đá trong nước đối với họ chỉ có vậy. Với các đội ở dưới cùng, họ cũng chỉ nghĩ đến việc làm sao phải trụ hạng để tiếp tục được tham gia Premier League mùa sau. Cho nên, dù là hạng đầu hay... hạng chót thì các đội Premier League cũng đều cho những cầu thủ hay nhất của họ ngồi ngoài các trận đá cúp, nhằm giữ sức cho các vòng đấu Premier League.

Để nỗ lực cao nhất, sử dụng lực lượng mạnh nhất ở Cúp FA, trong top 4 có lẽ chỉ mình Liverpool làm điều đó.

Năm nay có lẽ cũng vậy thôi, và điều đó có thể thấy rõ ở cuộc gặp gỡ giữa Man.United (giữ kỷ lục 11 lần đoạt Cúp FA) với Leeds vào Chủ nhật 3-1 này. Man.United thì rõ ràng là dễ đưa ra một thành phần dự bị như mọi năm, vì họ đang cần dồn sức vào mục tiêu xóa sổ khoảng cách 2 điểm so với Chelsea để giành vị trí đầu bảng Premier League từ tay đối thủ này. Vấn đề là ngay chính Leeds cũng có thể không sử dụng thành phần mạnh nhất.

Từng là một tên tuổi đồ sộ trong bóng đá Anh, nhưng Leeds hiện đã rớt xuống tới League One (bảng hạng 3). Họ đang nỗ lực ngoi lên, đang dẫn đầu bảng League One ấy với 8 điểm cách biệt và hoàn toàn không muốn bị mất đi ưu thế đó. Khi bốc thăm Cúp FA nhận lá thăm vào cùng một cặp đấu với Man.United, HLV Simon Grayson đã nói ngay: “Chỉ có League One mới quan trọng. Mục tiêu thăng hạng là ưu tiên số một, và ai cũng hiểu điều đó”.

Bởi thế, sẽ khó mà tái diễn một cuộc gặp gỡ kinh điển như vòng bán kết Cúp FA năm 1970, khi Leeds hòa Man.United 0-0, hòa tiếp 0-0 trong trận cầu tổ chức lại lần thứ nhất trước khi tên tuổi một thời Billy Bremner ghi bàn thắng duy nhất cho Leeds trong trận tái đấu lần thứ nhì.

o0o

Cũng năm 1970, bên cạnh cặp Man.United - Leeds, cặp bán kết còn lại là Chelsea - Watford. Năm nay, hai đối thủ này sẽ gặp lại. Trong khi đó, cặp đấu giữa Arsenal và West Ham thì lại gợi nhớ trận chung kết năm 1980, cái năm mà West Ham trở thành đội sau cùng thuộc bảng hạng nhì giành được chức vô địch. Chủ nhật này, Arsenal sẽ làm một chuyến hành quân ngắn băng ngang London đến sân West Ham. Nhưng chưa chi HLV Wenger đã tuyên bố sẵn sàng hy sinh hy vọng vô địch Cúp FA để dồn năng lượng cho mục tiêu Premier League. “So với Cúp FA, mặt trận Premier League quan trọng hơn”, ông nói, “Luôn luôn là như thế!”.

Với Arsenal thì như thế, nhưng với Liverpool lại chưa chắc. Đã bị loại ở Champions League và quá sa sút thành tích ở Premier League, chiếc Cúp FA bỗng trở thành con đường gần gũi nhất và sáng nhất cho thầy trò HLV Benitez tìm đến chút hào quang ở mùa bóng năm nay. Họ sẽ bắt đầu con đường ấy bằng trận cầu trên sân đội Reading (bảng hạng nhì) vào thứ Bảy này. “Cúp FA vẫn luôn quan trọng đấy chứ! Chỉ có điều, do Liverpool đã bị loại khỏi Champions League nên người ta mới cho rằng Cúp FA rất, rất quan trọng với chúng tôi”. Đó chính là tuyên bố của Benitez bướng bỉnh - còn ai khác hơn bây giờ!

Ông muốn chống chế thế nào thì cũng vậy thôi, điều cốt yếu là Liverpool của ông mùa này chắc chắn sẽ thuộc hàng những đội thực sự trân trọng Cúp FA nhất. Từ năm 1996 đến nay, chức vô địch Cúp FA luôn thuộc về “bộ tứ đại gia” Man.United, Chelsea, Arsenal và Liverpool, chỉ trừ một ngoại lệ là Portsmouth vô địch năm ngoái. Phải chăng chính Liverpool năm nay sẽ duy trì cái truyền thống ấy?  

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

HLV Park Hang-seo hiện đang thực hiện cách ly y tế tại khách sạn. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

HLV Park Hang-seo kêu gọi các học trò cần tập trung cao độ

Xuất phát từ ý kiến của hậu vệ Bùi Tiến Dũng khi cho rằng đội tuyển Việt Nam có thể có điểm ở một trong hai trận so tài cùng Trung Quốc ở vòng loại cuối World Cup 2022 tới đây, HLV Park Hang-seo đã kêu gọi các học trò cần tỉnh táo, chuẩn bị thật kỹ nếu muốn giành được kết quả tốt.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Osaka châm đuốc lên đài lửa Thế vận hội

Osaka biểu tượng mới của thể thao Nhật Bản

Hôm nay 25-7, tay vợt Naomi Osaka - niềm hy vọng “vàng” của quần vợt nói riêng và thể thao Nhật Bản nói chung, sẽ bước ra sân đấu chơi trận đầu tiên của mình ở nội dung đơn nữ quần vợt, để đấu với Zheng Saisai (Trung Quốc). Osaka không chỉ đại diện riêng bản thân cô, mà còn đại diện cho khát vọng Olympic của chủ nhà Nhật Bản.

Các môn khác

Sẽ không có trận Canelo vs Caleb

Trận “nhất thống giang hồ” hạng siêu trung Canelo Avalez vs Caleb Plant đổ bể: “Diệu thủ tiên sinh” cáo buộc “Đệ nhất quyền thủ”

Trận “nhất thống giang hồ hạng siêu trung” giữa Canelo Alvarez (võ sĩ người Mexico đang sở hữu 3 đai vô địch WBA - Super, WBC và WBO) và Caleb Plant (quyền thủ người Mỹ đang là chủ nhân của chiếc đai IBF) đã sụp đổ trong sự tiếc nuối của giới mộ điệu môn đánh quyền chuyên nghiệp thế giới, sau rất nhiều kỳ vọng, đồn đoán. Thực hư chuyện này ra sao??