Trước thềm vòng 17 Premier League

Cuộc triệt hạ ở nhóm đầu

Vừa hoàn thành nhiệm vụ ở vòng đấu bảng Champions League, họ bước ngay vào một cuộc chiến khác. Man.United đón tiếp Arsenal, Tottenham nghênh chiến Chelsea. Đó chính là tiêu điểm của vòng đấu thứ 17.

Cứ mỗi lần thầy trò Wenger bước vào cuộc chiến với Man.United, giới mộ điệu Arsenal lại được dịp nhớ lại một thời kiêu hãnh - khi chỉ có Wenger và Ferguson tranh chấp chức vô địch. Cái thời ấy xa rồi, xa từ khi Chelsea được triều đại Roman Abramovich bơm vào một sức mạnh mới. Kể từ sau lần đăng quang vào năm 2004 với kỷ lục bất bại 38/38 lượt trận, Arsenal không còn đăng quang một lần nào nữa. Thậm chí họ còn không chen chân được vào 2 hạng đầu kể từ năm 2005 đến nay.

Nasri (trái) đang tỏa sáng trong đội hình Arsenal.

Nhưng đêm thứ Hai tới sẽ khác một chút. Arsenal đang dẫn đầu Premier League với một chút tự hào, lạc quan, hy vọng. Trong mùa bóng đầy biến động này, họ tin tưởng sẽ thành công hơn hẳn những mùa qua - bắt đầu bằng việc lần đầu tiên đánh bại Man.United ngay tại Old Trafford trong 4 năm nay. Niềm tin ấy được gửi gắm nhiều nhất ở Samir Nasri, một tiền vệ đang tỏa sáng, mới vừa ghi cả 2 bàn ở trận thắng Fulham 2-1 trước khi đóng góp tiếp một bàn trong chiến thắng 3-1 trước Partizan Belgrade vào đêm thứ Tư vừa qua để giúp Arsenal giành quyền đi tiếp ở mặt trận Champions League.

“Nasri đang trở nên hiệu quả hơn, đang trưởng thành, HLV Wenger nói, “Vì Nasri mới 23 tuổi, cậu ấy sẽ còn phát triển nhiều. Đó là một cầu thủ thông minh, rất biết chọn địa điểm có lợi nhất đối với lối chơi của toàn đội. Nasri hội đủ mọi tố chất để thi đấu ở cánh phải, cánh trái, ở giữa. Nói chung, Nasri sẵn sàng thi đấu ở bất cứ vị trí nào tôi yêu cầu”.

Bên cạnh sự lên chân rõ rệt của Nasri, sự trở lại của tiền đạo Van Persie cũng đã góp thêm nhiều sức mạnh cho các phương án tấn công của Wenger. Chỉ có tuyến phòng ngự là chưa ổn cho lắm. Do trung vệ trụ cột Vermaelen đang bị chấn thương đến hết năm nay, đội hình Arsenal đã nhiều lần chao đảo ở phía sau. Rõ nhất là khi cặp trung vệ Laurent Koscielny và Sebastien Squillaci vô tình húc vào nhau tạo thành điều kiện thuận lợi cho Fulham ghi bàn.

Giải pháp? “Chúng tôi đang gặp khó khăn trong khâu phòng ngự, vì thế hàng tấn công phải cố ghi bàn nhiều hơn số bàn lọt lưới”, tiền vệ Arshavin nói, “Chúng tôi đang cố gắng cải thiện tình hình. Không thể chỉ lôi hàng hậu vệ ra để phê phán. Cái chính là phòng ngự tập thể phải tốt hơn”. Họ cần “tốt hơn” thật nhanh chóng. Bởi vì Man.United tuy xếp nhì bảng, nhưng đó là do còn đá ít hơn một trận so với Arsenal. Đồng thời, dẫu là Man.United chưa bứt phá mạnh trong cuộc đua về điểm, nhưng họ vẫn đang cực kỳ thành công trên Old Trafford của họ với 7 trận thắng và chỉ một lần hòa trong 8 vòng đấu Premier League.

 Lịch thi đấu 

Thứ Bảy 11-12, 22 giờ: Aston Villa - West Brom, Everton - Wigan, Fulham - Sunderland, Stoke - Blackpool, West Ham - Man.City.

Chủ nhật 12-12, 0 giờ 30: Newcastle - Liverpool. 20 giờ 30: Bolton - Blackburn, Wolves - Birmingham. 23 giờ: Tottenham - Chelsea.

Thứ Ba 14-12, 3 giờ sáng: Man.United - Arsenal.

Ở cách biệt một điểm nhưng đã đá nhiều hơn Man.United một trận, nhà ĐKVĐ Chelsea đã rớt xuống vị trí số 3 do chỉ tìm được 5 điểm trong 6 lượt trận gần đây nhất. Tình trạng sa sút chưa từng thấy trong nhiều năm nay của Chelsea không hề có dấu hiệu cải thiện.

Ngay cả sự trở lại của hậu vệ đội trưởng Terry và tiền vệ trụ cột Essien cũng không giúp Chelsea nắm chắc ưu thế, để rồi bị Everton gỡ 1-1 vào cuối tuần trước. Trận Champions League trên sân Marseille sau đó cũng chẳng khá hơn, dù đấu trường châu Âu vốn là nơi Chelsea thành công nhất ở mùa này. Họ thua Marseille 0-1.

“Tôi vẫn biết Chelsea rồi sẽ gặp giai đoạn sa sút, nhưng tôi không ngờ nó lại kéo dài đến thế này. Tôi rất lo lắng. Cần phải chơi tốt hơn”, nhà cầm quân Ancelotti nói.

Khó đấy, vì đối thủ trước mặt họ là Tottenham, một đội hình đang chơi rất thành công, đầy khí thế vào lúc này. Đó là chưa kể trong 4 lần gặp gỡ gần nhất trên sân Tottenham, Chelsea đã thua tới 3 lần và chỉ hòa được một. Nói chung, tình trạng hiện nay nói rằng chuyến đi Tottenham lành ít dữ nhiều. Và sau chuyến đi ấy, Chelsea sẽ gặp tiếp một trận chiến có thể còn “dữ” hơn nữa: Gặp Arsenal.

Trong bối cảnh đó, Man.City đang có cơ hội tốt để làm một cú nhảy vọt. Giữa lúc các đối thủ sừng sỏ nhất hiện nay phải triệt hạ nhau ở vòng đấu này, Man.City chỉ phải gặp đội chót bảng West Ham trên sân Upton Park. Chiến thắng sẽ thuộc về họ, miễn là City thi đấu bằng phong độ như ở trận thắng Fulham ngày nào - đá như một đội bóng đúng nghĩa...

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Lý Hoàng Nam có 2 trận thắng trong ngày hôm nay

Lý Hoàng Nam giúp đội tuyển Việt Nam vào tranh suất thăng hạng giải quần vợt Davis Cup

Hoàn thành nhiệm vụ được giao ở trận đấu đơn nam và đôi nam trước Qatar trong trận đấu còn lại ở bảng B, tay vợt Lý Hoàng Nam cùng các đồng đội đã xuất sắc đưa đội tuyển Việt Nam giành quyền dự trận play off tranh suất thăng hạng nhóm 2 giải quần vợt đồng đội nam thế giới Davis Cup – khu vực châu Á – Thái Bình Dương năm 2021.

Các môn khác