Trước thềm vòng 17 Premier League

Cuộc triệt hạ ở nhóm đầu

Vừa hoàn thành nhiệm vụ ở vòng đấu bảng Champions League, họ bước ngay vào một cuộc chiến khác. Man.United đón tiếp Arsenal, Tottenham nghênh chiến Chelsea. Đó chính là tiêu điểm của vòng đấu thứ 17.

Cứ mỗi lần thầy trò Wenger bước vào cuộc chiến với Man.United, giới mộ điệu Arsenal lại được dịp nhớ lại một thời kiêu hãnh - khi chỉ có Wenger và Ferguson tranh chấp chức vô địch. Cái thời ấy xa rồi, xa từ khi Chelsea được triều đại Roman Abramovich bơm vào một sức mạnh mới. Kể từ sau lần đăng quang vào năm 2004 với kỷ lục bất bại 38/38 lượt trận, Arsenal không còn đăng quang một lần nào nữa. Thậm chí họ còn không chen chân được vào 2 hạng đầu kể từ năm 2005 đến nay.

Nasri (trái) đang tỏa sáng trong đội hình Arsenal.

Nhưng đêm thứ Hai tới sẽ khác một chút. Arsenal đang dẫn đầu Premier League với một chút tự hào, lạc quan, hy vọng. Trong mùa bóng đầy biến động này, họ tin tưởng sẽ thành công hơn hẳn những mùa qua - bắt đầu bằng việc lần đầu tiên đánh bại Man.United ngay tại Old Trafford trong 4 năm nay. Niềm tin ấy được gửi gắm nhiều nhất ở Samir Nasri, một tiền vệ đang tỏa sáng, mới vừa ghi cả 2 bàn ở trận thắng Fulham 2-1 trước khi đóng góp tiếp một bàn trong chiến thắng 3-1 trước Partizan Belgrade vào đêm thứ Tư vừa qua để giúp Arsenal giành quyền đi tiếp ở mặt trận Champions League.

“Nasri đang trở nên hiệu quả hơn, đang trưởng thành, HLV Wenger nói, “Vì Nasri mới 23 tuổi, cậu ấy sẽ còn phát triển nhiều. Đó là một cầu thủ thông minh, rất biết chọn địa điểm có lợi nhất đối với lối chơi của toàn đội. Nasri hội đủ mọi tố chất để thi đấu ở cánh phải, cánh trái, ở giữa. Nói chung, Nasri sẵn sàng thi đấu ở bất cứ vị trí nào tôi yêu cầu”.

Bên cạnh sự lên chân rõ rệt của Nasri, sự trở lại của tiền đạo Van Persie cũng đã góp thêm nhiều sức mạnh cho các phương án tấn công của Wenger. Chỉ có tuyến phòng ngự là chưa ổn cho lắm. Do trung vệ trụ cột Vermaelen đang bị chấn thương đến hết năm nay, đội hình Arsenal đã nhiều lần chao đảo ở phía sau. Rõ nhất là khi cặp trung vệ Laurent Koscielny và Sebastien Squillaci vô tình húc vào nhau tạo thành điều kiện thuận lợi cho Fulham ghi bàn.

Giải pháp? “Chúng tôi đang gặp khó khăn trong khâu phòng ngự, vì thế hàng tấn công phải cố ghi bàn nhiều hơn số bàn lọt lưới”, tiền vệ Arshavin nói, “Chúng tôi đang cố gắng cải thiện tình hình. Không thể chỉ lôi hàng hậu vệ ra để phê phán. Cái chính là phòng ngự tập thể phải tốt hơn”. Họ cần “tốt hơn” thật nhanh chóng. Bởi vì Man.United tuy xếp nhì bảng, nhưng đó là do còn đá ít hơn một trận so với Arsenal. Đồng thời, dẫu là Man.United chưa bứt phá mạnh trong cuộc đua về điểm, nhưng họ vẫn đang cực kỳ thành công trên Old Trafford của họ với 7 trận thắng và chỉ một lần hòa trong 8 vòng đấu Premier League.

 Lịch thi đấu 

Thứ Bảy 11-12, 22 giờ: Aston Villa - West Brom, Everton - Wigan, Fulham - Sunderland, Stoke - Blackpool, West Ham - Man.City.

Chủ nhật 12-12, 0 giờ 30: Newcastle - Liverpool. 20 giờ 30: Bolton - Blackburn, Wolves - Birmingham. 23 giờ: Tottenham - Chelsea.

Thứ Ba 14-12, 3 giờ sáng: Man.United - Arsenal.

Ở cách biệt một điểm nhưng đã đá nhiều hơn Man.United một trận, nhà ĐKVĐ Chelsea đã rớt xuống vị trí số 3 do chỉ tìm được 5 điểm trong 6 lượt trận gần đây nhất. Tình trạng sa sút chưa từng thấy trong nhiều năm nay của Chelsea không hề có dấu hiệu cải thiện.

Ngay cả sự trở lại của hậu vệ đội trưởng Terry và tiền vệ trụ cột Essien cũng không giúp Chelsea nắm chắc ưu thế, để rồi bị Everton gỡ 1-1 vào cuối tuần trước. Trận Champions League trên sân Marseille sau đó cũng chẳng khá hơn, dù đấu trường châu Âu vốn là nơi Chelsea thành công nhất ở mùa này. Họ thua Marseille 0-1.

“Tôi vẫn biết Chelsea rồi sẽ gặp giai đoạn sa sút, nhưng tôi không ngờ nó lại kéo dài đến thế này. Tôi rất lo lắng. Cần phải chơi tốt hơn”, nhà cầm quân Ancelotti nói.

Khó đấy, vì đối thủ trước mặt họ là Tottenham, một đội hình đang chơi rất thành công, đầy khí thế vào lúc này. Đó là chưa kể trong 4 lần gặp gỡ gần nhất trên sân Tottenham, Chelsea đã thua tới 3 lần và chỉ hòa được một. Nói chung, tình trạng hiện nay nói rằng chuyến đi Tottenham lành ít dữ nhiều. Và sau chuyến đi ấy, Chelsea sẽ gặp tiếp một trận chiến có thể còn “dữ” hơn nữa: Gặp Arsenal.

Trong bối cảnh đó, Man.City đang có cơ hội tốt để làm một cú nhảy vọt. Giữa lúc các đối thủ sừng sỏ nhất hiện nay phải triệt hạ nhau ở vòng đấu này, Man.City chỉ phải gặp đội chót bảng West Ham trên sân Upton Park. Chiến thắng sẽ thuộc về họ, miễn là City thi đấu bằng phong độ như ở trận thắng Fulham ngày nào - đá như một đội bóng đúng nghĩa...

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Thầy trò đội U22 Việt Nam trong đợt tập trung gần đây

U22 Việt Nam không tham dự giải Maurice Toulon Revello 2020

Do dịch Covid-19 vẫn đang có những diễn biến phức tạp tại nhiều quốc gia trên thế giới, kéo theo đó là những hạn chế về đường bay quốc tế cũng như các vấn đề về y tế, xuất nhập cảnh, nên ĐT U22 Việt Nam sẽ không thể tham dự giải Maurice Toulon Revello 2020 tại Pháp như kế hoạch đã công bố.

Bóng đá quốc tế

Gareth Bale đá chính lần đầu tiên giúp Tottenham khởi đầu thuận lợi. Ảnh: Getty Images

Europa League: Bóng đá Anh đại thắng

Sau liên tiếp kết quả ấn tượng tại Champions League, các đại diện Premier League như Tottenham, Arsenal hay Leicester đều giành chiến thắng trong loạt trận khởi đầu của Europa League.

Quần vợt

Novak Djokovic

Novak Djokovic: Hối tiếc với thất bại ở US Open và Roland Garros, nhưng có lẽ đã chơi thứ quần vợt hay nhất cuộc đời

Không thể nói mùa giải 2020 là một mùa giải thất bại với “Nhà Vua ATP” Novak Djokovic. Tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia đang thắng 37/39 trận đấu trong mùa, đã giành được 5 danh hiệu và cũng đang là “Đại Tông sư” của hệ giải Masters 1.000. Tuy vậy, những thất bại đau đớn ở US Open, ở Roland Garros, vẫn đang khiến anh day dứt…

Các môn khác

Khabib cầu nguyện trong buổi cân trọng lượng

UFC 254: HLV Gaethje nói lời xui xẻo trước đại chiến, nhưng HLV Khabib thừa nhận đây là trận đấu khó khăn nhất của “Đại bàng Nga”

Cả 2 võ sĩ - “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov lẫn “The Highlight” Justin Gaethje - mới vừa hoàn tất buổi cân trọng lượng mà không có bất kỳ biến cố nào. Cả 2, đều đạt mức cân nặng 70 kg (dù Khabib phải cởi hết quần lót mới có thể đạt được mức trọng lượng này). Trước trận đại chiến thuộc sự kiện UFC 254, dự kiến sẽ diễn ra vào sáng sớm Chủ nhật 25-10 tại “Đảo đánh đấm” (Abu Dhabi), cả 2 phía đều có những đánh giá, lời nói nhắm về phía đối thủ.