Manchester-AC Milan:

Cuộc hội ngộ lịch sử

Cuộc hội ngộ Manchester United – Milan là một cuộc hội ngộ đong đầy lịch sử, dù những con quỷ đỏ Old Trafford chưa bao giờ vượt qua được đội bóng thành Milan ở Cúp C1 châu Âu.

Lần đầu tiên đôi bên gặp nhau là năm 1958, sau khi thảm kịch Munich đã làm thiệt mạng hầu như toàn bộ thành phần nòng

Tiền vệ Paul Scholes của Manchester United.

 cốt của đội bóng trẻ Manchester United. Chiếc phi cơ chở đội hình Manchester đã dừng lại ở Munich để tiếp liệu sau một trận bán kết trên sân Belgrade và nó đã gặp tai nạn lúc cất cánh. Hai mươi ba người đã ra đi, trong đó là 8 cầu thủ. Thế nhưng, Manchester United không còn cách nào khác hơn là tìm cách chắp vá đội hình để tiếp tục thi đấu. Họ thua Bolton 0-2 trong trận chung kết Cúp FA (chỉ vài tuần trước khi thảm kịch xảy ra, họ từng đánh bại đối thủ này 7-2). Tiếp đến, họ có trận bán kết với AC Milan.

Trận lượt đi trên sân Old Trafford là một trận chiến thực sự. Từ chỗ bị dẫn trước 0-1, đội chủ nhà đã tìm cách lội ngược dòng và thắng 2-1 nhờ bàn thắng của Dennis Viollet và quả phạt đền của Ernie Taylor. Tuy nhiên, sáu ngày sau đó ở Milan, trận lượt về đã hoàn toàn nằm ngoài tầm tay Manchester United. Họ được mọi CĐV trung lập trên thế giới ủng hộ, nhưng điều đó vẫn không thể giúp họ vượt qua được kinh nghiệm dày dạn của đối phương. Milan đã thắng 4-0 và kết thúc những nỗ lực đầy dũng cảm của Manchester United.

Mặc dù vậy, đây mới là sự khởi đầu của ước mơ chinh phục châu Âu mà Sir Matt Busby đã ấp ủ để tưởng nhớ những người đã khuất. Mười năm sau, một đội bóng đầy cảm hứng bao gồm những tên tuổi George Best, Bobby Charlton và Denis Law đã tìm được những gì mà họ vẫn xem là sự đền bù của số phận: Chức vô địch Cúp C1 châu Âu năm 1968, với chiến thắng 4-1 trước Benfica của Eusebio ở trận chung kết tại Wembley.

Mùa giải sau đó, Manchester United lại vào bán kết và đối thủ của họ lại là AC Milan. Tuy nhiên, hoàn cảnh của lần gặp gỡ này khác hẳn 11 năm trước. Nhà vô địch châu Âu chơi không tốt ở trận lượt đi trên sân San Siro và họ thua Milan 0-2 sau khi John Fitzpatrick bị truất quyền thi đấu. Lúc ấy, đội hình Manchester có nhiều đôi chân tinh tế với bộ óc sáng tạo nên họ vẫn tin rằng có thể lật ngược thế cờ. Trong trận lượt về, Charlton (một cầu thủ sống sót từ thảm họa Munich) nhận đường chuyền từ George Best và ghi bàn ở phút thứ 70. Đến phút thứ 77, Denis Law một lần nữa đưa bóng vào lưới AC Milan sau một pha hỗn loạn trước khung thành.

Tuy nhiên, trọng tài người Pháp Marcel Machin không báo hiệu bàn thắng. Denis Law nóng nảy khiếu nại đến mấy thì cũng vậy. Vì thủ thành Fabio Cudicini (cha của Carlo Cudincini ở Chelsea hôm nay) bảo vệ khung thành cho Milan xuất sắc, kết quả cuối cùng chỉ là 1-0 cho Manchester United, không đủ để họ duy trì ước mơ bảo vệ chức vô địch. Sau này, cựu thành viên Manchester Pat Crerand kể lại: “Bóng đã qua khỏi vạch khung thành cả thước và hậu vệ của họ đã kéo bóng ra. Nếu không phải là bàn thắng thì cũng phải là một quả phạt đền”…

Sau cuộc gặp gỡ lần thứ hai ấy ở Cúp C1 châu Âu, Milan tiếp tục đi lên bằng chiến thắng Ajax 4-1 trong trận chung kết tại Madrid. Ngược lại, thất bại này mở đầu cho con đường...đi xuống của Manchester và họ đã bị xuống hạng ở giải quốc nội vào năm 1974. Vào thời gian ấy, George Best đã dự báo được những trục trặc phía trước: “Matt Busby, Bobby Charlton, Bill Foulkes, Denis Law...thành công. Nhưng rồi họ giậm chân tại chỗ và có thể nghe thấy bầu năng lượng cùng khát vọng bị rò rỉ ra khỏi CLB”…

May thay, bầu năng lượng ấy, khát vọng ấy đã được một người đong đầy trở lại: Sir Alex Ferguson. Nói đến Manchester United hôm nay là nói đến những học trò của một nhà cầm quân không bao giờ đầu hàng, không bao giờ lùi bước trong bất cứ hoàn cảnh nào...

Tiến Minh (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

U19 Việt Nam ngược dòng giành chiến thắng trước Malaysia

Việt Nam sớm giành vé vào chung kết giải U19 quốc tế 2022

Lượt trận thứ 2 giải U19 quốc tế 2022 diễn ra vào ngày 7-8 trên sân Bình Dương, đội U19 Việt Nam đã có cuộc lội ngược dòng để giành chiến thắng 2-1 trước U19 Malaysia. Thắng trận thứ 2 liên tiếp, đội chủ nhà sớm đặt chân vào trận chung kết của giải.

Bóng đá quốc tế

HLV Pep Guardiola thất vọng sau thất bại ở Community Shield. Ảnh: Getty Images

Guardiola giải thích về mùa hè thay đổi mạnh mẽ

Chia tay hàng loạt công thần đã gắn bó trong thời kỳ đầu của kỷ nguyên thành công của mình tại sân Etihad, HLV Pep Guardiola nhấn mạnh rằng vì đây là thời điểm thích hợp khi Man.City cần một sự thay đổi.

Quần vợt

Lý Hoàng Nam chỉ giành ngôi á quân

Lý Hoàng Nam đứt mạch kỷ lục 24 trận thắng mất chức vô địch giải quần vợt nhà nghề tại Malaysia

Lần đầu tiên trong sự nghiệp có được 24 trận thắng liên tiếp ở giải quần vợt nhà nghề thế giới đẳng cấp ITF World Tennis Tour, tay vợt số 1 Việt Nam Lý Hoàng Nam không thể nâng cao thành tích hơn nữa khi thua tay vợt Shimizu Yuta trong trận chung kết giải quần vợt M15 Kuching vừa kết thúc trưa nay tại Malaysia.

Các môn khác