Cùng Tiger thưởng thức giải ngoại hạng Anh

  • Stoke (18) - Liverpool (1): Mạo hiểm tấn công

Liverpool bất lực trong việc xuyên thủng mành lưới Stoke ở lượt đi trên sân nhà, nhưng họ có thể làm điều đó trên sân khách. Thậm chí, nếu Liverpool thắng đậm thì bạn cũng chẳng nên ngạc nhiên làm gì, bởi khung thành Stoke giờ đã bắt đầu là nơi bắn phá của những đội bóng lớn.

Từ đầu mùa đến giờ, Liverpool chỉ bất ngờ để thua trên sân Tottenham, nơi họ đã kiểm soát thế trận từ đầu đến cuối. Phong độ ổn định và những chiến thắng giòn giã gần đây trước Bolton (3-0), Newcastle (5-1) và Preston (2-0) ở Cúp FA cho thấy cỗ máy ghi bàn của Rafa Benitez đang chạy hết công suất.

Hồi đầu mùa, họ chỉ vượt hơn các đối thủ nhờ những bàn thắng muộn thì bây giờ, họ thường ghi bàn sớm và dễ dàng nhân đôi cách biệt ở cuối trận. Với 19 bàn thắng trong 7 trận gần đây, Liverpool sẽ không bỏ qua cơ hội vùi dập Stoke, vốn để thua 4 trận gần đây (tính cả trận thua Hartlepool 0-2 ở Cúp FA) và lọt lưới đến 8 lần.

Fernando Torres (phải) sẽ không bỏ qua những cơ hội ghi bàn
như trận lượt đi.

Nếu Stoke có thể trụ lại ở Premiership mùa này thì chắc chắn là nhờ phong độ tốt trên sân nhà khi họ thắng 5 trong 10 trận, và hiện chỉ mới thua 3 lần ở sân Britannia. Yếu tố quan trọng nhất ở Stoke chính là họ thắng những đối thủ ngang tầm và chỉ chịu thua những gã khổng lồ như Chelsea hay Manchester United.

Stoke đã giành được 1 điểm trên sân Anfield hồi đầu mùa, nhưng đó là trận đấu họ hết sức may mắn khi hàng phòng thủ co cụm trước khung thành đã cản phá được những pha dứt điểm kém duyên của đối thủ. Trận đấu này không chỉ là cơ hội để các chân sút Liverpool “phục thù” mà còn là dịp để đội bóng áo đỏ chứng tỏ bản lĩnh và khát vọng thắng ngôi vô địch của mình.

Liverpool đã thắng 7 trong 10 trận sân khách mùa này nên tiền vệ Lucas Leiva tin rằng họ sẽ không lặp lại tỷ số 0-0 của lượt đi: “Chúng tôi có một trận đấu khó khăn với Stoke ở Anfield khi bao nỗ lực đều kết thúc với trận hòa không bàn thắng. Một nỗi thất vọng lan tỏa khắp phong thay quần áo sau trận đấu. Hy vọng là chúng tôi sẽ có nhiều khoảng trống hơn vào thứ Bảy để chuyền bóng tốt và tạo dựng nhiều cơ hội ghi bàn. Stoke đang đứng gần cuối bảng nên sẽ cố để giành điểm, nhưng chúng tôi đã sẵn sàng cho trận chiến và chúng tôi biết mình phải làm gì”.

Giống như Lucas Leiva, tiền đạo Fernando Torres biết mình phải làm gì khi vào sân đá cặp với Robbie Keane lần đầu tiên trong hơn 2 tháng qua. “Chúng tôi đang nỗ lực tối đa để đảm bảo là Liverpool sẽ thắng ngôi vô địch. Chúng tôi là một tập thể vững chãi luôn biết cách làm thế nào để thắng trận và chơi theo cách chơi của mình”.

Tiền vệ Salif Diao của Stoke đang chiến đấu để hồi phục kịp lúc cho cuộc hẹn với CLB cũ. “Tôi có 50/50 cơ hội. Tôi vui thú với quãng đời ở Liverpool, nhưng trong vài năm qua tôi chưa bao giờ đạt đến phong độ mong muốn nhưng tôi luôn chơi tốt khi đối mặt với CLB cũ. Hy vọng là chúng tôi có thể giành được kết quả nào đó vào thứ Bảy này, nhưng đối đầu với Liverpool không phải là trận đấu quan trọng nhất mà tất cả các trận đấu còn lại đều quan trọng cho hy vọng trụ hạng của đội”.

Rõ ràng là Stoke không có ý định cố thủ để cầm hòa Liverpool trên sân nhà bởi họ thừa hiểu là phòng thủ lúc này chỉ tự đặt mình vào cửa tử vì Liverpool giờ đã khác trước nhiều khi “hỏa lực” chia đều trên khắp tuyến tấn công, từ Steven Gerrard (8 bàn), Dirk Kuyt (7 bàn), Robbie Keane  và Fernando Torres (6 bàn), cho đến Xabi Alonso, Albert Riera và Ryal Babel đều đá có vốn 2-3 bàn trong “tài khoản”.

Stoke không thể co người trông chờ vào may mắn mà họ sẽ liều lĩnh tấn công với niềm tin là nếu ghi bàn vào lưới Liverpool, họ có thể ghi bàn vào lưới bất cứ đối thủ nào. Họ sẽ “được” nhiều hơn “mất” nếu chơi tấn công thay vì phòng thủ, cho dù lối chơi đó có thể khiến họ thủng lưới nhiều hơn.

Liverpool từng thắng 8-0 ở sân Britannia trong trận tranh cúp Liên đoàn năm 2000 (Robbie Fowler ghi 3 bàn) và họ hy vọng lặp lại chiến tích dù mất Xabi Alonso vì chấn thương và hậu vệ cánh Emiliano Insua vì bận thi đấu cho U 20 Argentina.

Dự đoán: Liverpool thắng 3-1

TIẾN TRUNG

  • Trận Portsmouth (12) - Man.City (13): Những người khốn khổ

Hòa một trận rồi thua thêm 4 trận liền trong 5 vòng đấu gần đây, có lẽ ngay cả các cầu thủ Portsmouth cũng phải tự hỏi điều gì đang xảy ra với họ. Lassana Diarra đã ra đi, và khâu phòng thủ từ xa đã kém đi một chút. Defoe cũng mới vừa ra đi, và bỗng nhiên chân sút cao kều Peter Crouch thiếu một người đá cặp lâu nay ăn ý. Điều đó chỉ có thể đỡ cho hàng phòng thủ vốn lâu nay bị chê là dở của City. Và dĩ nhiên, nó cũng giúp HLV Mark Hughes - đang bị áp lực ghê gớm - có thể thở ra một cái cho nhẹ người.

Như nhiều trận gần đây cho thấy, Man.City khi có bóng và khi mất bóng giống như 2 đội khác hẳn nhau. Khi có bóng, họ tấn công ào ạt, tuy chưa thật khôn khéo khi nhào nặn các pha dâng lên nhưng hễ đưa được bóng đến chân Robinho ở vị trí ghi bàn là tức khắc tỏ ra nguy hiểm. Khi mất bóng, nhiều lúc họ phòng thủ như thể mất phương hướng.

Tuy nhiên, HLV Mark Hughes đã có thể hy vọng khắc phục được tình trạng đó sau khi chiêu mộ hậu vệ kinh nghiệm Wayne Bridge từ Chelsea. Vấn đề bây giờ chỉ còn là chiếc bản lề giữa khâu tấn công và phòng thủ. Tiền vệ Stephen Ireland đã nhiều lần chứng tỏ vai trò quan trọng trong việc chuyển tiếp từ phòng ngự sang tấn công hoặc ngược lại. Mark Hughes rất cần Ireland giữ được phong độ đó.

Về phía Portsmouth, nếu nói về áp lực thì có lẽ HLV Tony Adams còn bị áp lực nhiều hơn gấp mấy lần Mark Hughes hiện giờ. Những thất bại và thất bại trong thời gian gần đây, kèm theo tin đồn về chuyện lủng củng nội bộ đang đặt Portmouth đứng trước một cái ngưỡng. Nếu thắng được một Man.City đang kém họ 1 điểm, đó sẽ là bước đầu tiên đi lên. Không thắng được, rất có khả năng Portsmouth suy sụp hẳn.

Dự đoán: hòa 1-1.

NGUYỄN QUANG

  • Trận Arsenal (5) - Bolton (11): Đợi chờ không chiến

Mọi con số thống kê đều đang phản lại Arsenal: Kém 3 điểm so với nhóm “Top 4”, chỉ ghi được 8 bàn trong 6 trận Premier League gần đây nhất, chỉ thắng được một lần trong 4 lần ra sân gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau. Họ sẽ tin vào cái gì trong cuộc đón tiếp Bolton kỳ này?

Wenger nói đi nói lại rằng Arsenal giữ một vai trò quan trọng trong cuộc đua vô địch Premier League, Arsenal đang phấn chấn sau 6 trận bất bại - dù hết 3 trận trong đó là hòa.

Pha đánh đầu ghi bàn của Kevin Davies (14) trong trận lượt đi ngày 20-9-2008.

Thực tế không hẳn như thế, bởi những trận sân nhà gần đây với Wigan và Portsmouth đã cho thấy đội hình Arsenal căng thẳng như thế nào, và có lẽ sẽ còn mất khá nhiều thời gian họ mới lành được những vết thương tinh thần gây ra từ 5 lần bại trận cùng những lần lủng củng nội bộ trước đây.

Ngay cả một đội ở hạng dưới như Plymouth cũng có thể khiến hàng phòng ngự Arsenal phải ngỡ ngàng khi ghi một bàn trong trận Cúp FA vào tuần trước.

Trong bối cảnh ấy, cuộc đón tiếp Bolton không phải là một cuộc chiến được chờ đợi. Đã nhắc đến tên Bolton thì bất kỳ CĐV nào của Arsenal cũng nhớ ngay rằng họ đã phát ngán những cuộc chạm trán đầy khó chịu trước đây như thế nào, khi Bolton luôn sử dụng lối chơi rắn và những đường chuyền dài để trấn áp lối chơi nhẹ nhàng tinh tế của Arsenal.

Đội hình Bolton của Gary Megson ở mùa này có thể không rắn bằng Bolton thời cựu HLV Allardyce. Nhưng dù là Bolton nào và do ai dẫn dắt thì đó cũng là một đội bóng sẵn sàng chiến đấu trên mọi khu vực, luôn tìm cách rót bóng bổng vào trung lộ. Bất kỳ đội hình nào có mặt Kevin Davies và Fabrice Muamba thì đó cũng là một đội ngũ những chiến binh dạn dĩ và rất khá trong không chiến.

Đó là một mối lo lớn đối với các học trò của Wenger, khi thiếu nhạc trưởng tài hoa Fabregas và nhất là khi hàng phòng ngự sẽ thiếu cặp trung vệ kinh nghiệm nhất - William Gallas và Mikael Silvestre. Do chấn thương, cả hai sẽ phải nghỉ thi đấu khoảng 3 tuần, đó cũng là 3 tuần thiếu những chuyên gia phòng thủ bóng bổng khá nhất hiện nay.

Để khắc phục điều đó, Wenger sẽ đưa trung vệ Toure và tiền vệ phòng thủ Denilson trở lại. Nhiệm vụ của họ là trám vào những khoảng trống ở trung lộ, cố gắng tập trung phòng ngự trên không. Nhưng họ vừa chấn thương xong, riêng Toure còn trải qua một giai đoạn sa sút phong độ. Họ vào sân là một chuyện nhưng đóng góp được bao nhiêu lại là một chuyện khác hoàn toàn.

Tuy nhiên, dù sao đi nữa, thái độ lạc quan bấy lâu nay của HLV Wenger cũng đã ít nhiều thấm vào một số cầu thủ. Như thủ thành Manuel Almunia chẳng hạn. Anh nói: “Chúng tôi đã từng gặp những đội thiên về bóng dài như Bolton ở mùa này. Chúng tôi cũng nắm rất rõ Bolton, nên biết phải làm gì. Thái độ của đội hình Arsenal bây giờ đã khác. Chúng tôi đã tìm lại được phương hướng, tìm lại niềm khát khao chiến thắng và tìm lại sức mạnh. Mỗi cầu thủ đều đã nhận thức được rằng chơi bóng không chỉ là khi có bóng trong chân mà còn phải biết di chuyển khi không có bóng. Chúng tôi đã tập rất kỹ như thế, và đã sẵn sàng”. Hãy chờ xem!

TRẦN QUANG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Viettel hướng đến chiến thắng để củng cố ngôi đầu

CLB Hà Tĩnh - Viettel: Phải thắng

Đội bóng áo lính không được phép sẩy chân bất kì trận cầu nào ở phần còn lại nếu muốn xưng vương tại LS V-League 2020. Vậy nên áp lực ở chuyến làm khách trước đội Hà Tĩnh rất lớn. 

Bóng đá quốc tế

Bàn thắng gỡ hòa cu3as Roberto Firmino (Liverpool) trước Sheffield

Kết quả và bảng xếp hạng Ngoại hạng Anh vòng 6: Liverpool vươn lên nhì bảng

Số bàn thắng ở giải Ngoại hạng Anh đã sút giảm trong loạt trận đêm qua khi chỉ có 11 bàn trong 5 trận đấu. Giới chuyên môn cho rằng các đại gia chơi thiếu hứng khởi vì mỏi mệt sau loạt trận Champions League giữa tuần, trong lúc người trong cuộc như HLV Ole Solskjaer đổ thừa là do mất lửa khi sân thiếu khán giả.

Quần vợt

Rafael Nadal

Rafael Nadal tiết lộ về trận chung kết Roland Garros: Sau khi thắng 6-0, nhiều người nghĩ tôi sẽ đánh bại Novak Djokovic, nhưng…

Ở trận chung kết đơn nam Roland Garros 2020, Rafael Nadal đã hủy diệt Novak Djokovic với điểm số 6-0, 6-2 và 7-5; qua đó, giành danh hiệu French Open thứ 13, và cũng là danh hiệu Grand Slam thứ 20. Trong suốt diễn biến trận đấu, sau khi Nadal thắng ván mở màn 6-0, nhiều người nghĩ rằng anh sẽ đánh bại Djokovic, nhưng chính bản thân anh lại không chủ quan vậy.

Các môn khác

Khabib xúc động với trận đấu cuối cùng trong sự nghiệp của mình

UFC 254: Bị gãy chân 3 tuần trước, Khabib vẫn thắng Gaethje bằng đòn siết cổ và… giải nghệ vì lời hứa với mẹ già

Với những gì đã xảy ra ở UFC 254, Khabib Nurmagomedov đã khiến cho cả thế giới phải khâm phục, không chỉ vô cùng tán dương về màn trình diễn “tuyệt vời” của anh, mà còn triệt để thán phục về nhân cách, sự hiếu thuận của võ sĩ người Nga. Khabib không chỉ là “UFC Đệ nhất nhân từ cổ chí kim”, anh còn là “Đệ nhất hiếu tử” được người đời mãi mãi tôn trọng!