Crystal Palace (15) – Leicester (1): Thẳng tiến về đích

* K+1, TTTV trực tiếp 22 giờ ngày 19-3

Dù phải làm khách trên sân Crystal Palace, nhưng với quyết tâm cộng với dàn cầu thủ đang ở phong độ cao. Leicester nhiều khả năng sẽ giành trọn 3 điểm trong cuộc đối đầu này, qua đó tiến một bước nữa tới chức vô địch.

Tận dụng cơ hội

“Nếu tiếp tục thăng tiến, Leicester sẽ cố gắng vào nhóm dự Champions League và sau đó là chức vô địch Premier League. Chúng tôi phải có những bước đi chậm, nhưng chắc chắn”, đó là những lời chia sẻ của HLV Claudio Ranieri mới đây.

Có thể hiểu khi cơ hội vô địch tràn trề trước mắt, “Gã thợ hàn” vẫn cố giữ cho bản thân cũng như học trò đứng trên mặt đất, bằng những bước đi thật chậm. Bởi với kinh nghiệm nhiều năm cầm quân khắp châu Âu, thuyền trưởng người Italia hiểu rằng chỉ một chút chủ quan cũng đủ khiến đội bóng của ông trả giá đắt.

Jamie Vardy (Leicester City) ghi bàn vào lưới Hennessey (Crystal Palace).

Tất nhiên sự thận trọng trong giai đoạn hiện tại không hề thừa. Nhưng “Bầy cáo” cũng đừng vì thế mà bó buộc bản thân trong một trạng thái căng thẳng trước cuộc chạm trán với đội chủ sân Selhurst Park lần này. Trong 12 trận gần đây nhất ở Premier League, đoàn quân của HLV Alan Pardew không hề biết mùi chiến thắng. Từ chỗ có được vị trí trong tốp 10, Palace rớt xuống hạng 15.

Thứ hạng cũng nói lên phong độ hiện tại của đội chủ nhà, họ muốn có điểm nhưng không dễ để chấm dứt cơn khát điểm. Trong tay HLV Alan Pardew vốn không thiếu đi những cá nhân giỏi, nhưng đó là ở giai đoạn trước đây. Còn bây giờ, cách cựu thuyền trưởng Newcastle vất vả hồi sinh bản năng, gắn kết họ thành một khối thống nhất xem ra chưa được như mong muốn.

Yohan Cabaye, Wilfred Zaha, Alex McCarthy… những ngôi sao từng có thời điểm thăng hoa nay không còn giữ được phong độ như trước. Trong khi đó ở hàng công, chân sút chủ lực Connor Wickham bị chấn thương. Pardew nhiều khả năng đặt toàn bộ niềm tin vào Emmanuel Adebayor. Tuy nhiên, cựu chân sút Tottenham hiện tại có khác chi một “cái xác không hồn”. Ngày tháng ăn chơi ở White Hart Lane rồi nhận lương khiến cho tiền đạo người Togo mất dần bản chất sát thủ.

Trái hẳn với bộ mặt nhợt nhạt của Palace, Leicester cho thấy khi càng bị dồn vào thế khó thì họ chứng minh bản lĩnh càng tốt hơn. Cuộc đối đầu vừa qua với Newcastle, dù HLV Rafa Benitez chưa bao giờ thua trận đầu ra quân ở bất kỳ CLB nào dẫn dắt, nhưng học trò của Ranieri cho thấy họ biết cách tỏa sáng đúng lúc. Bàn thắng của Shinji Okazaki không chỉ đơn thuần mang về 3 điểm, còn thể hiện đẳng cấp ngôi sao sẵn sàng tỏa sáng đúng lúc khi cần. Nghĩa là, khi bộ đôi Vardy – Mahrez không ghi bàn, các cá nhân khác vẫn có thể làm thay để đưa đội bóng đến mục tiêu đã định.

Quan trọng hơn, “Bầy cáo” sẽ có được đội hình tốt nhất trong chuyến làm khách này. Hầu như các cá nhân chủ chốt làm nên thành công cùng HLV Ranieri từ đầu mùa tới giờ, không một ai chấn thương hay vắng mặt do vấn đề thẻ phạt. Vì thế đây là cơ hội tốt để Leicester có điểm, qua đó tạo khoảng cách an toàn với Tottenham trong cuộc đua vô địch.

Lịch thi đấu cũng ủng hộ

Từ giờ cho đến khi kết thúc mùa giải, lịch thi đấu đang ủng hộ Leicester. Cụ thể, “Bầy cáo” chỉ phải gặp 3 đối thủ khó chơi là West Ham, Man.United và Chelsea. Trong đó, đoàn quân của Ranieri tiếp West Ham trên sân nhà, 2 trận đấu còn lại phải làm khách. Song, dù sao đi nữa lịch thi đấu của Leicester vẫn nhẹ hơn so với Tottenham.

Đội hình hai đội:

Palace (4-4-2): Hennessey – Ward, Dann, Delaney, Souare – Zaha, Cabaye, Ledley, Puncheon –Adebayor, Bolasie.
Leicester (4-4-2): Schmeichel – Simpson, Morgan, Huth, Fuchs – Albrighton, Drinkwater, Kante, Mahrez – Vardy, Okazaki.

ĐỐI ĐẦU

07-02-15 Tottenham - Arsenal 2-1
27-09-14 Arsenal - Tottenham 1-1
16-03-14 Tottenham - Arsenal 0-1
04-01-14 Arsenal - Tottenham 2-0
01-09-13 Arsenal - Tottenham 1-0

Dự đoán: 1-3.

* 64 lần gặp nhau trên mọi đấu trường, Leicester thắng 24, Crystal Palace thắng 23, hai đội hòa nhau 17.

* 12 trận gần đây nhất ở Premier League, Crystal Palace không biết đến chiến thắng.

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Neymar (phải) sẽ dẫn dắt tuyển Brazil ở kỳ Copa America lần này

Người Brazil và kỳ Copa America miễn cưỡng - “không ai” mong muốn

Sáng Chủ nhật này, 14-6 (theo giờ Việt Nam), Copa America 2021 sẽ chính thức khai cuộc với trận đấu giữa “Chủ nhà miễn cưỡng” Brazil và tuyển Venezuela. Vì dịch Covid-19 vẫn còn gây ảnh hưởng lớn lao ở Nam Mỹ, đặc biệt là ở Brazil, Copa America 2021 sẽ là giải đấu bị phản đối nhiều nhất trong lịch sử phát triển của CONMEBOL, nhưng cuối cùng, nó vẫn phải diễn ra.

Champions League

Premier League

Làn sóng phản đối của người hâm mộ là lý do khiến European Super League sụp đổ.

Các CLB Premier League “tuyệt đối từ bỏ” Super League

Với việc cả 6 CLB Premier League từng tham gia vào dự án ly khai European Super League đã chấp nhận một mức phạt lớn, cho hậu quả vừa qua và cả khả năng tái phạm trong tương lai, thì các nhà quản lý bóng đá Anh có thể tin tưởng một diễn biến tương tự không thể xảy ra lần nữa.

La Liga

HLV Ronald Koeman đã có thêm một cơ hội khẳng định mình. Ảnh: Getty Images

Barca quyết định giữ chân HLV Koeman

Ronald Koeman tiếp tục đảm nhận vị trí HLV của Barcelona vào mùa giải tới, những bất ổn xung quanh tương lai của nhà cầm quân người Hà Lan đã được giải quyết qua xác nhận của Chủ tịch Joan Laporta hôm thứ năm.

Serie A

HLV Max Allegri bị nghi ngờ rửa tiền cho Mafia

Max Allegri bị điều tra ‘rửa tiền’

Tranh cãi đang nổ ra ở Ý khi tân HLV Juventus, Massimiliano Allegri đang bị điều tra với cáo buộc "giao dịch đáng ngờ" hơn 350.000 euro tại 2 sòng bạc ở nước ngoài có liên quan đến Mafia.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác