Coric trước trận đấu đổi đời

US Open 2015

Khi chàng trai trẻ Borna Coric quyết định xăm một dòng chữ lên bắp tay phải của mình, mẹ của anh đã chê trách hành động của chàng trai tuổi teen này là “xuẩn ngốc”.

Borna Coric đang trưởng thành đầy tự tin.

Nhưng nếu vào đầu tuần sau, khi Coric đánh bại Rafael Nadal ở lần thứ 2 trong chưa đến 1 năm – trong trận đấu mở màn tại US Open 2015 – bà Coric có thể sẽ phải… đồng ý với dòng chữ mà con trai của bà đã xăm lên bắp tay của mình: “Chẳng có gì tồi tệ hơn trong cuộc đời nếu cứ mãi sống tầm thường”.

Coric – tay vợt trẻ thứ 2 thế giới nằm trong tốp 100 ATP hiện nay – mới chỉ xếp hạng ngoài tốp 300 vào cuối mùa giải 2014. Thế nhưng, giờ đây, chàng trai 18 tuổi quê ở Zagreb đã chuẩn bị bước vào Grand Slam ở Flushing Meadows tại New York – US Open, với thứ hạng 35 ATP và đã sẵn sàng khiến cho nhà tay vợt từng 2 lần lên ngôi tại Flushing Meadows là Nadal có thêm một lý do khác để ao ước cái mùa giải 2015 thảm họa sớm khép lại. Nên nhớ, tại New York này, Coric từng hưởng thụ khá nhiều thành công, một trong số đó là khi anh lên ngôi vô địch đơn nam trẻ ở US Open 2013. Coric có nhiều lý do để tiếp tục chơi tốt tại đây…

Đánh bại Nadal không phải là điều là lẫm với Coric. Ở giải đấu diễn ra tại Basel (Thụy Sĩ) hồi tháng 10 năm ngoái, tay vợt trẻ người Croatia đã đánh bại Nadal sau 2 ván đấu với điểm số 6/2 và 7/6 (7-4). Sau trận thua đó, Nadal đã phải sớm chấm dứt mùa giải 2014 để chữa trị chứng viêm ruột thừa. Kể từ đó cho đến khi quay trở lại với sân đấu vào đầu mùa giải 2015, Nadal chưa bao giờ tìm lại được danh hiệu cao nhất và anh đang trải qua mùa giải thảm họa nhất kể từ khi bước vào làng quần vợt chuyên nghiệp từ năm 2001. Lẽ nào, Coric chính là “căn nguyên” của cái thảm họa này?

Với Coric, chiến thắng trước Nadal ở Basel không phải là ngẫu nhiên, cũng không phải là may mắn. Trong hành trình tiến bộ không ngừng của mình, tay vợt từng nhiều lần được Novak Djokovic miêu tả là “giống anh đến từng chân tơ, kẽ tóc” cũng đã đánh bại một tay vợt lớn khác – đó là Andy Murray. Coric đã thắng tay vợt số 1 của làng quần vợt Anh quốc với điểm số áp đảo 6/1, 6/3 hồi tháng 2 năm nay để giành quyền vào chơi trận bán kết Dubai Championships. Anh chỉ chịu thúc thủ trước Roger Federer với điểm số 2/6, 1/6 ở đây.

Chính sự tiến bộ không ngừng của Coric đã khiến Djokovic tỏ ra thêm biệt nhãn với tay vợt này. Sau nhiều lần ngợi khen người đàn em của mình, biến Coric trở thành một “Novak Djokovic mới” để giới truyền thông có thêm biệt danh để lựa chọn miêu tả, Djokovic còn mời Coric đánh tập với anh trong giai đoạn mùa đông. Không chỉ có Djokovic, John McEnroe cũng đánh giá Coric rất cao. Theo ông, chàng trai trẻ này sẽ lọt vào tốp 10 thế giới trong 3 năm nữa.

Đón nhận sự kỳ vọng cao độ từ những đàn anh, những bậc tiền bối đi trước, và cả những chuyên gia quần vợt sừng sỏ, Coric tỏ ra rất sung sướng: “Tôi cảm thấy hạnh phúc khi nhận được những kỳ vọng như vậy, nghĩa là đối mặt với những áp lực khi người ta trông đợi vào tôi rất nhiều. Rõ ràng, đây là một thách thức, các bạn biết đó, nhưng sẽ luôn có thách thức trong 10 hay 15 năm tới, vì thế, tôi cần phải thích nghi với nó và làm cách nào đó để tận dụng nó như là lợi thế của mình”.

Hồi đầu mùa giải năm nay, Coric đã thuê cựu vô địch Australian Open là Thomas Johansson làm HLV của mình, trong khi đó, người đàn anh nổi danh của làng quần vợt Croatia – cựu vô địch Wimbledon Gporan Ivanisevic – cũng được Coric mời về làm người cố vấn giàu kinh nghiệm. Phía sau lưng mỗi tay vợt lớn hiện nay đều có một vị “đại sư phụ”, và Coric cũng đang đi theo con đường này. Nhận xét về cậu học trò của mình, Ivanisevic cho biết: “Borna sẽ là rất, rất giỏi. Ở độ tuổi này mà cậu ấy đã có sức mạnh tâm lý đáng nể như vậy, cậu ấy rất nhanh và cậu ấy là tay vợt có phong cách gần tương tự như Djokovic nhất. Những vận hội lớn không hề khiến cậu ấy cảm thấy lo lắng”.

Ở New York hồi 12 tháng trước, Coric đã lọt đến vòng 2 sau khi thắng liền 3 trận vòng loại. Ở Roland Garros năm nay, anh thưởng thức chuyến phiêu lưu ấn tượng nhất ở đấu trường Grand Slam khi lọt đến vòng 3, loại 2 tay vợt giàu kinh nghiệm là Sam Querrey và Tommy Robredo. Anh cũng lọt đến vòng 2 của Wimbledon sau khi trải qua 2 trận kịch chiến dài 5 ván đấu với Sergei Stakhovsky và Andreas Seppi. Và anh sẽ làm gì ở US Open năm nay? Thực sự đổi đời và trở thành một gương mặt được nể trọng?
Chiến thắng trước Nadal vào đầu tuần sau sẽ là chiến thắng lớn nhất trong sự nghiệp của Coric vì đó là lần đầu tiên anh đánh bại một đại biểu thuộc tốp 10, một cựu số 1 thế giới và người từng giành 14 Grand Slam ngay tại đấu trường Grand Slam. Đó không phải là kiểu điệp vụ bất khả thi vì Nadal ngày hôm nay không còn là Nadal hồi 2 năm về trước – Nadal lên ngôi ở New York. Nadal ngày hôm nay có thể để thua bất kỳ tay vợt nào ở bất kỳ vòng đấu nào tại bất kỳ giải đấu nào và “sẵn sàng chấp nhận thất bại vì đó là một phần của quần vợt và ngày mai thì trái đất vẫn quay”.

Nhưng dù có thắng hay thua Nadal, Coric cũng biết thời của anh đang đến, thời để anh xăm thêm lên cơ thể mình, hay túi hành trang của mình, không chỉ nhiều câu châm ngôn hơn mà còn nhiều chiến tích, nhiều vinh quang hơn. “Tôi rất thích những hình xăm, vì thế, tôi nói rằng: “Tại sao lại không nhỉ? Tôi đã 18 tuổi, tôi có thể làm bất kỳ điều gì mà tôi muốn làm”. Và mẹ của Coric sẽ lại nói gì? Chắc sẽ không có gì nếu Coric đổi đời, cho dù bằng cách thắng hay không thắng Nadal…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Federer đang cân nhắc đến sự nghiệp thi đấu, nhưng vừa đưa ra nhãn hiệu giày sneaker do chính anh thiết kế

Roger Federer thừa nhận gây chấn động: Cân nhắc có nên tiếp tục sự nghiệp hay là không sau 2 ca phẫu thuật đầu gối

Quãng thời gian nghỉ quá dài do dịch Covid-19 mang lại, hóa ra vốn không phải là một tín hiệu tốt dành cho huyền thoại quần vợt người Thụy Sỹ Roger Federer. Tay vợt cựu số 1 thế giới cũng đã trả qua đến 2 ca phẫu thuật đầu gối hồi tháng 3. Tất cả kết hợp cùng với nhau, khiến Federer đang thật sự cân nhắc đến việc có nên tiếp tục sự nghiệp hay là không, hay nói thẳng ra là “có nên giải nghệ hay không”?

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Các môn khác