Con số & Bình luận - Kỳ 2: Gaston Merlo Từ “bệnh nhân người Argentina” trở thành huyền thoại

Ghi 22 bàn thắng ở mùa giải 2011, Merlo chính thức trở thành huyền thoại của V-League với thành tích vô tiền khoáng hậu: 3 năm liên tiếp giành danh hiệu Vua phá lưới!

1. Ngày mới đến đầu quân cho SHB Đà Nẵng thông qua lời giới thiệu của người bạn bạc mệnh Molina hồi đầu năm 2009, tiền đạo Gaston Merlo bị các đồng đội chê là “không biết đá bóng”. Sau màn trình diễn kém thuyết phục tại Cúp bóng đá Hoàng đế Quang Trung, Merlo còn gặp vấn đề về sức khỏe. Lúc ấy, “bệnh nhân người Argentina” (gọi theo tên bộ phim “Bệnh nhân người Anh” do Anthony Minghella đạo diễn, chuyển thể từ tiểu thuyết cùng tên của nhà văn Michael Andaatje) bị các bác sĩ Bệnh viện Đà Nẵng và Viện Tim mạch Việt Nam chẩn đoán bị hở van tim, không thể chơi thể thao cường độ cao. Cũng may, sau khi ra Bệnh viện Thể thao Việt Nam tái khám, chân sút người Argentina này được các bác sĩ kết luận: đủ điều kiện sức khỏe để đá bóng. Lập tức, Merlo được HLV Lê Huỳnh Đức tung ra sân và anh đã ghi dấu ấn ngay trong lần đầu tiên có mặt ở V-league bằng cú đúp vào lưới thủ môn Mạnh Hà (QK4), góp phần đem về chiến thắng đậm 5-2 cho SHB Đà Nẵng. Kể từ thời điểm đó, Gaston Merlo hợp cùng Almeida hình thành nên “bộ đôi nguyên tử” trên hàng công của đội bóng sông Hàn. Ba mùa giải gắn bó với SHB Đà Nẵng, Merlo liên tục chinh phục hết kỷ lục này đến kỷ lục khác của V-League. Đến thời điểm này, Merlo đã qua mặt Almeida để trở thành huyền thoại khi lập hattrick danh hiệu Vua phá lưới 3 mùa liên tiếp: 2009, 2010 và 2011.

Tiền đạo Gaston Merlo (27). Ảnh: Phi Hải

2. Với chiều cao 1m92 và những cú bật nhảy có điểm dừng trên không, Merlo cực kỳ nguy hiểm trong các tình huống không chiến. Ở mùa giải 2009, quá nửa trong tổng số 15 bàn thắng của Merlo đều được ghi bằng những quả đánh đầu. Tuy nhiên, với tinh thần cầu tiến, ham học hỏi, dần dà Merlo cũng đã cải thiện đáng kể khả năng ghi bàn bằng chân của mình. Thậm chí đến thời điểm hiện tại, Merlo là một trong số hiếm hoi các tiền đạo ngoại ở Việt Nam có khả năng dứt điểm cực kỳ đa dạng, đánh đầu là sở trường nhưng sút bóng bằng cả 2 chân cũng rất chuẩn. Sau khi Almeida chia tay với đội bóng sông Hàn, Merlo chính thức trở thành lựa chọn số 1 của HLV Lê Huỳnh Đức trong vai trò tiền đạo cắm và là nhân tố không thể thay thế trong lối chơi của SHB Đà Nẵng suốt từ đó đến nay.

Ở SHB Đà Nẵng, Merlo không vui vẻ, hòa đồng như Nguyễn Rogerio nhưng anh lại rất được các đồng đội tôn trọng bởi sự chuyên nghiệp trong tập luyện lẫn thi đấu của mình. Cứ hễ đã xỏ giày ra sân, dù là đá tập hay thi đấu, Merlo luôn chơi hết khả năng và không ít lần, anh trở thành “mồi lửa” trên sân vì lối chơi quá “nhiệt” của mình. Cũng chính vì thế, chân sút người Argentina này thường phải nhận thẻ khá vô duyên nhưng ngược lại, chính sự năng nổ, lối chơi lăn xả của Merlo nhiều lúc là tác nhân kích thích tinh thần thi đấu của toàn đội.

3. Mùa này, đã có lúc Merlo sa sút phong độ vì những rắc rối xung quanh chuyện đi-ở nhưng anh vẫn là chân sút số 1 của đội bóng sông Hàn. Thậm chí ở giai đoạn cuối mùa, khi nhiều vị trí xung quanh có dấu hiệu lỏng chân bởi SHB Đà Nẵng đã hết động lực, Merlo vẫn miệt mài cày ải và ghi bàn đều đặn. Với anh, ghi bàn không chỉ là nhiệm vụ mà còn là niềm khát khao cháy bỏng: “Đã là cầu thủ, lại thi đấu ở vị trí tiền đạo thì nhiệm vụ tối thượng của tôi là ghi bàn để giúp đội nhà giành chiến thắng, đấy là điều tiên quyết còn những danh hiệu cá nhân chỉ là điều thứ yếu đối với tôi!”.

V-League đã từng ghi dấu giày của không biết bao nhiêu ngoại binh và trong số ấy, những người có ý thức chuyên nghiệp như Gaston Merlo, không phải là nhiều.

Kỳ 3: Lựa chọn nào cho chân sút Việt?

HẢI NAM

>> Kỳ 1: Giấc mơ 10 năm

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Phủi 365

Xăng dầu Phước Hưng xuất sắc đăng quang ngôi vô địch

AMY CUP: Xăng dầu Phước Hưng đăng quang vô địch, khép lại giải đấu đầy sôi động và thành công

Hơn 1 tháng tranh tài của AMY CUP - Season 1 năm 2022 đã khép lại bằng trận đấu chung kết đầy kịch tính giữa Xăng dầu Phước Hưng và Nghĩa Tình - Kim Ngân tại SVĐ Phú Nhuận vào chiều hôm qua, Chủ nhật 1-5. Dù có đội hình không phải mạnh nhất, bị lép vế trong suốt hiệp 2, các cầu thủ chuyên phủi bên XD Phước Hưng vẫn gan lỳ chống trả để kéo trận đấu đến loạt sút luân lưu, nơi họ đánh bại đội bóng toàn sao với tỷ số 4-3 theo cách kịch tính nhất.

Bảng xếp hạng trong nước

Các cầu thủ Sài Gòn FC phân trần sau khi trọng tài rút thẻ đỏ truất quyền thi đấu Tấn Tài ở trận thua 0-2 trước Viettel FC. Ảnh: MINH HOÀNG

Vì sao 2 đại diện TPHCM khởi đầu chật vật ở V-League 2022?

Chỉ có 13 đội tham dự nên CLB TPHCM và Sài Gòn FC theo lịch được nghỉ 1 vòng, trong khi V-League 2022 đã kết thúc vòng 3. Dẫu vậy, màn trình diễn của 2 đại diện đến từ Thành phố mang tên Bác trong 2 trận vừa qua khiến giới mộ điệu không thể thoát cảnh âu lo.

Quả bóng vàng

Thư cảm ơn

Giải thưởng Quả bóng vàng Việt Nam 2021 do Báo Sài Gòn Giải Phóng tổ chức đã khép lại bằng Lễ trao giải trang trọng, hoành tráng vào đêm 16-2-2022 tại Nhà hát TPHCM, tường thuật trực tiếp trên VTV6.