Premier League & những câu chuyện trước vòng 28

Còn ai theo được "quỷ đỏ"?

Câu chuyện thứ nhất chắc chắn phải là Man.United. Chức vô địch World Cup các CLB đã thuộc về họ vào tháng 12-2008. Chức vô địch Cúp Liên đoàn cũng mới về tay họ sau trận chung kết với Tottenham. Đề tài hôm nay là Man.United sẽ... “lấy luôn” ngôi vô địch Champions League, Cúp FA và Premier League mùa này như thế nào.

Điều đó đã được nêu ra trong cuộc họp báo sau trận chung kết hôm Chủ nhật. Từng trận, từng trận trong cuộc hành trình trước mắt được nêu ra rất cụ thể: Đêm thứ Tư này là trận Premier League trên sân Newcastle, một trận đấu mà ít ai tin Man.United sẽ bỏ lỡ cơ hội giành trọn 3 điểm.

Thứ Bảy là trận Cúp FA tại Fulham mà nếu thắng thì Man.United chỉ còn cách chức vô địch một trận bán kết và chung kết. Bốn ngày sau, họ đón tiếp Inter ở trận lượt về vòng 16 đội Champions League sau khi đã hòa 0-0 ở lượt đi. Tiếp theo đó, dĩ nhiên là trận chiến với Liverpool trên sân nhà Old Trafford vào ngày 14-3.

Một pha Man.United uy hiếp cầu môn Tottenham trong trận chung kết Cúp Liên đoàn hôm Chủ nhật.

Có nghĩa là chỉ trong vòng hơn 10 ngày nữa, triển vọng giành trọn gói mọi chiếc cúp vô địch có thể có được trong mùa giải này sẽ rõ ràng hơn. Thế nhưng, Ferguson tuyên bố: “Chỉ có cánh báo chí các bạn mới hứng chí. Còn chúng tôi vẫn sẽ điềm tĩnh, tỉnh táo. Kinh nghiệm của tôi là một đường bóng nào đó có thể dội trúng một cái lưng nào đó trong trận Cúp FA ở Fulham vào cuối tuần này, và thế là Man.United bị loại. Đá cúp có khi may rủi như thế. Điều tốt nhất chúng tôi có thể làm trong lúc này là tập hợp quyết tâm và tinh thần cho trận đấu với Newcastle vào thứ Tư, một trận đấu sẽ rất khó. Cứ như thế, chúng tôi sẽ giải quyết từng trận một”.

Nói chung, ý của Sir Alex là muốn thắng lợi trong cả 3 mặt trận còn lại thì Man.United vẫn phải nhờ một vận may lớn. Nhưng cũng trong cuộc họp báo ấy, HLV Redknapp (Tottenham) đã nêu ra một cái ý mà có lẽ cũng là ý chung của rất nhiều người hâm mộ hiện thời: Man.United có một tiềm lực rất mạnh, một lực lượng “diệu kỳ” để tự tạo nên cơ may cho họ.

o0o

Tiềm lực mạnh liên quan mật thiết với khả năng chịu đựng một lịch trình thi đấu dày đặc, với sức bật để vượt qua từng thử thách lớn trong lịch thi đấu ấy. Đó cũng là câu chuyện của những Chelsea, Arsenal, Liverpool. Nếu xem vòng đấu Champions League giữa tuần qua là một cột mốc, lấy thành tích thi đấu ở loạt trận Premier League ngay kế đó làm một thứ thước đo tạm thời thì rõ ràng sức bật của bộ ba kể trên sẽ tuần tự là Chelsea-Arsenal-Liverpool.

                 LỊCH THI ĐẤU
(giờ địa phương)
Đêm 3-3: Portsmouth - Chelsea, West Brom - Arsenal, Liverpool - Sunderland.

Đêm 4-3: Man.City - Aston Villa, Newcastle - Man.United, Stoke - Bolton, Wigan - West Ham, Blackburn - Everton, Fulham - Hull, Tottenham - Middlesbrough.

Không ai phủ nhận đó là những đội bóng mạnh, vì nếu không mạnh thì họ đã chẳng cùng Man.United độc chiếm 4 vị trí dẫn đầu chung cuộc trong nhiều mùa bóng liên tiếp. Thế nhưng, rõ ràng Liverpool chưa đủ mạnh để chiến thắng căn bệnh thành tích kém sau mỗi lần từ Champions League trở về, tiềm lực của họ chưa lớn đến mức có một ai đó thay Torres ghi bàn từ những cơ hội xuất sắc do Gerrard tạo ra, cho nên họ mới thua 0-2 thay vì thắng nhiều bàn cách biệt trước một Boro đã không thắng trong 15 vòng đấu trước đó.

Arsenal cũng thế. Trận hòa Fulham 0-0 (đã 4 lần 0-0 liên tiếp như vậy rồi) một lần nữa cho thấy đội bóng của Wenger tuy mạnh nhưng chưa đủ mạnh để rút ngắn không gian cũng như thời gian tổ chức tấn công-vào vị trí thuận lợi-dứt điểm.

Trong thời buổi cái gì cũng phải thật nhanh, thật gọn, sự rườm rà trong lối chơi của Arsenal chỉ khiến CĐV ngao ngán và khiến đội bóng của Wenger cứ thế trượt dần khỏi cái đích lọt vào “Top 4” mùa này. Nhìn bảng xếp hạng thì thấy, khoảng cách 6 điểm so với Aston Villa chưa rút ngắn được trong khi đối thủ Everton sau lưng đã áp đến gần. Nếu chuyên gia chuyền bóng Fabregas trở lại thì chắc chắn đã khá hơn, nhưng e rằng khi anh trở lại thì cũng quá muộn rồi.

o0o

Chelsea thì khác. Đối chiếu thời Scolari và thời Hiddink sẽ thấy cả một sự tương phản về tinh thần, quyết tâm, lối chơi, hiệu quả. Ba trận thắng liên tiếp mà Hiddink trực tiếp cầm quân đều chỉ có cách biệt một bàn, nhưng lại có một cái gì đó chắc chắn hơn trước rất nhiều, mỗi trận một chắc chắn hơn.

Người ta bảo rằng Chelsea đang tìm lại sức mạnh, nhưng nói cho đúng thì phải là Chelsea đang tìm lại lòng nhiệt tình và sự đoàn kết để phát huy cái tiềm năng chưa hề mất đi của họ. Cứ theo cái mạch ấy, có lẽ rồi đây chỉ còn một mình Chelsea đua được với Man.United, dù ai cũng biết họ khó mà theo kịp đội bóng của Ferguson khi đường đua còn lại quá ngắn.

Đêm nay, Chelsea sẽ đá trên sân Portsmouth, một đối thủ họ từng thắng 4-0 ở Premier League rồi lại 4-0 ở Cúp Liên đoàn. Có lẽ những kết quả một thời phù phiếm ấy sẽ không tái diễn, sẽ được thay bằng cách biệt một bàn gì đó, hợp lý hơn.

So với trận đấu của Chelsea, so với đối thủ West Brom của Arsenal và Sunderland của Liverpool thì thử thách của Man.United vào đêm thứ Tư sẽ là khó nhất. Nhưng 10 trận thắng liên tiếp của Man.United đã cho thấy cho dù họ mờ nhạt nhất khi gặp đối thủ liều lĩnh nhất thì Man.United cũng có một cách nào đó để tìm ra 3 điểm. Chelsea khó theo được Man.United là vì chỗ đó.

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Jamie Vardy ghi bàn gỡ 3-3 trước Braga giúp Leicester đoát vé vào vòng 32 Europa League

Europa League vòng 4: Chỉ 4 trong số 24 đội đoạt vé

Cho dù trình độ giữa các đội trong các bảng đấu Europa League khá chênh lệch, cuộc đua giành 24 suất vé vào vòng knock-out vẫn rất căng thẳng. Hiện chỉ mới có 4 đội sớm đoạt vé là AS Roma (bảng A), Arsenal (bảng B), Leicester City (bảng G) và Hoffenheim (bảng L).

 

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Các cầu thủ Napoli đều mặc áo số 10 để tưởng niệm Maradona

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.