Cổ tích Leicester City

Bóng đá Anh trong tay các ông chủ nước ngoài

Năm 2008, Leicester City lần đầu tiên trong lịch sử phải xuống thi đấu ở giải hạng 3, chính vì thế mà những thành công của họ tại lượt đi mùa bóng 2015-2016 được xem như câu chuyện thần tiên. Thế nhưng, hành trình trong 6 năm qua của Leicester City lại là một hình mẫu về sự đầu tư của bóng đá Anh trong kỷ nguyên của các ông chủ người nước ngoài.

Hai cha con nhà Srivaddhanaprabha trong ngày Leicester vô địch giải hạng Nhất để trở lại ngoại hạng lần đầu tiên từ năm 2014.

Bỏ ra 40 triệu bảng để mua lại Leicester hồi năm 2010, tuy nhiên, tỷ phú người Thái Lan Vichai Srivaddhanaprabha đã từng tài trợ 3 năm cho đội bóng với thương hiệu King Power, chuỗi siêu thị hàng miễn thuế số 1 Thái Lan. Việc mua lại Leicester City nằm trong làn sóng đầu tư của các doanh nghiệp Thái Lan vào thị trường bóng đá Anh, vốn được khởi nguồn bởi tỷ phú, cựu Thủ tướng Thái Lan Thaksin Shinawatra khi mua lại Man.City với giá 86 triệu bảng hồi năm 2007. Trong vòng 6 năm qua, các thương hiệu của Thái Lan ồ ạt tấn công giải ngoại hạng mà tiêu biểu là quá trình tài trợ dài hơi hơn 10 năm của Chang Beer cho CLB Everton hay một nhãn hiệu bia khác là Singha đã quảng cáo tại 6 CLB tốp đầu giải ngoại hạng gồm Man.United và Chelsea.

Tuy nhiên, để có được thành công như tại Leicester City không phải là chuyện dễ dàng. Tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabha, người giàu thứ 11 tại Thái, với tổng tài sản 1,6 tỷ USD, đã không đi vào con đường của các ông chủ khác theo kiểu sở hữu CLB như một thú vui. Phải mất đến 3 năm kể từ ngay mua lại, Leicester mới giành quyền lên chơi ở giải ngoại hạng. Sự kiên trì của tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabha thể hiện trong việc ông tin dùng HLV Niger Pearson, người đã từng đưa Leicester từ hạng 3 lên hạng 2. Trong mùa bóng đầu tiên trở lại với giải ngoại hạng, từ năm 2004, Leicester đã có một “cuộc đào thoát vĩ đại” nhất lịch sử bóng đá Anh khi là đội duy nhất dù chỉ có 19 điểm sau 29 vòng đấu nhưng lại trụ hạng thành công  nhờ 7 chiến thắng trong 9 trận cuối mùa giải. Việc đặt trọn vẹn lòng tin vào HLV Nigel Pearson là yếu tố cốt lõi. Điều đáng nói là trước khi mùa bóng đó diễn ra, tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabha tuyên bố sẽ đầu tư 180 triệu bảng để trong vòng 3 năm đưa Leicester vào tốp 5.

Tính đến nay, tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabha đã đầu tư khoảng 200 triệu bảng cho Leicester. Ban đầu, ai cũng tưởng sẽ lại gặp chuyện nhà giàu khoe của tại giải Ngoại hạng Anh, nhất là sau sự kiện ông này đổ ngay chiếc máy bay trực thăng riêng trên mặt cỏ sân King Power như thể đang bắt taxi ngoài đường.

Thế nhưng, ngoài cái vụ “bắt taxi” không giống ai đó, Vichai Srivaddhanaprabha tỏ ra là một nhà đầu tư trọng lịch sử và truyền thống. Họ mời các nhà sư đến đọc kinh khi đổi tên sân vận động. Họ không ồn ào trong các buổi khai trương cửa hàng tại đây. Họ trao toàn bộ quyền hành về nhân sự cho HLV trưởng.

Trong một bài phỏng vấn độc quyền trên tờ Telegraph, ông Aiyawatt Srivaddhanaprabha, con trai của tỷ phú Vichai, phó chủ tịch điều hành CLB, đã tiết lộ: “Đầu tư cho bóng đá không giống như khách sạn, đợi đến lúc nào đó thì sẽ thu hồi vốn. Biết đâu, chúng tôi sẽ đào tạo một Gareth Bale và bán lấy tiền lời chẳng hạn. Ở Thái Lan, chúng tôi tôn trọng truyền thống, mối quan hệ gia đình. Với chúng tôi, lợi nhuận thu được chính là niềm tự hào khi là chủ một CLB ở giải ngoại hạng, là ông chủ Thái Lan đầu tiên đưa đội bóng thăng hạng. Chúng tôi hãnh diện vì người dân Thái đã tự hào với điều đó. Đấy là những điều không thể mua được bằng tiền”.

Số tiền dự kiến bỏ ra 180 triệu bảng cho vị trí tốp 3 sau 3 mùa có vẻ như chưa cần dùng đến. Việc mua sắm của Leicester trong 2 mùa gần nhất chưa đến 20 triệu bảng nhưng họ đang chơi thành công cùng với thuyền trưởng 63 tuổi người Italia Chaudio Ranieri. Chỉ riêng chuyện này cũng cho thấy tầm nhìn của nhà Srivaddhanaprabha không đơn giản. Họ buộc phải sa thải Nigel Pearson không vì chuyên môn mà do vụ scandal tình dục liên quan đến con trai ông này, điều ảnh hưởng lớn đến tôn giáo của người Thái. Khi giải thích về việc chọn Ranieri, Aiyawatt  Srivaddhanaprabha nói: “Chúng tôi có thể chọn một HLV hàng đầu hiện nay để thúc đẩy CLB đi đúng mục tiêu nhưng việc chọn Ranieri là cam kết cho quá trình phát triển dài hạn. Ông ấy có quá nhiều kinh nghiệm giúp chúng tôi làm điều đó”.

Trong trận đấu mà Ranieiri gặp lại CLB cũ Chelsea, đội hình của Leicester chỉ có giá trị bằng một nửa so với Diego Costa. Leicester đã thắng 2-1 trong trận đấu đó với 1 bàn của kỷ lục gia Vardy, tiền đạo được Leicester mua với giá kỷ lục… 1 triệu bảng từ một đội hạng 4 của nước Anh và bàn còn lại của Mahrez, đến Leicester từ đội đang chơi ở giải hạng nhì nước Pháp.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sân Wembley vốn là “trái tim” của kỳ giải Euro 2020.

Anh muốn đăng cai thêm trận Euro 2020, làm chủ nhà World Cup 2030

Thủ tướng Anh, Boris Johnson xác nhận đã đề xuất sẽ tổ chức thêm các trận đấu tại Euro 2020 nếu được UEFA yêu cầu, và cho biết các cuộc đàm phán vẫn đang tiếp tục khi các nhà tổ chức cố gắng tìm ra giải pháp tối ưu giữa lúc dịch Covid-19 vẫn đang căng thẳng.

Champions League

Premier League

HLV Ole Gunnar Solskjaer nhận thức sẽ không thể chi tiêu nhiều trong công tác nhân sự.

HLV Solksjaer dự báo về “cuộc đua thiếu cân bằng” với Man.City

Sự tiến bộ của Man.United mùa giải này nhen nhóm lên trong người hâm mộ Quỷ đỏ rằng những cuộc bổ sung sắp tới có thể giúp họ tạo ra cuộc đua cân bằng hơn với Man.City trong tương lai. Tuy nhiên, HLV Ole Gunnar Solskjaer đã cảnh báo rằng đội sẽ không thể chi tiêu nhiều trong công tác nhân sự.

La Liga

Barcelona phải cắt giảm chi tiêu thêm khoảng 35 triệu EUR.

Các CLB Tây Ban Nha lỗ 2 tỷ EUR

Các CLB thuộc 2 giải đấu hàng đầu Tây Ban Nha đã phải chịu khoản lỗ lên đến 2,013 tỷ EUR (2,43 tỷ USD) trong các mùa giải 2019-2020 và 2020-2021 do ảnh hưởng của dịch Covid-19.

Serie A

Bundesliga 1

Bao giờ Thomas Muller trở lại tuyển Đức?

Mối bất hòa giữa HLV Joachim Loew và Thomas Muller có thể được giải quyết khi HLV 61 tuổi có ý định kéo tiền vệ Bayern Munich quay trở lại đội tuyển.

Ligue 1

Neymar ở PSG và ở Barcelona

Từ Barca sang PSG, Neymar đã trưởng thành vượt bậc

Siêu sao người Brazil là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới khi ở Tây Ban Nha và vẫn như vậy ở Pháp. Nhưng có rất nhiều điều đã thay đổi quanh phong cách của Neymar mà chính HLV trưởng tuyển Brazil Tite nhận xét.

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.