Cơ hội ngàn vàng

Trước vòng 27 - Ngoại hạng Anh

Với việc Liverpool và Man.City không thi đấu, với trận đại chiến ngoại hạng giữa Man.United và Arsenal, với một quãng nghỉ rất dài và một lịch thi đấu khá nhẹ nhàng, Leicester đang có “thiên thời” để băng nhanh về đích.

Sau khi trải qua 3 trận đấu đầu tiên của tháng 2 trước Arsenal, Liverpool và Man.City, có thể nói Leicester đã hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ của mình đó là giữ vững vị trí số 1. Từ nay đến cuối tháng 3, họ chỉ đá có 5 trận và đều chỉ gặp các đối thứ bên nửa dưới của bảng xếp hạng, trong đó có đến 3 trận sân nhà. Nếu Leicester thực sự là nhà vô địch của giải Ngoại hạng mùa này thì đây chính là cơ hội ngàn năm có một. Bất kỳ sự hụt chân nào của Leicester trong giai đoạn này, chỉ có thể gọi là “số phận” mà thôi.

Đương nhiên, đá với các đội yếu thì không có nghĩa là dễ dàng. Nhưng rõ ràng, càng đá thì bản lĩnh của Leicester càng được vun đắp và với một đội bóng chỉ mới thua 3 trận từ đầu giải, cũng chỉ thua các đội bóng mạnh, thì nếu Leicester không lấy trọn 3 điểm trước Norwich đó sẽ là một bất ngờ rất lớn.

Leicester đang bay cao nhờ lịch thi đấu khá thuận lợi.

Lợi thế đang nghiêng hẳn về Leicester khi Norwich chỉ thắng 1, thua đến 9 trận sân khách mùa này. Trong khi đó, trên sân King Power, 8 trận gần nhất Leicester chỉ mới để thủng lưới có 3 bàn và hiện đang có 6 giờ 13 phút giữ sạch mành lưới trên sân nhà. Trước một Norwich đã để thủng lưới đến 18 bàn trong 6 trận không biết thắng gần nhất thì hàng tấn công cực mạnh của Leicester chắc chắn không nên bỏ lỡ cơ hội tạo ra một trận thắng đậm đà để lấy khí thế cho quãng ngày tươi đẹp sắp đến. Ngoài ra, Norwich hiện vẫn đang có ưu thế về điểm số trong cuộc đua trụ hạng nên họ không mạo hiểm tung hết sức lực để đá với các đội hàng đầu như Leicester.

Cũng ở hoàn cảnh tương tự Leicester đó là Tottenham, đội sẽ tiếp Swansea đang xếp thứ 5 từ dưới lên trên sân nhà White Hart Lane. Swansea là đối thủ ưa thích của Tottenham khi họ thắng đến 7, không thua trong 9 lần đối đầu gần nhất. Swansea chỉ kiếm trung bình 0.22 điểm trước Tottenham trong lịch sử giải ngoại hạng, tỷ lệ kém nhất so với các đối thủ khác. Xem ra, trở ngại lớn nhất của Tottenham đó chính là việc chỉ nghỉ được 2 ngày sau trận lượt về trước Fiorentina ở Europa League. Trận với Swansea là lần ra sân thứ 3 của Tottenham trong vòng có 8 ngày.

***

Việc Leicester và Tottenham có trận đấu dễ dàng khiến cho Arsenal chịu nhiều áp lực khi đến làm khách tại Old Trafford. Có một điều cần lưu ý: cho dù Man.United có ở hoàn cảnh nào đi nữa thì Arsenal vẫn cứ phải đóng vai "chiếu dưới", tương tự như mỗi lần họ gặp Chelsea của Mourinho vậy. Trong 8 trận gần nhất 2 đội gặp nhau ở Old Trafford thì Man.United đã thắng đến 6 và không thua trận nào. Trong khi đó, trận thắng giòn giã 3-0 hồi đầu mùa trước Man.United cũng chỉ là lần đầu tiên sau 8 trận đối đầu Arsenal mới có cảm giác chiến thắng.

Lịch sử đối đầu đã bất lợi, Arsenal còn đang trải qua một thời khắc tồi tệ khi hòa Hull ở Cúp FA và thua Barcelona ở Champions League đều trên sân nhà. Họ lại gặp một Man.United đang ở thế ‘không còn gì để mất” khi cơ hội vào tốp 4 đang dần tuột khỏi tầm tay. Nếu không có một thế trận hợp lý, áp lực tâm lý sẽ khiến cho Arsenal nhận thêm 1 thất bại ở Old Trafford.

Trận đấu đáng chú ý cuối cùng của vòng 27 đó là chuyến làm khách tại sân St Mary của Chelsea. Với việc Liverpool và Everton không thi đấu, nếu giành được thắng lợi trước Southampton thì Chelsea sẽ có thể nghĩ về cuộc đua giành vé dự Cúp châu Âu mùa sau.

Southampton hiện cũng là đội bóng cạnh tranh suất dự Europa League nên càng khiến cho Chelsea có động lực. Tuy nhiên, dù đang có phong độ rất tốt tại giải Ngoại hạng với 10 trận bất bại và cũng chỉ thua 1 (thắng 4) trong 7 lần đến sân St Mary gần nhất nhưng Chelsea đang đối diện với một đội chủ nhà có phong độ tỏa sáng chẳng kém gì. Đội bóng của Ronald Koeman đang có chuỗi 6 trận bất bại (thắng đến 5) và trong 6 trận đó, họ chưa để thủng lưới bàn nào, nhờ thế mà họ là đội có hàng phòng ngự tốt thứ 3 tại giải Ngoại hạng và đang mơ đến một vé dự Champions League mùa sau khi chỉ kém đội hạng 4 Man.City có 7 điểm.

Lịch thi đấu:

Thứ Bảy, 27-2: (19 giờ 45)West Ham - Sunderland; (22 giờ) Leicester - Norwich, Southampton - Chelsea, Stoke - Aston Villa, Watford - Bournemouth.

Chủ nhật, 28-2: (0 giờ 30) West Brom - Crystal Palace; (21 giờ 05) Man.United - Arsenal, Tottenham - Swansea.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

HLV Mikel Arteta quyết tâm tái hiện chiến thắng trước Totenham. Ảnh: Getty Images

Arteta sớm “thổi lửa” derby Bắc London

HLV Mikel Arteta cho biết ông sẽ nói rõ tầm quan trọng của trận derby Bắc London với các cầu thủ Arsenal trước trận đại chiến với Tottenham trên sân nhà vào Chủ nhật, thậm chí mô tả đây là “trận đấu đặc biệt nhất trong mùa giải”.

La Liga

Thời gian của HLV Ronald Koeman tại Barca đang rút ngắn dần?

HLV Koeman bị cấm chỉ đạo 2 trận

Nhà cầm quân của Barcelona đã phải nhận án phạt cấm 2 trận sau khi bị truất quyền chỉ đạo ở cuối trận hòa 0-0 tại Cadiz vào thứ năm, cũng đồng nghĩa nhà cầm quân người Hà Lan sẽ bỏ lỡ chuyến làm khách khó khăn đến Atletico Madrid vào đầu tháng 10.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác