Cơ hội “hoàn hảo”

Stoke City - Liverpool, K+1 trực tiếp 22 giờ ngày 9-8

“Chúng tôi đã rút ra được nhiều bài học quý giá từ trận thua 1-6 ấy. Nó đang thúc giục chúng tôi khởi đầu thật tốt ở mùa giải này” - Brendan Rodgers.

Ngày 24-5, họ kết thúc mùa bóng cũ bằng trận thua Stoke 1-6. Hôm nay, họ mở màn mùa giải mới trên sân Stoke. Vậy là mới có 77 ngày, và chừng đó thì rõ ràng không đủ, chưa thể đủ để quên hẳn một thất bại tồi tệ mà 52 năm nay Liverpool mới “có dịp” trải qua. Nhưng dù sao đi nữa, gỡ gạc lại được bao nhiêu thì sẽ bớt cắn rứt bấy nhiêu và làm được điều đó sớm chừng nào thì càng tốt chừng nấy. Trên khía cạnh này, quả thực Rodgers đã nói đúng: Cuộc tái ngộ Stoke hôm nay là một cơ hội “hoàn hảo”.

Alberto Moreno (phải, Liverpool) tranh bóng với Ryan Shawcross (Stoke City) trong trận cầu tai ương cuối mùa qua.

Trong cuộc họp báo trước trận đấu, Rodgers tâm sự rất nhiều và cũng rất chân tình về trận thua ngày ấy. Những gì đã xảy ra trên sân Britania Stadium, mọi người đều đã biết: Liverpool bạc nhược chưa từng thấy, ngay hiệp đầu tiên đã bị dẫn 0-5 và kể từ đó đến cuối trận đã hứng chịu không biết bao nhiêu thét gào chửi rủa của người hâm mộ như những tiếng quỷ hờn nơi địa ngục. Cái chúng ta chưa biết, cái Rodgers đến bây giờ mới nói ra là những đớn đau, những giằng xé trong tâm can.

Hôm ấy, ông đã định đi xem cậu con trai thi đấu cho Swindon Town ở trận chung kết play-off của League One nhưng rồi phải bỏ. Vẫn biết gia đình rất quan trọng, nhưng Rodgers lại không còn mặt mũi nào ló mặt ra chỗ đông người. Thay vì xem Swindon Town, ông chỉ cúi gằm mặt lên xe, về nhà và vùi đầu vào nỗi dằn vặt. Khổ sở đến mức cứ mở máy xem lại trận thua Stoke được một lúc là chịu không nổi. Hổ thẹn đến độ phải vác cái mặt đi dự dạ tiệc trao giải của LMA (Hiệp hội các HLV) thì cũng chẳng khác chi một cực hình.

Cứ như thế, Rodgers đã hụt hẫng cực độ không phải chỉ vài ngày mà nhiều tuần liền. Và cũng chính trong cái giai đoạn “tự hành xác” ấy, Rodgers cảm nhận rất rõ rằng uy tín của ông đối với giới mộ điệu đã xuống rất thấp, những gì người hâm mộ dành cho ông chỉ còn là sự oán thán và hoài nghi y như khi Rodgers mới chân ướt chân ráo đến Liverpool hồi năm 2012.

“Tôi cần giành lại niềm tin đó”, ông nói, “Trận thua ấy là cái ngày tai ương nhất mà sự nghiệp HLV của tôi từng trải qua. Với bất cứ giá nào, tôi cũng không thể để xảy ra một ngày như thế nữa. Chúng tôi đã rút ra được nhiều bài học quý giá từ trận thua 1-6 ấy. Nó đang thúc giục chúng tôi khởi đầu thật tốt ở mùa giải này”.

***

Đó cũng là tâm tư của nhiều thành viên thi đấu trong đội hình Liverpool. Tiền vệ Jordan Henderson, người sẽ thay thế Steven Gerrard trên vai trò đội trưởng cho biết: “Để khởi đầu mùa bóng mới và cũng để dứt khoát quên đi những gì xảy ra ở cuối mùa bóng cũ, có lẽ không nơi nào hay bằng sân Stoke. Còn để lâu thì chắc chắn những ai từng tham gia trận thua 1-6 ấy sẽ còn nhớ hoài, bởi vì đó là một ngày thật khủng khiếp”. Đáng chú ý, tuyên bố này không đưa ra trên trang web của Liverpool mà là của Stoke.

Tương tự, tiền vệ Emre Can nói: “Tôi ước làm sao Liverpool ghi bàn thật nhanh. Chúng tôi kết thúc mùa trước chẳng hay ho gì, và chúng tôi nợ người hâm mộ về điều đó”. Nghe mới hối hả làm sao. Nhưng tất nhiên, trận đấu hôm nay đâu chỉ gồm những con người cũ. Đâu chỉ có những Can, Henderson, Coutinho, Lovren, Skrtel hay Mignolet. Bên cạnh họ còn là những gương mặt mới vừa tuyển mộ trong mùa hè này, chẳng hạn như Benteke, Firmino, Clyne, Milner. Người cũ kiên quyết đòi lại nợ cũ. Người mới quyết tâm khẳng định mình. Chưa nói đến yếu tố chuyên môn, chỉ tinh thần cũng đủ để giới mộ điệu Liverpool tin rằng cuộc tái ngộ trên sân Stoke hôm nay sẽ mang về một chiến thắng.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-1.

Món nợ 1-6 vẫn còn đó. Nợ cũ. Thế nhưng, trận Stoke - Liverpool hôm nay lại quy tụ nhiều cầu thủ chẳng liên quan gì vì họ đều là... người mới. Thật vậy, đội chủ nhà Stoke đã tuyển mộ không dưới 8 cầu thủ mới, trong đó có hậu vệ cánh Glen Johnson từ... Liverpool. Trong khi đó, Liverpool cũng đã đầu tư vào 7 tân binh.

Có đến thì ắt có đi. Liverpool đã chia tay Steven Gerrard huyền thoại. Liverpool cũng đã... dứt được nỗi phiền phức Sterling - điều này tốt cho họ, vì Sterling có năng lực nhưng chẳng còn nhiệt huyết thì cũng như không. Trái lại, với Stoke City, chấn thương của Ryan Shawcross và sự chia tay Steven N’Zonzi được xem là sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến chiếc xương sống của đội hình. Liệu điều này có tác động đến kết quả thi đấu hôm nay không, hãy chờ xem.

Phương Lan

 ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN

Stoke City (4-2-3-1): Butland - Pieters, Muniesa, Wollscheid, Johnson - Cameron, Whelan - Walters, Adam, Diouf - Joselu.

Liverpool (4-3-3): Mignolet - Gomez, Sakho, Skrtel, Clyne - Coutinho, Henderson, Milner - Lallana, Benteke, Ibe.

PHONG ĐỘ

Stoke City

02/08/15 FC Porto - Stoke City 3-0

01/08/15 Koln - Stoke City 2-1

25/07/15 Brentford - Stoke City 2-0

22/07/15 Wrexham - Stoke City 0-6

18/07/15 Stoke City - Singapore XI 2-0

Liverpool

02/08/15 Swindon - Liverpool 1-2

01/08/15 HJK - Liverpool 0-2

24/07/15 Malaysian XI - Liverpool 1-1

20/07/15 Adelaide - Liverpool 0-2

17/07/15 Brisbane Roar - Liverpool 1-2

ĐỐI ĐẦU

24/05/15 Stoke City - Liverpool 6-1

29/11/14 Liverpool - Stoke City 1-0

12/01/14 Stoke City - Liverpool 3-5

17/08/13 Liverpool - Stoke City 1-0

26/12/12 Stoke City - Liverpool 3-1

Stoke City đang ghi bàn trong 11 trận Premier League gần nhất trên sân nhà của mình, thành tích chỉ kém mỗi Chelsea (19 trận). 

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.