Bán kết Cúp FA :Middlesbrough - West Ham

Cơ hội châu Âu

Hasselbaink (trái, Middlesbrough) sút bóng trước sự truy cản của Gabbidon (West Ham)

Với vị trí 13 (Middlesbrough) và 9 (West Ham), hai đội này thực sự không có nhiều cơ hội đến châu Âu bằng cửa Premier League. Vì lẽ đó, con đường thông qua Cúp FA vẫn hiện thực hơn và báo chí Anh đã làm nóng trận cầu này bằng bình luận: “Thất bại ở đây còn đau đớn hơn thua ở trận chung kết”.

Tuy nhiên, so với West Ham, Middlesbrough chịu thất thế không nhỏ về thể lực. Chỉ trong vòng 8 ngày, họ phải đá 4 trận và chỉ hơn 3 ngày sau cuộc chiến này, họ có trận lượt về quan trọng ở bán kết Cúp UEFA.

Trước lịch trình dày đặc như vậy, HLV McClaren phải tận dụng hết nguồn lực, kể cả tung nhiều cầu thủ trẻ vào sân. Còn trước trận gặp West Ham, nhiều khả năng ông sẽ có lại hai trụ cột: trung vệ Southgate và tiền đạo Viduka (do chấn thương, cả hai không đến Steaua Bucharest) dù họ chỉ đá dự bị.

Tuy bất lợi về thể lực nhưng bù lại, Middlesbrough có nhiều cầu thủ kinh nghiệm hơn và có khả năng xoay chuyển trận đấu chỉ trong tích tắc như Hasselbaink, Viduka, Yakubu. Ở đầu tuần (Middlesbrough thắng West Ham 2-0), chỉ một Hasselbaink đủ làm điên đảo hàng phòng ngự non trẻ của West Ham và lần này họ còn đối mặt với tốc độ của Yakubu. Vì vậy, HLV Alan Pardew hy vọng sự trở lại của Gabbidon và Anton Ferdinand sẽ giúp lấp được những khoảng trống và hạn chế sức mạnh càn lướt của cả Hasselbaink lẫn Yakubu.

Nếu tuyến giữa của West Ham dựa nhiều vào sức trẻ cùng một Benayoun khéo léo thì Middlesbrough có những chiến binh đúng nghĩa như Boateng, Rochemback, Downing, Morrison và họ có vẻ nhỉnh hơn ở khả năng tổ chức tấn công nhờ những đường chuyền độc của Rochemback và những pha xuống bóng bên hành lang trái lợi hại của Downing.

Tuy nhiên, hàng phòng ngự chơi khá thất thường của Middlesbrough sẽ mệt mỏi với sức trẻ, tốc độ của Harewood và khả năng chạy chỗ khôn ngoan của Ashton. Ngoài ra, ông Pardew còn có quân bài dự trữ lợi hại: lão tướng Sheringham, người có thể tạo bước ngoặt mỗi lần vào sân trong hiệp 2.

Mặt khác, West Ham có khuynh hướng thực hiện nhiều quả tạt từ hai hành lang cho các mũi nhọn đánh đầu, vì vậy các cầu thủ chạy cánh của Middlesbrough cần phải nhanh chóng dập tắt hiểm họa. West Ham có được ưu thế về thể lực nhưng Middlesbrough nhỉnh hơn về kinh nghiệm, lực lượng. Hơn nữa, như HLV McClaren khẳng định kể từ sau mùa bóng trước, thời điểm Middlesbrough lần đầu dự Cúp UEFA, đội đã quen với nhịp độ thi đấu liên tục và sức ép của những cuộc chơi lớn. Những yếu tố này sẽ giúp họ vượt qua mệt mỏi… 

Dự đoán: Middlesbrough thắng 2-1

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Than Quang Ninh không được Ban cấp phép VFF cấp phép tham dự V-League 2022. Ảnh: MINH HOÀNG

Than Quảng Ninh không được dự V-League 2022

Ban cấp phép thuộc Liên đoàn Bóng đá Việt Nam (VFF) không cấp phép cho Than Quảng Ninh tham dự V-League 2022 vì không đáp ứng được các điều kiện theo quy định bóng đá chuyên nghiệp.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Các môn khác

Usyk trong trận thắng AJ

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không quá ấn tượng với chiến thắng KO của Tyson Fury trước Deontay Wilder

Chiến thắng KO mang tính “hủy diệt” gần đây của Tyson Fury “giận dữ” trước Deontay Wilder “áo giáp” khi bảo vệ đai quyền Anh hạng nặng của WBC khiến cả thế giới khâm phục. Tuy nhiên, “Miêu hiệp” Oleksandr Usyk, người cũng vừa có chiến thắng quan trọng trước Anthony Joshua “cơ bắp” để trở thành chủ nhân của các đai WBA (Super), WBO và IBF, lại không thấy ấn tượng.