Hậu trường quần vợt thế giới

Chuyện cho các tay vợt thuê nhà ở Wimbledon

Khi cô Katharine Rowe giao ngôi nhà có 5 phòng ngủ của mình nằm trong khu vực nhiều cây cối ở phía Tây Nam Luân Đôn cho 2 tay vợt đánh đôi hàng đầu thế giới thuê trong suốt kỳ giải Wimbledon năm ngoái, cô đã chuẩn bị tinh thần nhìn thấy những đồ vật bị đổ vỡ khi nhận lại nhà. May mắn là nỗi lo của cô không có cơ sở!

Nhưng khi kiểm kê lại tài sản trong các phòng, cô đã tìm ra được một vài thứ “dư thừa” - mấy cuốn tạp chí khiêu dâm nước ngoài được cất giấu khá kỹ càng trong vài phòng ngủ. Rõ ràng, đối với cô Rowe - một người trồng hoa ở Luân Đôn, người đã lên lịch đi Cornwall nghỉ mát trong suốt 2 tuần Wimbledon 2011 diễn ra để… cho thuê nhà lần nữa - 2 tay vợt đánh đôi hàng đầu năm ngoái là những khách hàng “lịch sự và dễ chịu”.

Nội thất trong một căn nhà cho thuê tại Wimbledon.

Cô nói với Reuters: “Tôi đã mong chờ sẽ tìm thấy một số tài sản bị đổ vỡ và hư hỏng, nhưng họ lại cho thấy là những khách thuê rất tốt. Đó là lý do tôi hạnh phúc khi thấy họ quay trở lại. Khi người ta hỏi tôi là liệu họ có để lại vật kỷ niệm gì hay không, điều đầu tiên mà tôi nghĩ đến đó là những cuốn tạp chí thật mắc cười. Và một chiếc khăn tắm rất đẹp. Mấy cuốn tạp chí được cất trong các căn phòng khác nhau. May mắn là con tôi mới 4 tuổi và chúng không hề để ý đến mấy cuốn tạp chí như vậy. Chồng tôi nghĩ mấy cuốn tạp chí đó thú vị. Chúng không được viết bằng tiếng Anh”.

Đó chỉ là một trong số rất nhiều kỷ niệm thú vị khi nói về chuyện các tay vợt nổi danh thế giới đã thuê nhà ở Luân Đôn trong thời gian tham dự Wimbledon như thế nào. Và ngôi nhà của cô Rowe chỉ là 1 trong số 250 ngôi nhà cho thuê nằm trong một cuốn cẩm nang hướng dẫn việc thuê nhà ở Luân Đôn để tham dự Wimbledon, vì những ngôi nhà này chỉ nằm cách khu All England Club - nơi tổ chức Wimbledon hàng năm - có vài bước chân.

Những ngôi nhà riêng tư và biệt lập này chính là sự lựa chọn hàng đầu của những tay vợt nổi tiếng như Roger Federer, chị em Williams - những người muốn trải qua quãng thời gian 2 tuần lễ dài dằng dặc theo một cách thoải mái nhất: như ở nhà, thay vì phải gò bó trong khách sạn như những lần tham dự các giải đấu khác chỉ diễn ra trong thời gian 1 tuần lễ. Tuy nhiên, rất khó kiếm ra được một khách sạn ra hồn ở khu vực xung quanh All England Club.

Đương nhiên, người ta sẽ cắc cớ hỏi là: “Một cuốn cẩm nang cung cấp nhiều thông tin hay ho như vậy ở đâu ra?”. Đó là cuốn cẩm nang của Joanna Doniger, 1 trong 2 bà chủ của Công ty Tennis London - công ty quản lý việc cho thuê tất cả 250 căn nhà kể trên. Bà Doniger cùng người chủ còn lại chính là những nữ tài xế từng đảm nhận nhiệm vụ chuyên chở các tay vợt tham dự Wimbledon từ khu trung tâm thành phố đến All England Club hồi thập niên 80. Chính sự bất tiện trong khâu đi lại đã khiến bà Doniger và người đồng nghiệp của mình nảy ra ý tưởng thành lập công ty cho thuê nhà sau khi nghỉ việc, để các tay vợt tham dự Wimbledon có điều kiện đi lại và cư ngụ thuận tiện hơn.

Những người cho thuê nhà có thể chờ đợi việc thu được lợi nhuận gấp 3 lần so với bình thường, mà lại chỉ trong một thời gian rất ngắn - 1.000 bảng Anh (1.635 USD) một tuần cho một phòng ngủ và 10.000 bảng Anh cho một căn nhà 5 phòng ngủ. Đó là mức “thuận mua vừa bán” vì các tay vợt bỏ ra một khoản tiền hợp lý để có chỗ nghỉ ngơi, có thể đi dạo xung quanh Wimbledon và khi đến All England Club thì không hề phải lo lắng đến chuyện kẹt xe - vốn là một vấn nạn nhức nhối của giao thông Luân Đôn. Thậm chí, số tiền trên sẽ được… nhân đôi nếu người thuê nhà là những tay vợt danh tiếng và đẳng cấp, những người không hề rời khỏi Wimbledon sau 1 tuần lễ đầu tiên mà vẫn thi đấu cho đến hết tuần lễ thứ 2. Còn thi đấu nghĩa là còn ở lại và vẫn còn đóng tiền nhà, thế thôi!

Trong 17 năm điều khiển công ty cho thuê nhà của mình, bà Doniger cũng giống như cô Rowe đã gặp phải nhiều chuyện khá buồn cười. Bà kể lại: “Tôi từng phải đón tiếp một tay vợt rất nổi tiếng, có lối đánh rất dũng mãnh trên sân đấu nhưng lại rất… nhát, rất sợ nhện. Tôi từng nhớ là ông ấy có gọi cho tôi giữa đêm khuya chỉ để cảnh báo là: “Joanna, chúng tôi có vấn đề rất nghiêm trọng ở đây. Nhện bò khắp nơi. Hãy tống khứ chúng đi giùm!”.

Ngày hôm sau, tôi phải cho người mang thuốc diệt nhện đến. Kể từ đó trở đi, bất cứ khi nào tay vợt đó đến thuê nhà, chúng tôi phải kiểm tra thật kỹ càng rằng căn nhà đó còn nhện hay không. Khi ông ấy không thật sự hài lòng vì những con nhện - ông ấy rất ghét chúng - ông ấy hoàn toàn có thể không thanh toán tiền thuê nhà”. Nhện chỉ là một trong vô số thứ phiền phức.

Bà Doniger kể thêm: “Nhiều khi tôi bị dựng đầu dậy vào lúc 3 giờ sáng bởi khách trọ. Lý do rất đơn giản, họ đánh mất chìa khóa, không thể vào nhà. Tôi phải giữ một người thợ khóa trong tầm điện thoại để ông ta có thể ngay lập tức khắc phục sự cố. Đương nhiên, để đưa những khách trọ của tôi quay trở vào nhà trong tình huống như thế này, tôi tốn rất nhiều tiền”.

Chưa hết, “Những chiếc chuông báo trộm của chúng tôi có thể reo bất kỳ lúc nào vì những sự cố hết sức bình thường, trong khi những khách hàng của tôi không biết cách tắt nó vì họ là người ngoại quốc. Thế là chúng tôi lại phải săn tay áo vào việc bất chấp giờ giấc. Chúng tôi chấp nhận và thích nghi với điều đó, đó là một kiểu thách thức. Còn cả những chuyện khôi hài như khách hàng làm hỏng khóa nước, nước văng tung tóe khắp nơi”, bà Doniger nói.

Thiết kế bên ngoài một căn nhà cho thuê khác.

Để đáp ứng nhu cầu của những “thượng đế” thật sự, bà Doniger luôn phải kiểm tra danh sách những căn nhà muốn được xuất hiện trên cuốn cẩm nang hằng năm. Chỉ những căn tiện nghi và thoải mái thật sự mới được “tuyển”. “Các tay vợt đều to con, trông họ còn to hơn trên ti vi. Vì thế, họ phải xài trang thiết bị hiện đại, phòng tắm tiện nghi, vòi nước mạnh, ti vi lớn, wifi cực nhanh, và đồ vật khác thật sạch, thật riêng tư.

Chúng tôi từng gặp 1 tay vợt đòi phải có một cái giường to vật vã mỗi năm, và chúng tôi đã mang về cái giường siêu bự đồng thời dỡ luôn cửa sổ để có thể mang nó vào. Với anh chàng cao kều John Isner người Mỹ, anh này không đòi hỏi một cái giường siêu bự dù chân cẳng của anh dài ngoằng. Tôi nghĩ anh ấy sẽ phải nằm ngang mà ngủ, tôi cũng không biết nữa”, bà Doniger thổ lộ.

Wimbledon 2011 đang đến gần. Đó là mùa Roger Federer và Novak Djokovic săn đuổi Rafael Nadal, nhưng tất cả các anh đều phải… săn những nhà thuê để ở.

TIỂU BẢO

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Rublev và cúp vô địch St Petersburg Open

Tay súng trẻ người Nga” Andrey Rublev: Vô địch St Petersburg Open, giành danh hiệu thứ 4, lọt vào nhóm Bát đại cao thủ

Nếu như mùa giải 2019, với các tay vợt đến từ “Xứ sở của bạch dương”, là mùa giải của Daniil Medvedev (giành 4 danh hiệu và đỉnh cao là vị trí Á quân của US Open), thì mùa giải năm nay đích thị thuộc về một “Tay sóng trẻ người Nga” khác, đó là Adnrey Rublev. Với ngôi vô địch tại St Petersburg Open, Rublev đã có 4 danh hiệu trong mùa, đồng thời lọt vào tốp 8 thế giới…

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Mikel Arteta thật sự đã cạn kiên nhẫn với Mesut Oezil. Ảnh: Getty Images

HLV Arteta phản ứng trước chỉ trích từ Oezil

Tiền vệ Mesut Oezil vừa cáo buộc Arsenal “phản bội” sau quyết định loại bỏ anh khỏi thành phần đăng ký cho Premier League mùa giải này, nhưng HLV Mikel Arteta ngay lập tức tuyên bố “cầu thủ đã có đủ cơ hội như bất kỳ ai khác” trong đội hình.

Các môn khác

Dana White giới thiệu Khabib hướng đến sự kiện UFC 254

UFC 254: Khabib Nurmagomedov vs Justin Gaethje sẽ là trận đấu lớn nhất trong lịch sử UFC

Đó chính là quan điểm của “ông bầu trọc đầu” Dana White - “ông trùm” của UFC khi hướng đến sự kiện UFC 254 vốn sẽ diễn ra vào Chủ nhật này (ngày 25-10, theo giờ Việt Nam) tại “Đảo đánh đấm”, với trận đấu chính là cuộc thư hùng giữa “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov và “The Highlight” Justin Gaethje.