Chuyện cầu lông thành phố

Cầu lông TPHCM vừa thua tâm phục trước đội tuyển Hà Nội ở nội dung đồng đội hỗn hợp toàn quốc, ngay cả khi trong đội hình của HLV Nguyễn Thế Huy có tay vợt hạng 10 thế giới là Nguyễn Tiến Minh.

Điều này là quá bất ngờ? Không hẳn vậy. Năm ngoái, cũng tại sân chơi này, cầu lông TPHCM thậm chí chỉ đoạt được HCĐ sau khi thua ở bán kết, khiến giới quản lý xôn xao. Nhưng ban huấn luyện còn có cái để biện minh, tức là đội tuyển TPHCM không có sự phục vụ của tay vợt số 1 Nguyễn Tiến Minh (bận thi đấu quốc tế).

Năm nay, khi Tiến Minh gác lại một số chuyến xuất ngoại để phục vụ cầu lông TPHCM, quyết đòi lại danh hiệu vốn là của mình, nhưng mọi chuyện lại không dễ dàng đến thế. Nguyễn Tiến Minh vẫn bất bại ở đấu trường trong nước, còn phía sau anh, nhiều tay vợt trẻ tiếp tục để thua các tay vợt thủ đô, có trận đôi nam thua với cách biệt khá lớn, trận đôi nữ thì thua hẳn về thể lực, thua xa về tốc độ và sức mạnh của những đường cầu...

Sau Nguyễn Tiến Minh vẫn là một khoảng trống mênh mông. Cầu lông TPHCM lâu nay dựa vào tay vợt hạng 10 thế giới mới tạo được chút danh tiếng. Giờ đây, khi Tiến Minh đang dần bước qua sườn dốc bên kia của sự nghiệp cầu lông đỉnh cao, chưa tay vợt nào được đánh giá rằng sẽ sớm thay thế anh gánh vác trách nhiệm không chỉ cho cầu lông TPHCM mà cho cả cầu lông Việt Nam. Phạm Cao Cường là một điển hình, được hứa hẹn đầu tư chuyên biệt, bắt đầu từ những chuyến tập huấn dài ngày ở Indonesia với HLV chuyên về đánh đơn, sau đó sẽ là những giải đấu quốc tế từ cấp satellite, challenge đến Open, Super Series...

Song như đã nói, Nguyễn Tiến Minh là tay vợt dị biệt, tài năng thể thao đã vượt ra ngoài khuôn khổ Việt Nam, một thời gian dài mới có một người. Không dễ dàng gán cho một VĐV trẻ nào đó rằng đấy là tương lai, là chỗ dựa của cầu lông nước nhà sau khi đàn anh Nguyễn Tiến Minh giải nghệ.

Trong suốt một thời gian dài, giới làm nghề cầu lông đã bắt đầu cảm thấy lo lắng cho chặng đường phát triển phía trước. Đành rằng Nguyễn Tiến Minh vẫn giúp cầu lông TPHCM vô địch cá nhân, thường xuyên xuất hiện ở sân chơi danh tiếng Open, Super Series, giải VĐTG, Olympic... nhưng lứa kế cận của anh đang gặp vấn đề, đặc biệt là về chế độ đãi ngộ, về sự thiếu đảm bảo cho tương lai của VĐV tài năng nếu sau này rời bỏ cuộc chơi...

Có rất nhiều lý do, mà như thừa nhận của các HLV, đã kéo cầu lông TPHCM phát triển chậm lại, không còn hào hứng và quyết liệt như trước. Chẳng hạn, trước đây khi cầu lông TPHCM sở hữu 2 tay vợt Nguyễn Tiến Minh và Lê Ngọc Nguyên Nhung, tất cả các danh hiệu trong năm, từ cá nhân đến đồng đội toàn quốc đều thuộc về họ.

Khi Nguyên Nhung giã từ sự nghiệp (sau Olympic 2008), cùng lúc với nhiều cuộc chia tay khác như Thanh Thảo, Thanh Thủy, nội dung nữ của cầu lông TPHCM trở nên yếm thế và dần mất vị trí số 1 về tay Bắc Giang và Hà Nội. Nhiều người từng tiếc cho Nguyên Nhung, vì khi chia tay cô mới 24 tuổi - độ tuổi sung mãn nhất của một VĐV. Tiếc rằng, ngành TDTT thành phố chưa tìm được giải pháp gì để níu giữ tài năng, có vẻ như chấp nhận rơi vào một giai đoạn khủng hoảng kéo dài...

TPHCM là cái nôi của cầu lông Việt Nam, là trung tâm đào tạo VĐV số 1 suốt nhiều chục năm qua. Song giờ đây, vị thế đó đang dần mất đi về tay của Hà Nội, Bắc Giang - những địa phương đi sau nhưng đầu tư bài bản và có chiều sâu hơn. Nay mai thôi, chuyện sẽ xuôi theo chiều như thế...

LÊ HÙNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất