Chung kết Cúp Liên đoàn Arsenal - Birmingham: Vì một lần đầu tiên

Arsenal sẽ dùng trận chung kết với Birmingham để chứng tỏ một điều: Sau hơn 5 năm, họ cũng đã chuyển được tiềm năng thành thành tựu thực sự. HLV Wenger lạc quan tin tưởng như vậy.

- Arsenal từ trước đến nay đã dự 6 trận chung kết Cúp Liên đoàn, chỉ thắng 2 lần.

- Birmingham đã 2 lần vào chung kết Cúp Liên đoàn, họ vô địch năm 1963 và thua trên chấm 11m luân lưu vào năm 2001.

- Samir Nasri có ghi bàn trong cả 3 lần gặp gỡ Birmingham trước đây.

- Trong 8 bàn mà Birmingham từng ghi vào lưới Arsenal ở đấu trường Premier League, có 6 bàn đến từ tình huống cố định.

NQ

Khi tiền vệ Vieira giương cao chiếc Cúp FA sau trận chung kết 2005 với Man.United, giới mộ điệu Arsenal có lẽ đã không thể ngờ đó cũng là lần cuối cùng họ được chứng kiến giây phút đăng quang của đội nhà ở một giải đấu. Trong hơn 5 năm qua, chiếc tủ để cúp trong căn phòng truyền thống của họ chẳng thêm được bất cứ thứ gì ngoài... bụi. Đó cũng là thời kỳ mà HLV Wenger liên tục phải tự vệ giữa đủ thứ chỉ trích của dư luận. Thiên hạ bảo rằng ông quá tô hồng chiến lược tài năng trẻ, rằng ông lẽ ra nên đầu tư lớn vào cầu thủ ngôi sao.

Ở Wembley hôm nay, đã đến lúc niềm tin bất biến nơi những Wilshere, Szczesny, Clichy, Song và Djourou có thể đền đáp Wenger bằng một chức vô địch ở trận chung kết Cúp Liên đoàn với Birmingham. Cúp Liên đoàn trước đây chưa bao giờ là ưu tiên hàng đầu của nhà cầm quân người Pháp này. Tuy nhiên, ông đã nhìn nó bằng con mắt khác. Ông thừa nhận chức vô địch ở chiếc cúp vốn chỉ được xem như “sân tập” này sẽ mang lại hương vị chiến thắng cho các cầu thủ trẻ tuổi của ông, khích lệ họ thành công hơn ở Premier League, Champions League.

Và ông tin thế hệ mới hiện nay (chỉ còn Fabregas, Van Persie và Almunia sót lại từ lần vô địch Cúp FA năm 2005) sẽ thắng lợi: “Điều quan trọng không phải là những gì đã xảy ra trong 5 năm qua mà là những gì chúng tôi sẽ làm được vào lúc này. Chiến thắng ở Wembley sẽ giúp chúng tôi lạc quan hơn, tin tưởng hơn vào triển vọng thành công ở những chiếc cúp kế tiếp. Tập thể Arsenal đang đoàn kết, đang đầy ắp tinh thần và lòng quyết tâm để hướng tới thành công trên mọi mặt trận”.

Ông nói thêm: “Tôi là một người của tương lai. Tôi không biết những tấm huy chương vô địch trước đây đang cất ở chỗ nào, có lẽ là ở nhà. Đó là vì tôi chỉ hướng tới những thử thách kế tiếp”.

Arsenal sẽ dùng trận chung kết với Birmingham để chứng tỏ một điều: Sau hơn 5 năm, họ cũng đã chuyển được tiềm năng thành thành tựu thực sự. HLV Wenger lạc quan tin tưởng như vậy.

Trong thử thách ấy, Arsenal của ông sẽ gặp ít nhất 2 điều bất lợi. Thứ nhất là áp lực của một trận chung kết mà khá nhiều cầu thủ Arsenal hiện nay chưa từng trải qua. Đành rằng họ mới vừa thắng rất áp đảo ngay trên sân Birmingham (tỷ số 3-0 vẫn còn được xem là nhẹ) vào ngày đầu năm nay ở Premier League. Đành rằng Arsenal chỉ để thua đúng một lần trong 17 trận gần đây ở các giải đấu khác nhau. Thế nhưng, một vòng đấu bình thường ở giải ngoại hạng Anh và một trận chung kết đặc biệt như thế này vẫn sẽ là 2 câu chuyện rất khác.

Bất lợi thứ nhì của Arsenal đương nhiên là sự thiếu vắng 2 vị trí trụ cột Fabregas và Walcott. Nhiều khả năng Birmingham sẽ tổ chức phòng ngự tầng tầng lớp lớp, tìm mọi cách phong tỏa triệt tiêu sự biến hóa trong lối chơi của Arsenal. Trước viễn ảnh đó, nếu không có những đường chuyền khai phá của Fabregas và tốc độ xuyên phá của Walcott thì rõ ràng là một thiệt thòi rất đáng kể.

Nhưng ngược lại, cũng may cho Wenger là tiền đạo Van Persie và trung vệ cần thiết Laurent Koscielny sẽ trở lại thi đấu sau khi đã vắng mặt ở trận thắng Stoke 1-0 đêm thứ Tư. Ít ra thì Van Persie cũng đỡ đần được rất nhiều trong khâu dẫn dắt tấn công.

o0o

Về phía Birmingham, nhà cầm quân Alex McLeish sẵn sàng thừa nhận là không thể sánh được Arsenal nếu so từng vị trí. Tuy nhiên, McLeish cũng sẵn sàng khẳng định rằng Birmingham sẽ bù đắp những thua thiệt bằng kinh nghiệm, sự đồng lòng và hơn hết tất cả là quyết tâm to lớn. Không có quyết tâm đó, họ đã không thể vượt qua được West Ham ở bán kết để vào tới chung kết như thế này.

“Chúng tôi không bằng đội hình Arsenal trong trình độ chuyền bóng ở những khu vực nhỏ hẹp. Nhưng Birmingham có cách đá riêng của Birmingham và hy vọng sẽ làm Arsenal thất vọng bằng lối chơi ấy. Một trận chung kết là một trận chung kết, nó bao gồm 11 cầu thủ chống lại 11 cầu thủ, và Arsenal thì chẳng phải siêu nhân. Hãy cố gắng phát huy khả năng cao nhất của mình, chúng tôi sẽ có thể gây ra một bất ngờ lớn. Arsenal đã hơn 5 năm nay không giành được một chiếc cúp nào, áp lực đó ít nhiều gì cũng đè nặng lên tâm trí họ”.

Nếu thầy trò McLeish gây ra được bất ngờ to lớn ấy thì đây sẽ là một món quà sinh nhật ý nghĩa nhất cho Carson Yeung, người chủ của CLB. Carson Yeung sẽ có mặt trên sân Wembley đúng sinh nhật thứ 51 của mình. McLeish nói: “Carson được ví như biểu tượng may mắn của Birmingham vậy. Chúng tôi muốn làm mọi chuyện có thể làm để ông ấy nhận được món quà đẹp nhất từ trước đến nay”...

* Bất kể sự vắng mặt của Fabregas và Walcott, HLV Wenger: “Arsenal vẫn có thể chơi tốt”

Trong cuộc họp báo hôm thứ Sáu, HLV Wenger một lần nữa khẳng định một cách chắc chắn rằng Arsenal vẫn có thể chơi tốt khi thiếu Cesc Fabregas và Theo Walcott.

Hai cầu thủ này đã góp công không nhỏ khi Arsenal đạt thành tích bất bại 16/17 lần ra sân gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau. Tuy nhiên, HLV Wenger cam đoan đội hình Arsenal có thể thích ứng được sự vắng mặt của họ. Ông nói: “Fabregas sẽ không thi đấu vì cậu ấy chấn thương. Chẳng ai ra sân khi chấn thương cả, mặc dù đây chỉ là một vết chấn thương nhỏ. Fabregas sẽ ngồi ngoài 1-2 trận. Walcott thì sẽ nghỉ 2-3 tuần do trẹo mắt cá. Tất nhiên ai cũng mong muốn có đủ lực lượng mạnh nhất, nhưng nếu quý vị nhìn vào số lượng cầu thủ giỏi mà chúng tôi đang có thì hãy nên tin rằng Arsenal vẫn sẽ thi đấu thành công”.

Ông nhấn mạnh: “Chúng tôi đã chứng tỏ khả năng vượt qua khó khăn về lực lượng trong suốt 3 tháng qua chứ đâu phải ít. Arsenal có niềm tin và sự quyết tâm để vượt qua rào cản cuối cùng ở Cúp Liên đoàn. Chúng tôi có một tập thể rất khao khát thành công, rất tập trung và xứng đáng được kính trọng. Hai thế mạnh lớn nhất của tập thể này là mối quan hệ gắn bó và thái độ tập trung. Họ được đào tạo cùng nhau và họ trưởng thành cùng nhau”.

Fabregas quan trọng như thế nào?

Bất kể Wenger lạc quan, giới bình luận bóng đá Anh vẫn đặt một dấu hỏi lớn vào triển vọng thành công của Arsenal khi thiếu Fabregas. Có một thực tế rất rõ ràng là có Fabregas thì Arsenal chơi tốt hơn, thắng nhiều trận hơn.

Trong 47 trận Premier League có Fabregas tính từ tháng 8-2009 đến nay, Arsenal đã thắng 32 trận (tỷ lệ 68%) và chỉ thua 8. Ngược lại, trong 18 trận vắng Fabregas cũng trong thời kỳ đó, Arsenal chỉ thắng 8 lần (tỷ lệ 44%), thua 6 và có khuynh hướng thủng lưới nhiều hơn. Thống kê còn cho thấy có Fabregas thì Arsenal đạt trung bình mỗi trận 2,19 điểm và không Fabregas thì chỉ còn 1,56 mà thôi.

Nhưng dĩ nhiên là Fabregas không phải chỉ quan trọng với Arsenal trong vài năm trở lại đây. Bảng thống kê dưới đây cho thấy cầu thủ này có tầm ảnh hưởng như thế nào kể từ mùa giải 2004-2005, khi anh bắt đầu ra sân thường xuyên trong đội hình hạng nhất.

Nguyễn Quang - Phương Lan tổng hợp  

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Real Betis - Real Madrid 2-3: Mandi, Carvalho lập công, Emerson phản lưới, Valverde, Ramos kịp giành 3 điểm

Real Betis - Real Madrid 2-3: Mandi, Carvalho lập công, Emerson phản lưới, Valverde, Ramos kịp giành 3 điểm

Thầy trò Zinedine Zidane làm khách trước chủ nhà Real Betis và phút 14, Benzema căng ngang Federico Vaverde sút mở tỷ số. Real Betis bất ngờ có liên tiếp 2 bàn thắng do công Aissa Mandi (35') và William Carvalho (37') vươn lên dẫn trước. Phút 48, Emerson phản lưới nhà và cũng ít phút sau nhận thẻ đỏ rời sân. Phút 80, Sergio Ramos ấn đinh chiến thắng 3-2 từ chấm 11m. 

Champions League

Premier League

Jamie Vardy tỏa sáng để giúp Leicester thắng ấn tượng. Ảnh: Getty Images

Pep nhận thất bại tồi tệ nhất sự nghiệp

Cú hat-trick của Jamie Vardy đã giúp Leicester nhấn chìm Man.City 5-2 ngay tại thánh địa Etihad, cũng là khiến HLV Pep Guardiola chịu thất bại nặng nề nhất sự nghiệp và nỗi mơ hồ về tham vọng trong hành trình gian nan phía trước.

La Liga

Ansu Fati nhận được sự tán thưởng của Lionel Messi sau cú đúp. Ảnh: Getty Images

Messi vẫn ghi bàn, Fati xua đi nỗi nhớ Suarez

Barcelona đã khởi đầu kỷ nguyên Ronald Koeman với chiến thắng ấn tượng 4-0 trên sân nhà trước Villarreal ở La Liga vào Chủ nhật, ghi dấu màn tỏa sáng của tương lai mới Ansu Fati với cú đúp bàn thắng.

Serie A

Pha ghi bàn của Lautaro Martinez

Inter Milan thắng kịch tính

Phải chờ tới 2 bàn thắng trong 2 phút cuối trận, Inter Milan mới vượt qua Fiorentina với tỷ số 4-3 trong ngày đầu tiên áo sọc xanh đen xuất quân ở Serie A 2020-2021.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.