Chờ một dấu ấn

Old Trafford chỉ toàn thua hoặc hoà Southampton trong cả 3 lần đón tiếp gần đây nhất. Nếu triều đại mới của Mourinho thắng được đối thủ này, đó sẽ là một dấu ấn khó quên.

1- Tiền vệ Mata chơi hay nhất trên sân Bournemouth tuần qua và anh đã ghi được bàn mở tỷ số. Đội trưởng Rooney cũng ghi một bàn. Chân sút lão luyện Ibrahimovic cũng được một bàn nâng tỷ số lên 3-0 trước khi Bournemouth gỡ lại một bàn danh dự. Mặc dù vậy, có lẽ trận thắng 3-1 ấy cũng chỉ giải quyết khâu tâm lý là chủ yếu. Triều đại cũ của Van Gaal đã thua 1-2 ở Bournemouth mùa qua. Để bắt đầu một triều đại mới, để thầy trò Mourinho có một màn ra mắt thật đáng nhớ thì rõ ràng họ cần một kết quả như thế này.

Về mặt chuyên môn, kết quả ấy thật ra chưa nói lên được nhiều điều. Cái sân bóng có sức chứa chỉ hơn 11.000  người của Bournemouth rõ ràng chưa phải là một đấu trường tầm cỡ. Khán đài Bournemouth chưa đủ năng lượng để tạo ra một áp lực nào đó, có thể khiến cho đối phương phần nào chùn chân giật mình. Tương tự, hệ thống phòng ngự Bournemouth từng lọt lưới tới 67 bàn ở mùa qua và đó là thành tích kém thứ nhì trong kỷ nguyên Premier League. Nếu hàng phòng thủ ấy có lọt thêm 3 bàn trước hàng công Man.United thì cũng... bình thường.

Bởi vậy, để gọi là liều thuốc thử thật sự với Mourinho và các học trò thì phải chờ đến trận đêm nay. Một trận đấu mang theo nhiều ân oán cũ lẫn những thách thức mới.

Jose Mourinho khi còn dẫn dắt Chelsea cũng từng bị làm khó bởi Southampton, hôm nay ông sẽ cùng Man.United “đòi nợ”.

2- Trong 3 lần gần đây nhất đón tiếp Southampton ở Old Trafford, cả 3 lần họ đều thua hoặc hoà chứ không thắng nổi lần nào: 1-1, rồi 0-1 và 0-1. Thậm chí Man.United cũng không tự ghi được một bàn nào - bàn thắng của họ trong trận 1-1 ấy là do Southampton đốt lưới nhà. Sự tai hại của những kết quả như vậy nằm ở chỗ nếu không ám ảnh Man.United thì cũng tạo ra một chỗ dựa tinh thần cho Southampton.

Ít ra là đối thủ này sẽ không còn ngán Man.United như xưa nữa. Trước đây, nhiều đội như Southampton hễ bước chân vào Old Trafford là coi như bị cái uy của Man.United làm cho cóng chân cúm giò. Nhưng với những gì đã xảy ra trong 3 năm qua, Southampton đã có một tư thế mới và sẽ chiến đấu hiên ngang bất chấp tân HLV của Man.United, bất kể ai và những cầu thủ mới của Man.United có giá bao nhiêu tiền. “Chúng tôi sẽ chơi hết mình để đạt kết quả tốt” - cầu thủ tấn công Dusan Tadic của Southampton khẳng định.

Đáng nói thêm ở đây là Tadic không hô hào suông. Trong mùa chuyển nhượng này, đội bóng của anh ta đã trang bị thêm khá nhiều để có thể chiến đấu hiên ngang hơn nữa, tốt hơn nữa. Khâu phòng ngự vừa tuyển về một cặp hậu vệ Bồ Đào Nha, gồm Jose Fonte và Cedric Soares. Muốn biết các hậu vệ BĐN hiện nay được đánh giá cao như thế nào, chỉ cần nhìn lại Euro 2016 là đủ.

Bên cạnh đó, hàng tấn công Southampton cũng vừa sắm thêm Nathan Redmon từ Norwich với giá 10 triệu bảng Anh. Đây là một tiền đạo giàu tốc độ của đội U-21 Anh quốc. Ở lượt trận cuối tuần qua, Southampton khởi đầu không tốt nhưng nhờ có Redmon nên vẫn giật lại được một điểm trước Watford. Như thế là Redmon đã có bàn thắng ngay trong lần đầu tiên xuất hiện ở Premier League, chẳng khác gì Ibra của Man.United.

3- Có điều, như đã nêu trên, đối thủ càng khó chơi thì người hâm mộ Man.United càng có cơ hội khám phá được nhiều điều về đội bóng của họ. Giáp mặt với sức nhanh của Shane Long-Redmon và sự “quỷ quyệt” của Tadic, đây sẽ là một bài trắc nghiệm ra trò cho tân binh Eric Bailly - một trung vệ đang được khắp nơi ngợi ca. Tương tự, khi đối đầu hàng phòng ngự chắc chắn sẽ siết chặt quyết tâm chiến đấu của Southampton, đó cũng là dịp để trắc nghiệm phương pháp và phong độ tấn công của thầy trò Mourinho. Ibra, Mata, Rooney, Martial, Valencia... vẫn phối hợp tạo ra được những cái “tam giác mở” giữa một trận địa chật hẹp, hay họ chỉ có thể làm như thế trước vài  đối thủ cỡ Bournemouth, câu trả lời sẽ đến trong đêm nay.

Nhưng có lẽ câu trả lời mà nhiều khán giả Old Trafford đợi chờ nhất là ở chỗ Pogba. Trước báo chí Anh, tân binh đắt giá nhất thế giới của Man.United vừa khẳng định anh hoàn toàn sung sức và đang rất sẵn lòng vào cuộc. Pogba sẽ được bố trí ở khu trung tâm hay đẩy cao lên trên, Pogba sẽ được tự do hoạt động trên suốt trục dọc và các vị trí khác phải tránh ra hay là Pogba chỉ được khoán cho một khu vực nào đó, đội hình có thêm Pogba sẽ vận hành lưu loát hay chỉ thêm... lộn xộn, mọi chuyện sẽ sớm rõ ràng.

Trong đó, nếu nhờ những sải chân mạnh bạo và những pha đột phá đúng lúc của Pogba mà Man.United đánh sập được những khu vực phòng ngự kiên cố nhất của Southampton thì đương nhiên là đáng mừng cho Old Trafford. Họ có quyền mong chờ điều đó.

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất