Chiến binh thầm lặng

Người ta tung hô chiến thuật tuyệt diệu của Jose Mourinho, bàn thắng bằng vàng của Cristiano Ronaldo cùng sự năng nổ của Pepe ở giữa sân trong chiến thắng của Real Madrid trước Barcelona trong hiệp phụ, qua đó mang về chiếc Cúp Nhà vua sau 18 năm chờ đợi. Nhưng còn một người Bồ Đào Nha khác cũng đáng được vinh danh vì những công việc thầm lặng nhưng cực kỳ quan trọng của anh: Ricardo Carvalho.

1. Khi Carvalho gia nhập Real vào đầu mùa bóng này, nhiều CĐV cho rằng anh đã bắt một chuyến tàu muộn. Ban đầu, Real gạ mua từ David Luiz cho đến Thiago Silva nhưng đều bất thành. Họ quay sang hỏi Mourinho và ông bật ra ngay cái tên Carvalho. Một hợp đồng nhanh chóng được thông qua. Carvalho, khi ấy không còn là nhân vật quan trọng tại Chelsea nữa, đã sang thủ đô Tây Ban Nha ở tuổi 32 với cái giá chưa đến 8 triệu eur. Ngày ra mắt, Carvalho nói: “Tôi háo hức được làm việc cùng Mourinho, ở đội bóng thứ 3 của chúng tôi. Tôi đã sẵn sàng!”.

Thực ra Carvalho đã sẵn sàng sang Madrid từ 7 năm trước. Ngày ấy, trung vệ hay nhất thế giới đang trên đường gia nhập CLB lớn nhất thế giới. Porto vừa giành Champions League cùng Mourinho và Carvalho bảo đã đến lúc tìm cho mình một thử thách mới. Real đã liên hệ, Carvalho đã “OK”, nhưng chỉ vì chút rắc rối về chi phí mà rốt cục Carvalho đã sang Chelsea cùng Mourinho.

7 năm sau biến cố ấy, Carvalho rốt cục đã sang Madrid. Nhưng… 7 năm rồi còn gì, Carvalho đã trải qua những năm đẹp nhất của đời cầu thủ tại London với 2 chức vô địch Premier League trong khi cùng thời gian ấy, Real chật vật khổ sở với 13 trung vệ khác nhau, 8 người trong số đó tiêu tốn của họ 136 triệu eur nhưng Real lại không thắng nổi một trận knock-out Champions League nào. Sự xuất hiện của Carvalho không tạo ra sự phấn khích lớn, phần vì anh đã già hơn, phần vì anh đang gặp vấn đề ở gối và cơ bắp. Trong 3 mùa bóng cuối ở Chelsea, mùa nào Carvalho cũng phải nghỉ ít nhất là 16 vòng đấu. Nói huỵch ra: Carvalho trông giống như một kẻ đã hết thời!

Vậy mà kẻ hết thời ấy lại đang thổi một sức sống mới vào hàng thủ Real, biến bộ tứ vệ vốn mong manh suốt gần chục năm qua trở thành một chiếc boong-ke thật sự. Hãy để con số thuyết phục bạn: với Carvalho ở trung tâm, hàng thủ Real mới lọt lưới 8 bàn sau 16 trận sân nhà, đã giành Cúp Nhà vua và mới lọt lưới đúng 3 bàn tại Champions League mùa này, góp phần quan trọng giúp Real xóa dớp bị loại từ vòng 2 giải đấu này suốt 6 năm trước. Phía cầu môn bên kia, Carvalho cũng đã làm tung lưới đối phương 3 lần, trong đó có 2 bàn mở tỷ số.

Hai trận El Clasico đã qua, Carvalho âm thầm “dọn dẹp” ở phía sau như một chiến binh thầm lặng dù đá cạnh anh là Raul Albiol hay Sergio Ramos. Anh đọc trước các tình huống, không ngại phải xoạc bóng trong vòng cấm và rất ít khi phạm lỗi. Sự thành công ấy tất nhiên có phần lớn từ Mourinho. Họ quá hiểu nhau và đôi bên không cần phải nói quá nhiều trong những buổi họp chiến thuật.

2. Trong lần thứ nhất bộ đôi Carvalho và Mourinho làm việc cùng nhau, họ đã giành tất cả những gì có thể: Cúp quốc gia, vô địch Bồ Đào Nha, Europa League và Champions League. Ở Anh, họ giúp Chelsea có  Cúp FA và đăng quang Premier League sau 50 năm chờ đợi. Thử thách tiếp theo đặt ra trước mắt họ: giành chức vô địch Champions League lần đầu tiên cho Real kể từ năm 2002. Trong 2 hồi đầu của cuộc đại chiến kéo dài 18 ngày, Carvalho cùng Mourinho đã làm rất tốt phần việc của mình khi đặt dấu chấm hết cho chuỗi trận toàn thắng trước đó của thầy trò Pep Guardiola trong các trận Siêu kinh điển. Nhưng thử thách cam go nhất hãy còn ở phía trước với 2 trận lượt đi và về của vòng bán kết Champions League. Tiếc cho Carvalho là anh không thể tham dự trận lượt đi bởi án treo giò vì chiếc thẻ vàng trận lượt về vòng tứ kết với Tottenham. Nhưng trong mắt nhiều người, đấy là chiếc thẻ vàng mà Carvalho và Mourinho chờ đợi. Mourinho thà mất Carvalho trong trận lượt đi trên sân nhà hơn là mất anh trong trận lượt về tại Nou Camp sau đó một tuần.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Anjorin và tình huống cứu Lokomotiv trở về từ cõi chết

'Truyền nhân áo số 10' Tino Anjorin: Cứu tinh của Lokomotiv, thần tượng Frank Lampard và được Thomas Tuchel ngợi khen

Sau hàng loạt tranh cãi, liệu Tino Anjorin “non trẻ” xứng đáng tiếp quản chiếc áo số 10 của huyền thoại Dmitri Loskov, vốn đã được “phong ấn” trong Phòng Bảo tàng truyền thống của Lokomotiv Moscow, nay lại mang ra chỉ vì “một tên nhóc đến từ Chelsea”, giờ đây đã có lời giải. Nếu không phải Anjorin “non trẻ”, nhưng dám nghĩ dám làm, Đội bóng ngành đường sắt nước Nga liệu có thể giật về 1 điểm, thoát khỏi “cõi chết” trước Tử thần Olympique Marseille?

Champions League

Premier League

Jorginho ăn mừng cùng Kante

Chelsea lên “đỉnh” Premier League: Giờ cao điểm và “bộ 3 hủy diệt”

Lần thứ hai ở “triều đại của mình”, Thomas Tuchel sử dụng cả Kante, Jorginho và Kovacic xuất-hiện-cùng-1-lúc trên hàng tiền vệ của Chelsea. Bước đi táo bạo của “ông thầy người Đức” đã giúp cho Chelsea “bóp nghẹt khu vực giữa sân”, “hạ sát đối thủ”, khi đối đầu với Tottenham Hotspur trong trận đấu diễn ra vào rạng sáng nay. Nhưng trước đó, cũng phải công nhận rằng, Chelsea đã… thoát khỏi quãng “giờ cao điểm” cực kỳ nhạy cảm!

La Liga

Real Madrid giành chiến thắng 2-1 nhọc nhằn tại Valencia.

Ngược dòng trong 4 phút cuối, Real độc chiếm ngôi đầu

Tiền đạo Vinicius Junior và Karim Benzema đã ghi bàn trong vòng 2 phút của thời gian cuối trận để giúp Real Madrid giành chiến thắng 2-1 tại Valencia, qua đó chiếm giữ ngôi đầu với cách biệt 2 điểm so với đối thủ bám đuổi Atletico Madrid.

Serie A

Lautaro Martinez ăn mừng bàn thắng

Simeone Inzaghi có khởi đầu tuyệt vời với Inter Milan

Các nhà cái từng dự báo Simeone Inzaghi sẽ là một trong những HLV đầu tiên bị sa thải ở Serie A mùa giải 2021-2022 nhưng sau 4 vòng đấu, HLV 45 tuổi giúp người hâm mộ Inter phần nào quên đi người tiền nhiệm Antonio Conte.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác