Chiến binh Chelsea

Hồi đầu năm nay, trong một bài viết về CLB Chelsea, tôi đặt tít Ở Stamford Bridge, có một chiếc xe ủi. Bây giờ, theo dõi đội bóng của Mourinho thêm một thời gian, đặc biệt sau trận Chelsea thủ hòa Manchester United trên sân Old Trafford tuần rồi, tôi nghĩ thay hình ảnh chiếc xe ủi bằng... chiếc xe tăng coi bộ chính xác hơn.

Tại sao xe tăng? Tại đội quân của ông Mourinho bao giờ cũng bước vào trận đấu với tinh thần của một chiến binh. Ở đây Chelsea rất gần với người Đức, mặc dù đó là đội bóng Anh được dẫn dắt bởi một người Bồ. Trong giới thể thao vẫn lưu truyền câu nói “Với người Hà Lan, quả bóng là đồ chơi. Với người Brazil, quả bóng là người tình. Với người Đức, quả bóng là công cụ lao động”. Xét thái độ đối với bóng đá, câu nói này nếu không phải là chân lý thì cũng không nằm cách xa chân lý là bao. Thậm chí, với người Đức, quả bóng có khi không chỉ là công cụ lao động mà hơn thế nữa - là một khí cụ chiến đấu, và trận bóng là hoàn cảnh để họ thể hiện phẩm chất của một dân tộc. Cả thế giới gọi các tuyển thủ Đức là “những người có thần kinh bằng thép”. Rõ ràng, xe tăng cũng đúc bằng thép!

Những chiến binh áo xanh.

Các “lover” Brazil hay “player” Hà Lan mỗi khi gặp “soldier” Đức đều rất ngán. Mà không cứ “người tình” xứ cà phê hay các “tay chơi” xứ uất kim hương, các đối thủ khác cũng rất e ngại khi đối đầu với đội Đức. Gary Lineker của các “chiến binh” tuyển Anh từng đưa ra một định nghĩa về bóng đá: “Đó là một trò chơi mỗi bên 11 người và cuối cùng người Đức vô địch”. Tôi nghĩ đó là một định nghĩa không thể nói là không nghiêm túc. Những năm gần đây, sức mạnh của đội Đức không được như cũ, nhưng họ vẫn vào tới bán kết World Cup 2006 và lọt tới trận chung kết World Cup 2002.

Xem Chelsea, thấy những gì người Đức có thì Chelsea cũng có. Hầu như các cầu thủ Chelsea không bao giờ cười trên sân cỏ - điều chúng ta bắt gặp thường xuyên trên gương mặt của Ronaldinho. Thử xem nét mặt của Lampard hay Terry trên sân: luôn luôn tập trung cao độ, thậm chí căng thẳng suốt 90 phút. Đó là nét mặt của những kẻ đang ở giữa chiến trường chứ không phải ở trên sân cỏ. Họ chơi bóng lì lợm, không hề run sợ, kể cả trước các đối thủ lớn hay khi gặp phải tình thế khó khăn. Và như người Đức, đối với đội quân của Mourinho, khi trọng tài chưa nổi hồi còi kết thúc thì trận chiến vẫn còn tiếp diễn. Họ không có tư tưởng buông lơi hay đầu hàng khi trận đấu chưa kết thúc. Điều đó cắt nghĩa tại sao họ có khá nhiều những bàn thắng ở phút cuối cùng của trận đấu, thậm chí ở những phút bù giờ - bàn gỡ hoà 2-2 của Didier Drogba trước Barcelona ở phút 94 ngay trên thánh địa Nou Camp là ví dụ mới nhất.

Nói chung, Chelsea là đội bóng luôn biết thắng những trận đáng thắng và chỉ thua những trận đáng thua - một hình ảnh hoàn toàn trái ngược với MU, Arsenal và Liverpool những mùa gần đây. Chính phẩm chất này giúp họ đăng quang và bảo vệ được ngôi vô địch Premier League ở hai mùa giải mới nhất. Mùa này, Manchester United cũng đạt được độ ổn định tương tự và trở thành vật cản lớn nhất và có lẽ là duy nhất trên con đường của Chelsea.

Vì thế mà trận đụng độ tuần rồi giữa họ với Manchester United được nhiều người coi là trận chung kết sớm ở giải Anh. Nhưng theo người viết bài này, ý nghĩa của cuộc thư hùng đó không thật quan trọng về mặt điểm số. Nếu MU thắng, cách biệt 6 điểm không phải là một khoảng cách không thể rút ngắn với Chelsea khi giải đấu chỉ mới đi một phần ba chặng đường. Nếu Chelsea thắng và san bằng cách biệt với MU thì cuộc đua vẫn còn quá nhiều thời gian để cả hai thi thố tài nghệ và tìm cách vượt lên. Có lẽ điều đáng quan tâm nhất ở cuộc đụng độ đỉnh cao này là cái cách thể hiện mình của hai đội, để xem đội nào có đủ những phẩm chất trở thành nhà vô địch.

Và các quan sát viên kết luận: MU tài hoa hơn nhưng Chelsea lì lợm hơn. Trong trận đấu đó, khi Chelsea đang rối như tơ vò, chưa tìm ra đối sách để vô hiệu hóa những pha tấn công nhanh nhẹn và nhịp nhàng của MU, các cầu thủ của ông Ferguson lẽ ra phải làm mọi cách nâng cao tỉ số để đẩy đối phương vào cơn hoảng loạn. Tất nhiên là họ cố làm điều đó trong suốt hiệp một và vài phút đầu hiệp hai, nhưng sau khi bỏ lỡ vài cơ hội ngon ăn và đặc biệt khi Mourinho quyết định chọn thế trận “được ăn cả ngã về không” bằng cách thay một hậu vệ bằng một tiền đạo thì trong đầu các cầu thủ MU lại xuất hiện tư tưởng phòng thủ để bảo toàn tỉ số mong manh, mặc dù trong thâm tâm có lẽ họ cũng không tin chắc vào cảm giác an toàn cho dù lúc này đội hình MU đã kéo xuống khá thấp, chỉ để một Ronaldo quấy rối phía trên.

 Và đúng như vậy, bàn thắng may mắn của Carvalho ở phút 69 (bóng chạm đầu Saha đổi hướng làm thủ thành Van der Sar bó tay) đã như cơn mưa đá dội xuống sân Old Trafford khiến ngọn lửa phấn khích trong lòng các cổ động viên MU tắt ngấm. Xưa nay Chelsea vẫn thường xuyên có những bàn thắng may mắn như vậy, dân gian gọi là “bàn thắng rùa”. Nhưng tại sao trong 20 đội ở giải Anh, chỉ Chelsea mới gặp “rùa” nhiều như vậy? Chẳng qua đó là phần thưởng tất yếu cho nỗ lực tạo sức ép kiên trì và liên tục. Các “tay chơi” như Arsenal bắn trượt năm, sáu viên đạn đã chán nản muốn buông súng. Còn các “chiến binh” Chelsea luôn hy vọng viên cuối cùng có thể trúng đích sau khi bắn trượt chín viên đầu. Chính phẩm chất đó khiến Chelsea trở nên đáng sợ.

Điều khiến Chelsea giống “chiến binh” hơn nữa là “nguyên soái” Mourinho có vẻ như thực sự coi bóng đá là chiến tranh và sân cỏ là bãi chiến trường. Vì vậy, ông không từ bỏ bất cứ một chiến thuật nào để giành chiến thắng: du kích chiến, trận địa chiến, không chiến..., thậm chí cả tâm lý chiến - mà nhiều người gọi là trò khiêu khích, là tiểu xảo, là không fair-play. Nhưng Mourinho có “play” một trận bóng đá đâu. Ông không chơi bóng đá, ông tiến hành một trận chiến bằng bóng đá!

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Đội TPHCM I vô địch lượt đi với thành tích bất bại qua 6 vòng đấu

Đội TPHCM I vô địch lượt đi giải bóng đá nữ VĐQG – Cúp Thái Sơn Bắc 2022

Vượt qua những ức chế từ tiếng còi của trọng tài ở vòng đấu trước dẫn đến việc bị mất điểm oan trong trận gặp Thái Nguyên, các cô gái TPHCM I trở nên mạnh mẽ hơn trong cuộc so tài cùng PP.Hà Nam ở vòng 6 vào tối 24-9. Lực lượng đồng đều và sự quyết tâm đã giúp các học trò của HLV Kim Chi giành chiến thắng 2-0 chung cuộc.

Bóng đá quốc tế

Niềm vui chiến thắng của tuyển Hungary

HLV trưởng tuyển Hungary Marco Rossi: Chúng tôi có thể đội “vương miện” sau trận đấu cuối cùng với người Italy

Chễm chệ trên ngôi đầu bảng 3, ngồi trên cả 3 “đại gia” của châu Âu là Italy, Đức và Anh, tuyển Hungary của HLV người Ý - Marco Rossi, đang trải qua những ngày tháng thăng hoa nhất, gợi nhớ về “thời đại anh hùng xa xưa” của những “tiền bối” Ferenc Pukas, rồi Sandor Kocsis. Nhưng họ vẫn cần một kết quả tốt khi đấu Azzurri ở trận cuối cùng vòng bảng vào ngày 26-9 tới đây!

Quần vợt

Cả Federer lẫn Nadal đều không cầm được nước mắt

Laver Cup: Roger Federer tiết lộ “không phải là kết thúc cuối cùng”, Rafael Nadal rút lui khỏi giải

Kết quả ngày thi đấu đấu đầu tiên của Laver Cup 2022 gần như đã trở thành “vô nghĩa”, khi Roger Federer và Rafael Nadal kết thúc trận đánh đôi và Huyền thoại người Thụy Sỹ dành thời gian chia sẻ những tâm sự cuối cùng trước khi giải nghệ. Anh đã khóc, Nadal cũng khóc, và rất nhiều người đã rơi nước mắt chứng kiến những khoảnh khắc cuối cùng của Federer. Nhưng đây chưa hẳn là “kết thúc cuối cùng”.

Các môn khác