Chiếc thẻ đỏ khó tha thứ

Cuộc hồi sinh ngắn ngủi với 4 trận thắng liên tiếp ở 3 giải đấu khác nhau của Man.United đã bị chặn lại bởi những biến cố lạ lùng trên sân West Brom. Cái lạ thứ nhất là đã biết gã tiền đạo vạm vỡ Salomon Rondon của đối phương nguy hiểm đến độ nào nhưng khâu kèm người vẫn kém. Ở phút 66, anh ta có thừa thời gian để khống chế bóng và vung cái chân trái sút bóng từ một cự ly chỉ tương đương với chấm 11m. Đó chính là bàn thắng duy nhất trận cầu này.

Nhưng cái lạ hơn nữa vẫn là chiếc thẻ đỏ ở phút 26 của Juan Mata. Đường đường là một trong những cầu thủ có lối chơi thong dong thông thái nhất Premier League nhưng chẳng hiểu sao Mata lại nhận liền 2 chiếc thẻ vàng chỉ cách nhau 158 giây đồng hồ. Lần bị phạt thứ nhất là do anh cố cản trở Darren Fletcher thực hiện quả đá phạt. Lần thứ nhì là vì anh đốn hạ cũng chính Fletcher. Cả 2 tình huống ấy đều diễn ra trên phần sân West Brom chứ không phải Man.United, tức là chẳng có gì nguy hiểm đến độ Mata phải “quên mình” như thế.

Van Gaal tỏ ra khó chịu khi Mata bị thẻ đỏ.

Bởi vậy, báo Guardian hôm qua bình luận: Thật chẳng hiểu Mata đang nghĩ gì trong đầu. Tấm ảnh kèm theo bài bình luận ấy cho thấy trong khu kỹ thuật của Man.United có ít nhất 3 cặp mắt đã trố lên nhìn Mata khi anh đi ngang qua họ. Đó là đôi mắt mở to đầy kinh ngạc của Fellaini, vẻ gườm gườm tức tối của một cầu thủ trẻ và ánh mắt tái tê của HLV trưởng Van Gaal. Là dân trong nghề, họ quá biết sự dại dột không ngờ của Mata có thể dẫn tới cái gì. Lúc còn Mata trên sân, họ đã quá chật vật trước hàng hậu vệ West Brom, họ không thể chuyển ưu thế sở hữu bóng thành cơ hội ghi bàn. Chỉ còn lại 10 người, mất hẳn vị trí nhạc trưởng trong hơn 60 phút còn lại, thử hỏi họ còn dựa vào đâu!?

***
“Tôi biết nói gì khi một cầu thủ như Mata bị truất quyền thi đấu?”, Van Gaal bộc bạch, “Tôi đã hỏi Mata xem có phải đây là chiếc thẻ đỏ đầu tiên trong đời hay không và cậu ấy trả lời là phải. Thế thì đúng rồi, chưa từng bị trước đây nên mới nhận liên tiếp 2 thẻ vàng chỉ trong vòng vài phút như thế. Nhưng dù gì chăng nữa, thẻ vàng đầu tiên là một chiếc thẻ ngu ngốc, và đã bị phạt một thẻ thì phải ý thức được rằng trọng tài có thể phạt thêm chiếc thẻ vàng thứ nhì. Man.United đã phải đá hơn 60 phút trong tình trạng 10 chọi 11 và biến cố thẻ đỏ ấy chính là thời điểm bước ngoặt. Đây là trận thứ 5 của chúng tôi chỉ trong vòng 14 ngày, rất khó mà thành công trong tình trạng thiếu người như thế. Tôi tin chiếc thẻ đỏ của Mata là nguyên do thua cuộc. Chúng tôi đã thua một trận thua không đáng có”.

Nó đã khiến Man.United bị đẩy lùi đáng kể trong cuộc đua thứ bậc ở Premier League. Họ từng xếp thứ 5 suốt những vòng đấu trước đó nhưng bây giờ đã rơi xuống thứ 6, kém 2 điểm so với West Ham và kém 3 điểm so với vị trí số 4 của Man.City - và đối thủ này lại còn đá ít hơn một trận. Theo đó, chẳng những mục tiêu lên “tốp 4” đang trở nên khó khăn hơn mà ngay cả “vé an ủi” dự Europa League mùa tới cũng đã bắt đầu bị đe dọa.

“Chúng tôi rất muốn duy trì phong độ và thành tích tốt trong thời gian qua, nên thua West Brom như thế này quả thật quá thất vọng. Đó là một trận đầy khó khăn, mất một vị trí thì càng khó khăn hơn. Biến cố thẻ đỏ ấy đã thay đổi hẳn trận đấu”. Đó là tiếng nói của tiền vệ Michael Carrick - và anh đã nói y như HLV trưởng Van Gaal. Phen này Mata khó lòng được tha thứ...

HƯNG  NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất