Chelsea (1) - Arsenal (3): Sức mạnh ứng viên

* K+1 trực tiếp 19 giờ 30 ngày 4-2

“Chúng tôi lại phải đụng độ một đối thủ lớn - rõ ràng như vậy - bởi Arsenal có khả năng tranh chấp chức vô địch. Đừng quên rằng Chelsea từng thua Arsenal 0-3 ở trận lượt đi”. Ngưng lại một chút như muốn cử tọa... ép phê hơn, Antonio Conte nói tiếp: “Nhưng tôi cho rằng trận lượt về kỳ này sẽ là cơ hội tốt để chứng tỏ Chelsea đã khác hẳn trước đây”.

1- Thật ra, chẳng cần Conte phải lên tiếng và cũng chưa cần Chelsea đá trận lượt về này, mọi người cũng đã thấy rõ họ khác quá nhiều.

Cụ thể, những ai thích nói về... may rủi thì sẽ chỉ ngay vào một thứ tạm gọi là “thiên thời”. Lượt trận thứ 23 vừa qua không phải là một thời điểm thành công của Chelsea về mặt thi đấu. Hòa 1-1 nhưng Chelsea đã bị Liverpool lấn lướt khá nhiều, đặc biệt là ở hiệp nhì. Có được dịp may thắng 2-1 bằng quả 11m của Diego Costa thì lại bỏ lỡ nó vì sút không vào. Tuy nhiên, vấn đề là dù đã vuột 2 điểm ở Anfield như vậy, Chelsea vẫn nghiễm nhiên mở rộng cách biệt lên 9 điểm trên bảng xếp hạng, nhờ Tottenham hòa Sunderland và Arsenal thua Watford.

Mesut Oezil (trái, Arsenal) tranh bóng với Willian (Chelsea).

Nói cách khác, có những chuyện tưởng chừng gây hại thì rốt cuộc vẫn thành có lợi cho Chelsea. Đó là điều không thể xảy ra, thậm chí không thể mơ tới nếu chúng ta lùi về thời điểm hạ tuần tháng 9-2016. Lúc ấy, Chelsea vừa thua Liverpool 1-2 trên sân nhà là thua tiếp 0-3 trên sân Arsenal. Thua vì trận địa lỏng lẻo liên tục bị dày xéo. Thua do lối chơi vô hồn đã bị bóp nát trong lối chơi có tốc độ cao và giàu quyết tâm của đối phương. Thua đích đáng vì mọi sai sót đều bị trừng phạt dễ dàng.

2- Antonio Conte đã làm gì sau những ngày tủi nhục đó, báo chí Anh đã nói đến rất nhiều rồi: Đổi chiến thuật sang 3-4-3, phân công lại vai trò thi đấu của nhiều vị trí then chốt, duy trì ổn định thành phần ra sân và mạnh dạn gạt bỏ một số cựu binh công thần không còn phù hợp.

Thế là hệt như một người bệnh gặp đúng thần dược hồi sinh, Chelsea thắng liên tiếp 13 vòng đấu, chỉ bị vấp đúng một lần trên sân Tottenham do đối thủ này xuất thần đến độ phi thường, rồi sau đó lại tiếp tục thắng 2 vòng đấu trước khi hòa Liverpool ở trận vừa qua. Với những ai yêu mến các con số thống kê, sự vững vàng đến mức gần như hoàn hảo về mặt thành tích chính là sự khác biệt cốt lõi nhất ở Chelsea trong mùa xuân năm nay.

Trong khi đó, những bình luận viên có óc quan sát tinh tế, chẳng hạn như cây bút Miguel Delanay của Independent thì lại đặc biệt lưu ý những “tinh chỉnh” ở từng vị trí. Delanay nêu ví dụ là tiền vệ trụ N’Golo Kante: Ở Anfield cách đây vài ngày, Kante đã có một lần hiếm hoi bị mất bóng. Anh ta phản ứng thế nào? Ngay tức khắc rượt theo 70 mét để cố giành lại bằng được. Tất nhiên, do mặt sân chỗ đó bị trơn nên nỗ lực của Kante bất thành. Nhưng dù là vậy, theo Delanay, 70 mét hết mình ấy vẫn vẽ nên một hình ảnh khác biệt hoàn toàn so với trận thua Arsenal 0-3 hôm 24-9-2016, nơi mà Kante chạy còn thua cả... trọng tài.

3- Cũng vì vậy, tưởng như Kante ở Leicester mùa trước đã là hay nhất nhưng Kante với Chelsea hiện tại còn hay hơn. Hay không chỉ vì chuyền bóng đa dạng, không chỉ vì khả năng đánh chặn chính xác mà còn vì lòng quyết tâm đã được nhân lên gấp nhiều lần, đã bùng lên dữ dội sau những trận thua đụng đáy hôm nào. Thật vậy, cái câu “đừng quên Chelsea đã thua Arsenal 0-3” chỉ được Conte nói ra một lần trước bàn họp báo nhưng những cầu thủ như Kante thì chắc đã nghe hàng trăm lần, đã quá thấm thía và tự cảm thấy thôi thúc.

Điều đó có vai trò gì ở trận lượt về hôm nay không? Đương nhiên là có. Thậm chí rất lớn. Lòng tận tình và sức chạy của Kante chính là một trong những yếu tố then chốt nhất để Conte tạo ra một hệ thống như hiện nay: phản công từ xa hoặc dâng cao pressing đều được, phòng ngự chắc chắn, chuyển sang tấn công rất nhanh chóng, và tấn công cũng đầy năng lượng nhờ những mũi nhọn như Hazard, Costa, Pedro hầu như đã được giải phóng hoàn toàn khỏi trách nhiệm tham gia phòng thủ. Đó là về “đối nội”.

Còn về “đối ngoại”, nếu khu trung tâm của Kante chiếm ưu thế thì Arsenal rất dễ gặp 3 tác động xấu. Một là những vị trí tổ chức và thực hiện tấn công của Arsenal như Oezil và Sanchez dễ mất chỗ dựa. Hai là khu vực phòng ngự của Arsenal ít được chở che. Ba là tinh thần thi đấu của Arsenal có thể sớm sụp đổ...

Đội hình dự kiến

Chelsea
(3-4-3): Courtois - Cahill, Luiz, Azpilicueta - Alonso, Kante, Matic, Moses - Hazard, Costa, Pedro.

Arsenal
(4-2-3-1): Cech - Monreal, Koscielny, Mustafi, Bellerin - Coquelin, Chamberlain - Iwobi, Oezil, Walcott - Sanchez.

ĐỐI ĐẦU

24-09-16 Arsenal - Chelsea 3-0
24-01-16 Arsenal - Chelsea 0-1
19-09-15 Chelsea - Arsenal 2-0
26-04-15 Arsenal - Chelsea 0-0
05-10-14 Chelsea - Arsenal 2-0

Dự đoán: Chelsea thắng 2-1.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Khán giả được trở lại sân nhưng vẫn phải thực hiện dãn cách.

Bóng đá đỉnh cao Anh đón khán giả trở lại

Khi lệnh phong tỏa ngăn ngừa Covid-19 tại Anh được dỡ bỏ vào ngày 2-12, các trận đấu tại Premier League sẽ được chào đón một phần người hâm mộ trở lại sân trong điều kiện an toàn nghiêm ngặt.

Champions League

Nhà vô địch Bayern Munich vẫn đang tỏ rõ quá mạnh. Ảnh: Getty Images

Bayern và Man.City đi tiếp, Atalanta khiến Liverpool phải đợi

Robert Lewandowski tiếp tục phong độ ghi bàn sung mãn để Bayern Munich giành chiến thắng 3-1 trước Salzburg để sớm giành quyền vào vòng 1/8, bên cạnh còn có Man.City xuất sắc vượt qua vòng bảng trước 2 lượt trận cuối. Trong khi, Atalanta gây sốc với chiến thắng 2-0 tại Anfield để khiến Liverpool chưa thể hoàn thành nhiệm vụ.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác