Bóng đá Anh đối diện với thử thách ở Champions League

“Chắc chắn” và “có thể”

Có một thứ chắc chắn và một thứ có thể xảy ra ở đợt trận Champions League kỳ này: Chắc chắn là không còn đủ 4 đội bóng Anh khi vòng hai Champions League kết thúc vào đêm châu Âu 9-3. Có thể là cả 4 bị loại. Nhận xét...”ghê rợn” đó xuất phát từ cựu danh thủ Alan Hansen.

Ngay cả Liverpool cũng có nguy cơ bị loại không nhỏ dù họ thắng Leverkusen (áo trắng) 3-1 ở lượt đi.

Manchester United là đội dễ bị loại nhất vì có quá nhiều thứ chống lại họ trong lúc này. Họ phải đá trên sân San Siro của AC Milan trong tình thế bị dẫn trước 1-0 ở trận lượt đi. Họ phải ghi bàn bằng mọi giá mặc dù chân sút số một Van Nistelrooy rõ ràng chưa bắt được nhịp độ thi đấu đỉnh cao sau nhiều tháng chấn thương. Hành trang của họ là thất bại tới 7/10 chuyến thi đấu trên đất Italia ở các cuộc tranh tài cúp châu Âu. Ngược lại, mục tiêu của họ là phải phá vỡ thành tích bất bại của Milan trong những lần tiếp đón các đối thủ Anh – trong 9 lần thi đấu với các đội bóng Anh trên sân nhà San Siro, Milan thắng 5 và hòa 4.

Giai đoạn hiện nay của Champions League đương nhiên bao gồm đại đa số là những đội bóng mạnh. Tuy nhiên, trong cái tập thể sáng chói ấy, vẫn có một ranh giới rõ nét giữa chất lượng và chất lượng…không cao, giữa bản lĩnh và sự non yếu giữa các đội. Ranh giới đó lộ rõ trong 20 phút chót của trận lượt đi Manchester United – AC Milan trên sân Old Trafford.

Những con quỷ đỏ đã chơi tốt và có 2 cơ hội ghi bàn đầy hứa hẹn. Nhưng trong 20 phút chót, họ chỉ còn là những đôi chân mỏi mệt, những đường bóng rối bời trước vẻ bình tĩnh của đội hình Milan mặc dù HLV Ferguson đã tung vào cuộc hầu như tất cả những cầu thủ tấn công hiện có.

Đó là 20 phút khiến Manchester United thủng lưới – bàn thắng của Milan do Crespo thực hiện ở phút thứ 78. Đó là 20 phút phản ánh sự khác biệt giữa đẳng cấp Premier League và đẳng cấp châu Âu.

Ở Premier League, đó là giai đoạn Manchester United thường cuộn tròn đối thủ trong những đợt tấn công ồ ạt. Ở trận đấu với Milan, họ lại rơi vào vòng xoáy do đối phương tạo ra bằng những miếng đan bóng tấn công nhịp nhàng giữa 4-5 vị trí. Trong những sự khác biệt giữa Manchester và Milan, giữa Premier League và Champions League, hạn chế của bóng đá Anh về kỹ thuật cầm bóng là sự khác biệt rất dễ thấy.

Vì thế, sẽ là một thành tựu lịch sử nếu Manchester tái lập trận thắng Juventus 3-2 trên sân San Siro vào đêm thứ Ba này. Tuy nhiên, Milan hôm nay mạnh hơn Juventus năm 1999.

Mỗi khi thi đấu trên sân khách, Manchester thường nhử và đánh bại đối thủ bằng những đòn phản công. Tuy nhiên, một đội hình cân bằng như Milan rất khó bị nhử như vậy.

Vì thua trận lượt đi, chính Manchester sẽ phải lao vào đối thủ. Ngược lại, Milan có cả một đội ngũ hậu vệ đầy ấn tượng như Costacurta, Maldini, Nesta, Jaap Stam, Cafu để nghênh tiếp Manchester. Và tất nhiên là họ còn có Crespo, Kaka, Tomasson, Seedorf, Pirlo để ghi bàn.

Sau Manchester United, có thể nói Arsenal có nguy cơ bị loại cao vào hàng thứ hai. Đơn giản là vì họ yếu ở khâu phòng thủ. Ngay từ giai đoạn 2 tháng đầu mùa giải hiện thời, khi Arsenal còn đánh bại đối phương bằng 3-5 bàn cách biệt và được xem là đội hình tuyệt vời nhất Anh quốc, các nhà phân tích đã nhận thấy rằng lối chơi tấn công sao-cho-mượt-mà của họ luôn ẩn chứa nguy cơ thủng lưới ít nhất một quả. Đến khi trung vệ trụ cột Sol Campbell phải ngồi ngoài vì chấn thương mắt cá, nguy cơ đó đã biến thành một tai họa thực sự. Sai sót của các hậu vệ, sự bất ổn của vị trí thủ môn đã gây ra thất bại 1-3 trên sân Bayern Munich ở trận lượt đi và dấy lên một nỗi lo trong trận lượt về kỳ này.

Mọi đội bóng đều có điểm yếu và đều tìm cách che giấu nó. Nhưng Arsenal không che giấu được điểm yếu khi chống đỡ các đường bóng bổng rót vào vòng 16m50. Hầu như cứ mỗi đường bóng như vậy đều mang theo một nỗi sợ. Điều gì xảy ra kế tiếp? Hậu vệ nào động thủ đầu tiên? Thủ môn sẽ đứng yên hay lao ra, và lao ra bao xa? Arsenal đã thua Bayern 2 quả sau những pha bóng bổng như thế và rất có thể sẽ còn thủng lưới một, hai quả như thế. Và chỉ cần Bayern ghi được một bàn, Arsenal sẽ gặp áp lực phải ghi lại ít nhất 3 quả.

So với Manchester và Arsenal, nhiệm vụ của Chelsea và Liverpool có vẻ như nhẹ nhàng hơn. Thua Barca 1-2 ở lượt đi, Chelsea chỉ cần thắng lại 1-0 ở lượt về. Thắng Bayer Leverkusen 3-1 ở lượt đi trên sân Anfield, Liverpool cần phòng thủ chắc chắn trên sân Bay Arena kỳ này. Thế nhưng, vẫn có 2 dữ kiện đáng chú ý: Chelsea từng bị Barcelona bắn phá cầu môn 34 lần ở trận lượt đi và con số đó đã phản ánh trọn vẹn khả năng tấn công kinh dị của đối thủ này.

Còn Liverpool, nếu phòng thủ như trận chung kết Cúp Liên đoàn thì họ thành công. Nhưng nếu phòng thủ như những trận thua Southampton, Birmingham và Newcastle, họ sẽ dễ dàng gục ngã trước một Leverkusen đã 3 lần khẳng định sức mạnh trên sân nhà bằng những trận thắng Real Madrid 3-0, thắng AS Roma 3-1 và thắng Dynamo Kiev 3-0 trong vòng đấu bảng.

Khó khăn của Chelsea là sức mạnh của đối thủ. Hạn chế của Liverpool là sự ổn định trong những trận đấu trên sân khách. Vì thế, so với Manchester và Arsenal, nhiệm vụ của họ trong đợt trận lượt về kỳ này chỉ nhẹ hơn một chút. Một chút thôi!

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tại SEA Games 30, đoàn Việt Nam thi đấu thành công, xếp thứ hai toàn đoàn về số huy chương vàng

Công tác chuẩn bị gặp khó, cần có nhiều kịch bản cho SEA Games 31

Do tình hình dịch Covid-19 diễn biến phức tạp, nên hầu hết các nội dung công việc chuẩn bị tổ chức SEA Games 31 đều chậm tiến độ. Đặc biệt, trong thời gian qua, một số địa phương đăng cai tổ chức SEA Games 31 nhiều lần phải thực hiện giãn cách xã hội, gây gián đoạn công tác chuẩn bị, nhất là việc triển khai dự án cải tạo, nâng cấp các công trình thể thao.

Bóng đá trong nước

Niềm vui của Tiến Linh sau bàn mở tỷ số. Ảnh: ANH KHOA

HLV Park Hang-seo: 'Việt Nam sẽ tiếp tục vượt qua UAE'

Vượt qua Malaysia bằng chiến thắng khó khăn 2-1, HLV Park Hang-seo đã có trận đấu thứ 2 liên tiếp giành trọn 3 điểm. Lúc này, ông và các học trò đã tiến thêm một bước trong việc giành vé dự vòng loại thứ 3 World Cup 2022 khu vực châu Á.

Bóng đá quốc tế

Neymar và đồng đội đã có chiến thắng dễ dàng trong ngày khai mạc.

Khai mạc Copa America 2021: Brazil thắng dễ Venezuela kiệt quệ

Nhà vô địch Brazil đã khởi đầu hành trình bảo vệ danh hiệu vô địch Nam Mỹ với chiến thắng 3-0 trước Venezuela, đó là một diễn biến dễ dàng mà nếu Neymar và đồng đội không lãng phí quá nhiều cơ hội thì họ còn thắng đậm hơn trước một đối thủ vừa yếu vừa kiệt quệ nhân sự.

Quần vợt

Krejcikova vinh danh làng quần vợt CH Czech

Barbora Krejcikova: Giành Grand Slam đầu tiên, tri ân “Ân sư” Jana Novotna

Đánh bại một Anastasia Pavlyuchenkova (Nga), vốn không ở trạng thái “đỉnh phong” và cũng bị chấn thương với điểm số 6-1, 2-6, 6-4, Barbora Krejcikova đã trở thành tay vợt người CH Czech đầu tiên kể từ thời Petra Kvitova (vô địch Wimbledon 2014) giành được một danh hiệu Grand Slam đình đám. Với Krejcikova, chiến thắng ngày hôm nay, không chỉ do riêng bản thân cô, mà còn có sự góp công rất lớn của “Ân sư” Jana Novotna.

Các môn khác

Xạ thủ Hoàng Xuân Vinh sẽ trở lại đấu trường Olympic bằng vé mời.

Đến Olympic bằng vé mời

Thể thao Việt Nam đã thêm những suất Olympic bằng vé mời và dù không được danh giá bằng suất chính thức nhưng việc góp mặt tại ngày hội lớn nhất của thể thao thế giới thì vẫn có thể xem là niềm vui.