Câu chuyện Premier League - Nhờ Gerrard, vì Gerrard...

Một năm trước, chiến thắng 1-0 của Liverpool trên sân Chelsea đã nâng tầm họ lên hàng ứng viên vô địch thật sự của Premier League 2008-2009.Một năm sau, thất bại 0-2 cũng trên sân Chelsea đã làm điều ngược lại: nó làm yếu đi hẳn hy vọng của Liverpool.

Giới chuyên môn ở Anh nói thẳng: cứ thế này thì có thể Gerrard sẽ không sở hữu được một tấm huy chương vô địch Premier League nào để nâng niu khi anh kết thúc sự nghiệp sân cỏ.

Đội trưởng Gerrard thất vọng sau trận thua Chelsea.

1. Trong kỷ nguyên một trận thắng mang lại nhiều điểm hơn 2 trận hòa, thất bại 0-2 trên sân Chelsea có lẽ chưa phải là một thảm họa. Như Benitez đã nói, cho dù Liverpool đã thua đến 3 trận chỉ trong 8 vòng đấu đầu tiên thì họ vẫn còn đến 30 lượt trận để gỡ gạc, thậm chí vượt qua các đối thủ khác để giành chức vô địch mùa này. Miễn là họ đừng để hòa quá nhiều như mùa trước, số trận thắng phải cao hơn mùa trước.
 
Nhưng đó cũng chính là vấn đề: Họ dựa vào đâu để mong chờ một số trận thắng cao hơn, một khi sự lệ thuộc ở Steven Gerrard và Fernando Torres đang ngày càng quá rõ? Trận thua Chelsea 0-2 vừa qua không hề dở tệ như thua 0-2 ở trận Champions League trên sân Fiorentina trước đó vài ngày.

Thậm chí còn ngược lại, Liverpool đã chiến đấu hăng say trên từng vuông cỏ, đã chơi tương đối tốt trong cả công lẫn thủ - tốt đến “90%” như Benitez đánh giá. Chỉ có điều, ngay cả Gerrard lẫn Torres cũng chẳng giúp Liverpool tìm ra 10% còn lại. Và một khi cặp bài trùng này đã như thế thì càng không thể đòi hỏi gì hơn ở những vị trí còn lại.
 
2. Như Albert Riera chẳng hạn. Benitez đưa cầu thủ này trở lại thành phần xuất phát là vì anh ta từng làm đảo điên cả một bên cánh của Chelsea ở trận thắng 1-0 tại Stamford Bridge vào ngày 26-10 năm ngoái.

Trong cuộc tái ngộ hôm Chủ nhật vừa qua, Riera tiếp tục chơi khá tròn vai nhưng mức độ gây nguy hiểm thì chỉ còn ở mức trung bình. Và trung bình thì chẳng thể thắng được hậu vệ phải Ivanovic của Chelsea, nhất là khi còn có trung vệ Carvalho sẵn sàng lao ra bọc lót một cách đúng lúc.
 
Hay như Benayoun. Vào sân ở phút 67 thay Riera, những cú kéo bóng, dừng lại, đảo hướng của cầu thủ Israel này đã thổi một luồng sinh khí mới, giúp các pha tấn công của Liverpool phong phú hơn (dù Benayoun cũng chẳng đóng góp gì nhiều hơn là một cú sút chệch cột dọc khi anh ta đang ở rất gần khung thành và thủ môn Chelsea thì đã bó tay hoàn toàn).

Điều đó không khỏi làm cho giới mộ điệu Liverpool đặt câu hỏi vì sao Benitez không đưa Benayoun vào sân ngay từ đầu. Câu hỏi ấy lại dẫn tới 2 suy luận trái ngược: Một là Benitez thiếu sự “dũng cảm” cần thiết. Hai là ông ta thấy Benayoun không đủ năng lượng cho 90 phút trọn vẹn. Và dĩ nhiên, không đủ dũng khí hay không đủ sức thì... cũng đều dở!

3. Vì thế, trong một trận chiến mà phần “chống đỡ” của Liverpool nhiều hơn phần “công phá”, những Gerrard và Torres càng có vẻ lẻ loi hơn. Những tình huống nguy hiểm mà Torres nhìn thấy hoặc cảm thấy - như cú bật cao đánh đầu ở hiệp một - không thực sự là cơ hội rõ rệt.

Những lần chuyển ra cánh, đổi cánh, dấn lên hoặc lùi xuống của Gerrard đều không thoát khỏi mạng lưới phòng ngự của Terry, Ashley Cole, Ballack, Essien. Càng xông xáo đến đâu, Gerrard càng bị mạng lưới của đối phương vây chặt. Càng cố gắng đến đâu, Gerrard chỉ càng khiến cho giới mộ điệu Liverpool cảm thấy... thương cho anh.
 
Người đội trưởng Liverpool đã cố gắng đúng như một người đội trưởng. Nhưng một mình anh không thể kéo lên cả một đội hình, không thể tạo thành một sự đột phá giống như chính anh đã làm trong trận thắng 3-2 ở Bolton hoặc như Torres đã làm ở trận thắng 3-2 tại West Ham.

Rốt cuộc thì cũng như Torres, trận thua Chelsea 0-2 cho thấy vai trò to lớn của Gerrard lại hóa ra là nhược điểm của Liverpool trong những trận thật căng với những đối thủ thật mạnh - những thử thách đòi hỏi các vị trí khác của Liverpool phải biết tạo nên sự khác biệt.

Cứ như thế này, khi Liverpool lần lượt gặp các đội thuộc “Top 4” còn lại trong thời gian tới, nếu Gerrard và Torres tiếp tục chật vật thì chẳng còn biết lấy ai để mang về thắng lợi cho Liverpool.
 
4. Trận đấu lớn kế tiếp của Gerrard và đồng đội là ngay cuối tháng 10 này. Man.United sẽ viếng thăm họ ở Anfield. Cây bút Kevin Garside của báo Daily Telegraph (Anh) viết rằng, nếu Liverpool thất bại trong trận chiến ấy thì coi như Gerrard đã có thể bỏ hẳn ước mơ Premier League ra khỏi đầu để chuyên tâm, để dành mọi nhiệt huyết và tinh thần chiến binh cho những mục tiêu lớn lao khác: Champions League và World Cup 2010.

Cũng theo Garside, nếu năm nay không phải là năm của Gerrard ở Liverpool, một thắng lợi nào đó ở Cúp thế giới tại Nam Phi sẽ đền bù cho anh trọn vẹn.
 
Đó là nơi Gerrard sẽ làm đồng đội thay vì phải đối đầu những Terry, Lampard mới vừa thắng anh hôm Chủ nhật vừa qua...
 

Hưng Nguyên (SGGP Thể Thao) 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Victor Font muốn tái hợp Lionel Messi và Pep Guardiola tại Barca.

Thông điệp tham vọng của ứng viên Chủ tịch Barca

Nếu được bầu vào vị trí Chủ tịch Barcelona thì Victor Font, người đang được đánh giá rất cao nhờ sự ủng hộ từ nhiều huyền thoại sân Camp Nou, đã hứa sẽ khôi phục lại vị trí của HLV Pep Guardiola hay Xavi, Andres Iniesta và Carles Puyol nhằm thổi một luồng gió mới vào hiện tại.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

HLV Thomas Tuchel

PSG căng thẳng dù chỉ gặp Dijon

Trận thua Manchester United ở Champions League đang tạo ra tạo sức ép rất lớn lên phía của PSG, dù nhà Đương kim vô địch Ligue 1 chỉ gặp Dijon. 

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.