Cảm ơn Gerrard, tuấn kiệt sinh nhầm thời

Dù chưa muốn dừng lại, nhưng tuổi tác đã không còn cho phép Gerrard có thể cống hiến thêm cho Tam sư nữa. Người đội trưởng cần cù và mẫn cán ấy đã quyết định dừng sự nghiệp thi đấu quốc tế của mình, để lại bao nuối tiếc trong lòng người hâm mộ.

Tuấn kiệt sinh nhầm thời

Trong trận đấu giữa Liverpool và Blackburn Rover vào ngày 29-11-1998, HLV Gerard Houllier đã cho trình làng một “cậu nhóc” còn trẻ măng - mới chỉ có 18 tuổi - vào sân để thay cho Vegard Heggem ở những phút cuối. Chắc chắn, lúc đó không mấy ai ngờ được, đây chính là thời điểm Tam sư cho ra mắt một huyền thoại xuất sắc bậc nhất trong lịch sử.

Sau cái ngày lịch sử đó, với tài năng thiên bẩm của mình, Gerrard đã không mất nhiều thời gian để sớm chứng tỏ được bản thân. Hai năm sau, ở tuổi 20, Sir Alex Ferguson đã dành cho Gerrard những nhận xét tuyệt vời: “Thể chất và kỹ thuật phát triển quá sớm, động lực tuyệt vời, năng lượng dồi dào, đọc trận đấu và chuyền bóng rất nhanh”. Còn người đồng cũ Craig Bellamy, từng viết trong tự truyện rằng: “Không có gì là anh ấy không thể làm được. Anh ấy thông minh. Anh ấy đọc trận đấu nhanh hơn bất cứ ai. Anh ấy nhìn ra trước những cảnh tượng. Tôi đã chơi bóng với rất nhiều cầu thủ tài năng, nhưng anh ấy giỏi hơn bất cứ ai trong số họ.” Và khi nhìn vào chi tiết được CĐV bầu chọn là người xuất sắc thứ hai trong danh sách 100 cầu thủ vĩ đại nhất lịch sử Liverpool, đã cho thấy Gerrard xuất sắc như thế nào.

Hai năm sau khi được trình làng ở Premier League, Gerrard đã có trận đấu chính thức cho ĐTQG trong chiến thắng 2-0 trước Ucraina vào năm 2000. Và kể từ đó tới nay, bất kể dưới thời HLV nào, G8 vẫn là cái tên không thể thay thế.

Nhưng cuộc sống vốn dĩ rất khó công bằng. Có lẽ vì Gerrard quá tài năng trên sân cỏ, quá chuẩn mực trong cuộc sống nên tạo hóa đã buộc anh phải đón nhận những bất công. Để rồi, dù thi đấu trong “thế hệ vàng” của bóng đá Anh với những đồng đội lẫy lừng như Paul Scholes, Beckham, Lampard, Terry, Rooney… nhưng Gerrard vẫn không có lấy một lần thành công. Từ Euro cho tới World Cup, anh chỉ có cho mình những giọt nước mắt thất bại. Từ màu áo của Liverpool cho tới tuyển Anh, Gerrard chỉ có một chức vô địch Champions League năm 2005 là đáng kể. Và nếu lấy những danh hiệu lớn như cúp Vàng thế giới hay cúp Bạc Euro để làm thước đo của một cầu thủ đẳng cấp, thì với Gerrard chỉ là một thứ xa xỉ.

Nhưng thật may. Gerrard dù không có được những danh hiệu cao quý đó, nhưng với tài năng thiên bẩm của mình anh vẫn được xem là một cầu thủ vĩ đại. Người hâm mộ chỉ tiếc nuối cho anh - đấng tuấn kiệt nhưng sinh nhầm thời.

Một quyết định hợp lý

Có thể, Gerrard chưa hề muốn chia tay đội tuyển quốc gia. Nhất là khi anh vừa trải qua một kỳ World Cup không thành công. Bởi, người ta chỉ muốn chia tay trong chiến thắng chứ không ai muốn kết thúc trong thất bại bao giờ. Nhưng “cái tuổi nó đuổi cái xuân”, sức khỏe đã không cho phép Gerrard có thể cống hiến thêm cho màu cờ sắc áo tổ quốc được nữa. Giống như những gì anh đã phát biểu trên trang trang web của LĐBĐ Anh: “khoác lên mình chiếc áo đội tuyển Anh là một vinh dự, nhưng tôi phải quyết định dừng lại. Đây là một ngày buồn với cá nhân tôi. Tuy nhiên để đảm bảo năng lực cao nhất cống hiến cho Liverpool, tôi quyết định dừng lại. Tôi tin đây là một quyết định đúng đắn”.

Quả thật, trong 114 lần thi đấu cho Tam sư (với 38 trận mang băng đội trưởng), tham dự 6 kỳ Euro và World Cup, có riêng cho mình 21 bàn thắng, Gerrard đã làm tất cả những gì có thể cho Tam sư. Và dù không có danh hiệu thì những thống kê đó là quá đủ cho một sự nghiệp vĩ đại của anh. Giờ là thời điểm để anh dừng lại và nhường cơ hội cho thế hệ cầu thủ trẻ đàn em ở phía sau. Nhất là khi tuyển Anh vừa trải qua một kỳ World Cup thất bại và HLV Roy Hodgson rất cần những thay đổi để xây dựng lại đội bóng. Gerrard dù phải khép lại sự nghiệp trong dang dở nhưng quyết định của anh sẽ tạo cơ hội cho nhiều cầu thủ khác có cơ hội phát triển.

Mười bốn năm ấy biết bao là tình. Với những cống hiến của mình, Gerrard xứng đáng nhận được sự tôn trọng tuyệt đối từ chính các đối thủ và những tình cảm chân thành nhất từ người hâm mộ!

THANH ĐIỆP

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Anjorin và tình huống cứu Lokomotiv trở về từ cõi chết

'Truyền nhân áo số 10' Tino Andjorin: Cứu tinh của Lokomotiv, thần tượng Frank Lampard và được Thomas Tuchel ngợi khen

Sau hàng loạt tranh cãi, liệu Tino Anjorin “non trẻ” xứng đáng tiếp quản chiếc áo số 10 của huyền thoại Dmitri Loskov, vốn đã được “phong ấn” trong Phòng Bảo tàng truyền thống của Lokomotiv Moscow, nay lại mang ra chỉ vì “một tên nhóc đến từ Chelsea”, giờ đây đã có lời giải. Nếu không phải Anjorin “non trẻ”, nhưng dám nghĩ dám làm, Đội bóng ngành đường sắt nước Nga liệu có thể giật về 1 điểm, thoát khỏi “cõi chết” trước Tử thần Olympique Marseille?

Quần vợt

Lý Hoàng Nam có 2 trận thắng trong ngày hôm nay

Lý Hoàng Nam giúp đội tuyển Việt Nam vào tranh suất thăng hạng giải quần vợt Davis Cup

Hoàn thành nhiệm vụ được giao ở trận đấu đơn nam và đôi nam trước Qatar trong trận đấu còn lại ở bảng B, tay vợt Lý Hoàng Nam cùng các đồng đội đã xuất sắc đưa đội tuyển Việt Nam giành quyền dự trận play off tranh suất thăng hạng nhóm 2 giải quần vợt đồng đội nam thế giới Davis Cup – khu vực châu Á – Thái Bình Dương năm 2021.