Cái khó ló cái khôn

Sau khi Liverpool bị hạ nhục ở tỷ số 0-3 trên sân Man.United, Brendan Rodgers đã gần như thức trắng. Vị HLV trẻ trung có gương mặt hãnh tiến này đã nghĩ mãi, nghĩ mãi về việc phải làm cái gì và làm thế nào để chặn đà tuột dốc, để chiến dịch thi đấu của Liverpool khỏi bị sụp đổ hoàn toàn và ngay chính Rodgers cũng khỏi bị sa thải một cách hổ thẹn. Cuộc “cách mạng” chiến thuật 3-4-3 đã ra đời từ đó.

Tất nhiên, nếu nói về... hình dáng thì 3-4-3 chẳng phải là một cái gì đó vô song trong bóng đá thế giới. Ajax từng đá như thế cách đây rất lâu rồi. Brazil ở World Cup 2002 từng đá như thế. Một số đội Serie A cũng đã đá như thế. Nhưng nếu nói đến từng vị trí thi đấu thì rõ ràng 3-4-3 của Rodgers lại có nét lạ lùng riêng: Không có trung phong thực thụ nào mà chỉ có tiền vệ tấn công Sterling được đẩy lên cao nhất. Hai cầu thủ chạy cánh hầu như chỉ biết tấn công chứ không rành phòng ngự. Ba trung vệ giãn thật rộng. Nhìn chung, 3-4-3 này... chẳng giống ai.

Philippe Coutinho (trái, Liverpool) dứt điểm trước Neil Taylor (Swansea).

Thế mà nó vẫn đủ để Liverpool thoát khỏi cảnh khốn cùng. Họ giành quyền vào bán kết Cúp Liên đoàn, nơi họ sẽ đụng độ Chelsea. Họ lấy được một điểm trong cuộc đón tiếp Arsenal ở Premier League. Họ tiếp tục lấy thêm 3 điểm trên sân Burnley ở vòng đấu Boxing Day. Tại đó, có lẽ bất cứ ai khác cũng sẽ vứt khái niệm 3-4-3 vào sọt rác nếu đã chứng kiến đội hình Liverpool ì ạch đến độ nào trong suốt hiệp một. Riêng Rodgers vẫn kiên quyết bám giữ chiến thuật của mình để rồi vận may đã mỉm cười với bàn thắng duy nhất của Sterling ở phút 62.

Đến trận Swansea hôm 28-12 vừa qua, mọi chuyện thay đổi hoàn toàn. Liverpool thắng tiếp, và đây là thắng đậm-thắng thuyết phục chứ không còn thắng nhọc như trước nữa. Có một bàn do thủ môn Swansea phá bóng trúng Lallana và một bàn khác do hậu vệ đối phương đốt lưới nhà, nghĩa là vẫn còn nhờ vận may trong đó chứ không phải mọi bàn thắng đều là “sản phẩm trí tuệ” của Rodgers. Mặc dù vậy, không thể phủ nhận rằng Liverpool đã vào cuộc với tư thế thi đấu và cách triển khai trận đấu tốt hơn hẳn bình thường. Cái cách họ chuyền bóng, vây ép đối thủ và ào ạt dồn lên phía cầu môn Swansea trông rất giống với thời kỳ vàng son ngắn ngủi 2013-2014, mùa bóng mà đã có lúc tưởng như Liverpool không thể không đăng quang.

Kết quả hôm ấy là 4-0. Đây là chiến thắng có cách biệt lớn nhất của Anfield kể từ cuộc tiếp đón Tottenham hồi tháng 3. Đây cũng là lần đầu tiên họ có được từ 3 bàn trở lên ở Premier League kể từ trận đấu trên sân Tottenham (Liverpool cũng thắng 4-0) hồi tháng 8.

* * *

Nói như vậy cũng có nghĩa những gì thầy trò Rodgers đang làm mới chỉ giúp Liverpool bước đầu tìm lại sức mạnh cũ chứ chưa phải vươn tới một cái gì đó lớn lao hơn. Và nói về sức mạnh cũ thì như chúng ta đều đã biết, Liverpool tấn công rất uy lực, rất nhiệt tình và cũng rất đẹp mắt nhưng chỉ đủ để về nhì ở giải ngoại hạng Anh mùa qua. Như nhật báo Independent đã ví von, Liverpool của ngày cuối năm vẫn chưa giống và chưa bằng được Liverpool của ngày đầu năm 2014, khi họ thắng Hull 2-0 nhờ 2 bàn của trung vệ Daniel Agger và tiền đạo Luis Suarez. Cả 2 cầu thủ này giờ đây đều đã tìm tới những chân trời mới mà không hề có ai khác thay thế xứng đáng.

Bởi vậy, báo Independent cũng rất... khiêm tốn khi đặt ra mục tiêu cho Rodgers trong năm 2015: Hãy làm sao trở lại đấu trường Champions League. Thật vậy, giờ này mà còn ai gắn cụm từ “ứng viên vô địch” vào Liverpool thì dễ bị xem như... mới từ trên trời rơi xuống. Để có vé dự Champions League mùa sau, có 2 cách. Theo Independent, cách dễ hơn và cũng... dễ được ngợi khen hơn là cố gắng làm sao vô địch Europa League mùa này. Còn cách khó hơn là con đường Premier League: Mùa trước, số điểm của đội về đích hạng 4 là 79 điểm. Để có số điểm tương tự thì thầy trò Rodgers phải đạt trung bình mỗi trận 2,7 điểm từ nay đến hết mùa bóng.

Luận theo phong cách Rodgers thì chắc là ông ta sẽ chọn cách khó. Cũng giống như đội bóng của ông ta đã nhiều lần tự làm khó chính mình ở mùa giải hiện nay vậy. Khó đến nỗi Rodgers phải đánh liều mà cho ra đời một hệ thống 3-4-3... chẳng giống ai. Nhưng thôi thì cũng hy vọng rằng cái khó ló cái khôn này sẽ thực sự là bước đầu đi lên của một đội bóng đã từng được rất nhiều người mến yêu và tiếc nuối trong mùa bóng 2013-2014.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

Chelsea vẫn đang lo lắng cho hàng thủ.

Chelsea – Sevilla: The Blues siết chặt phòng tuyến

Trước trận tiếp kình địch Sevilla trong vòng bảng Champions League, HLV Frank Lampard khẳng định ông biết chính xác cách làm thế nào để củng cố hàng thủ đang bị rò rỉ của Chelsea sau khi để thủng lưới thêm 3 bàn vào cuối tuần.

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.