Cái khó ló cái khôn

Sau khi Liverpool bị hạ nhục ở tỷ số 0-3 trên sân Man.United, Brendan Rodgers đã gần như thức trắng. Vị HLV trẻ trung có gương mặt hãnh tiến này đã nghĩ mãi, nghĩ mãi về việc phải làm cái gì và làm thế nào để chặn đà tuột dốc, để chiến dịch thi đấu của Liverpool khỏi bị sụp đổ hoàn toàn và ngay chính Rodgers cũng khỏi bị sa thải một cách hổ thẹn. Cuộc “cách mạng” chiến thuật 3-4-3 đã ra đời từ đó.

Tất nhiên, nếu nói về... hình dáng thì 3-4-3 chẳng phải là một cái gì đó vô song trong bóng đá thế giới. Ajax từng đá như thế cách đây rất lâu rồi. Brazil ở World Cup 2002 từng đá như thế. Một số đội Serie A cũng đã đá như thế. Nhưng nếu nói đến từng vị trí thi đấu thì rõ ràng 3-4-3 của Rodgers lại có nét lạ lùng riêng: Không có trung phong thực thụ nào mà chỉ có tiền vệ tấn công Sterling được đẩy lên cao nhất. Hai cầu thủ chạy cánh hầu như chỉ biết tấn công chứ không rành phòng ngự. Ba trung vệ giãn thật rộng. Nhìn chung, 3-4-3 này... chẳng giống ai.

Philippe Coutinho (trái, Liverpool) dứt điểm trước Neil Taylor (Swansea).

Thế mà nó vẫn đủ để Liverpool thoát khỏi cảnh khốn cùng. Họ giành quyền vào bán kết Cúp Liên đoàn, nơi họ sẽ đụng độ Chelsea. Họ lấy được một điểm trong cuộc đón tiếp Arsenal ở Premier League. Họ tiếp tục lấy thêm 3 điểm trên sân Burnley ở vòng đấu Boxing Day. Tại đó, có lẽ bất cứ ai khác cũng sẽ vứt khái niệm 3-4-3 vào sọt rác nếu đã chứng kiến đội hình Liverpool ì ạch đến độ nào trong suốt hiệp một. Riêng Rodgers vẫn kiên quyết bám giữ chiến thuật của mình để rồi vận may đã mỉm cười với bàn thắng duy nhất của Sterling ở phút 62.

Đến trận Swansea hôm 28-12 vừa qua, mọi chuyện thay đổi hoàn toàn. Liverpool thắng tiếp, và đây là thắng đậm-thắng thuyết phục chứ không còn thắng nhọc như trước nữa. Có một bàn do thủ môn Swansea phá bóng trúng Lallana và một bàn khác do hậu vệ đối phương đốt lưới nhà, nghĩa là vẫn còn nhờ vận may trong đó chứ không phải mọi bàn thắng đều là “sản phẩm trí tuệ” của Rodgers. Mặc dù vậy, không thể phủ nhận rằng Liverpool đã vào cuộc với tư thế thi đấu và cách triển khai trận đấu tốt hơn hẳn bình thường. Cái cách họ chuyền bóng, vây ép đối thủ và ào ạt dồn lên phía cầu môn Swansea trông rất giống với thời kỳ vàng son ngắn ngủi 2013-2014, mùa bóng mà đã có lúc tưởng như Liverpool không thể không đăng quang.

Kết quả hôm ấy là 4-0. Đây là chiến thắng có cách biệt lớn nhất của Anfield kể từ cuộc tiếp đón Tottenham hồi tháng 3. Đây cũng là lần đầu tiên họ có được từ 3 bàn trở lên ở Premier League kể từ trận đấu trên sân Tottenham (Liverpool cũng thắng 4-0) hồi tháng 8.

* * *

Nói như vậy cũng có nghĩa những gì thầy trò Rodgers đang làm mới chỉ giúp Liverpool bước đầu tìm lại sức mạnh cũ chứ chưa phải vươn tới một cái gì đó lớn lao hơn. Và nói về sức mạnh cũ thì như chúng ta đều đã biết, Liverpool tấn công rất uy lực, rất nhiệt tình và cũng rất đẹp mắt nhưng chỉ đủ để về nhì ở giải ngoại hạng Anh mùa qua. Như nhật báo Independent đã ví von, Liverpool của ngày cuối năm vẫn chưa giống và chưa bằng được Liverpool của ngày đầu năm 2014, khi họ thắng Hull 2-0 nhờ 2 bàn của trung vệ Daniel Agger và tiền đạo Luis Suarez. Cả 2 cầu thủ này giờ đây đều đã tìm tới những chân trời mới mà không hề có ai khác thay thế xứng đáng.

Bởi vậy, báo Independent cũng rất... khiêm tốn khi đặt ra mục tiêu cho Rodgers trong năm 2015: Hãy làm sao trở lại đấu trường Champions League. Thật vậy, giờ này mà còn ai gắn cụm từ “ứng viên vô địch” vào Liverpool thì dễ bị xem như... mới từ trên trời rơi xuống. Để có vé dự Champions League mùa sau, có 2 cách. Theo Independent, cách dễ hơn và cũng... dễ được ngợi khen hơn là cố gắng làm sao vô địch Europa League mùa này. Còn cách khó hơn là con đường Premier League: Mùa trước, số điểm của đội về đích hạng 4 là 79 điểm. Để có số điểm tương tự thì thầy trò Rodgers phải đạt trung bình mỗi trận 2,7 điểm từ nay đến hết mùa bóng.

Luận theo phong cách Rodgers thì chắc là ông ta sẽ chọn cách khó. Cũng giống như đội bóng của ông ta đã nhiều lần tự làm khó chính mình ở mùa giải hiện nay vậy. Khó đến nỗi Rodgers phải đánh liều mà cho ra đời một hệ thống 3-4-3... chẳng giống ai. Nhưng thôi thì cũng hy vọng rằng cái khó ló cái khôn này sẽ thực sự là bước đầu đi lên của một đội bóng đã từng được rất nhiều người mến yêu và tiếc nuối trong mùa bóng 2013-2014.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Giám đốc điều hành Man.City, Ferran Soriano (phải) trong buổi họp báo ở Palermo.

Man.City lại có thêm người “anh em” mới

City Football Group, chủ sở hữu của CLB hàng đầu bóng đá Anh là Man.City, vừa bổ sung thêm vào danh mục đầu tư bóng đá khi sở hữu Palermo, biến CLB chơi tại Serie B của Italia trở thành đội bóng sở hữu… thứ 11 của mình trên toàn cầu.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Gleison Bremer muốn gia nhập nhưng Inter chưa có tiền để mua

Inter Milan chần chừ, Inzaghi lo để vuột cả Dybala lẫn Bremer

Ngân sách eo hẹp buộc phải bán trước mua sau có thể khiến Inter Milan mất những mục tiêu tốt trong kỳ chuyển nhượng mùa hè này. Paulo Dybala và Gleison Bremer lả những hợp đồng mà HLV Simone Inzaghi thèm muốn nhưng vẫn chưa ký được.

Bundesliga 1

Đội trưởng tuyển Nhật Bản gia nhập Schalke 04

Maya Yoshida, thủ quân đội tuyển Nhật Bản đã chính thức rời Sampdoria để cập bến Schalke 04. Còn nhớ, trung vệ kỳ cựu này chính là người ghi bàn ấn định trận hòa 1-1 của Nhật Bản trước Việt Nam trong khuôn khổ vòng loại World Cup 2022.

Ligue 1

Các giải khác