Cái giá phải trả ở Madejski

Khán giả Chelsea có tiếp tục đả phá Benitez đến mấy thì chắc cũng không trút được nỗi thất vọng đã đến độ tột cùng. Tình hình đã xuống đến mức ngay cả những trận lẽ ra phải thắng rất dễ mà Chelsea cũng không thắng nổi trước những đối thủ có nguy cơ rớt hạng.

Nỗ lực ghi bàn của Juan Matta (trái) đã bị các hậu vệ phá tan tành trong những phút cuối

Không phải bảo vệ chức vô địch cúp FA, không phải chiến dịch Europa League mà chính nhiệm vụ giành quyền dự Champions League mùa tới mới là quan trọng nhất. Giám đốc kỹ thuật Michael Emenalo đã thay mặt nhà tỷ phú Abramovich truyền đạt như thế. Trước vòng đấu thứ 24 trên sân Reading, nhà cầm quân tạm thời Rafael Benitez cũng thừa nhận như thế. Và Chelsea vẫn đang trụ ở vị trí số 3 trên bảng xếp hạng Premier League.

Mặc dù vậy, điều đó không có nghĩa là mọi sự vẫn bình an tốt đẹp. Không thể gọi là bình an nếu trụ ở hạng 3 nhưng lại bị Man.United mở rộng khoảng cách ở phía trên và bị Everton bám sát hơn ở phía dưới. Không thể gọi là tốt đẹp, nếu dẫn trước 2-0 trên sân Reading đến tận những phút cuối cùng và rồi vẫn bị gỡ hòa 2-2. So với những gì mới xảy ra trước đó, trận hòa 2-2 này đáng thất vọng hơn trận 0-0 ở Swansea, đáng báo động hơn trận 2-2 với Southampton gấp mấy lần.

Vì cả Chủ tịch Bruce Buck, Giám đốc điều hành Ron Gourlay lẫn Giám đốc kỹ thuật Emenalo đều có mặt tại chỗ. Ở Madejski Stadium, họ đã nghe khán giả Chelsea đã phá Benitez (một lần nữa). Đáng nói hơn, họ đã tận mắt chứng kiến sự sụp đổ không thể tưởng tượng được và cũng không thể chấp nhận được từ phút 87 trở đi. Đó là những phút mà một đội… “thượng hạng” như Chelsea lẽ ra phải chốt lại, phải khóa lại, phải dễ dàng đóng khung một đối thủ nhọc nhằn trụ hạng như Reading thay vì bị quật ngược như thế này.

Bàn thua thứ nhất là vì Reading dàn xếp tốt. Hope Akpan - một cầu thủ dự bị - đã chuyền bóng qua khỏi Gary Cahill. Chân sút Adam le Fondre - cũng một cầu thủ dự bị của Reading - tách khỏi hậu vệ Ivanovic và đánh bại thủ thành Ross Turnbull ở góc gần.

Tuy nhiên, tình huống thua bàn thứ nhì thì đúng là hết biết nói sao. Phút 90+5, có tới 3 cầu thủ Reading hiện diện ở gần cột dọc thứ nhì và chẳng hề bị kèm, trong đó là Le Fondre. Quả đá phạt của Federici chỉ là một đường bóng cầu may, nhưng cả Ivanovic lẫn Cahill đều không phá được. Một cầu thủ Reading đánh đầu ngang mặt thành. Một cầu thủ Reading khác đánh đầu nối tiếp. Le Fondre sút vôlê. Và từ chỗ thống trị hoàn toàn trong gần hết thời gian thi đấu, đội hình Chelsea bất thình lình đánh mất gần hết tất cả. Nếu có thêm vài phút bù giờ nữa, liệu họ có thua luôn không?

o0o

Trong cuộc họp báo sau trận đấu, Benitez nói một thôi một hồi. “Thật là khó, rất khó giải thích. Chúng tôi cũng bất ngờ không khác gì quý vị. Chúng tôi đã kiểm soát trận đấu triệt để trong 85 phút. Ngay cả khi Reading liên tục rót bóng dài trong 10 phút cuối, chúng tôi vẫn kiểm soát được. Chúng tôi chỉ phạm quá nhiều sai sót trong một quả đá phạt. Đáng lẽ ra Chelsea phải kết liễu trận này, nhưng cuối cùng thì phải trả giá cho nó. Tất cả cầu thủ của tôi đều có cùng một cảm giác, đó là thất vọng và hụt hẫng”.

Benitez nhấn mạnh: “Tất cả chúng tôi cùng chịu trách nhiệm chứ không phê phán riêng một ai. Chúng tôi sẽ phân tích lại tình huống, vạch ra nguyên do không thắng được trận này và cố rèn giũa thêm để loại trừ sai sót. Tôi đã rất hài lòng với thế trận hoàn hảo trong 85 phút. Đến phút thứ 78, Reading mới có cú sút đầu tiên kia mà. Nếu chơi kém và hòa, đó mới là vấn đề. Còn nếu chơi tốt, có cơ hội nhiều như thế này, chúng tôi chỉ cần uốn nắn thêm một chút để loại trừ sai sót mà thôi”.

Nhưng đâu có dễ như vậy được! Hãy nhìn lại tình hình chung trong vài tháng hoặc vài tuần gần đây mà xem. Đây là trận hòa thứ 3 liên tiếp của Benitez trong 3 lần ra sân gần nhất. Trước Reading, họ hòa 2-2 một cách cực khổ ở trận cúp FA với Brentford. Trước Brentford, họ hòa 0-0 ở Swansea (bán kết cúp Liên đoàn). Trước Swansea, họ cũng hòa 2-2 với Southampton sau khi dẫn 2-0.

Lộ trình ấy cho thấy tình trạng không thắng nổi những đội có nguy cơ rớt hạng ở Premier League - thậm chí không thắng nổi cả một đội ở bảng hạng Ba như Brentford - đã kéo dài liên tục chứ không phải lúc có lúc không. Và nếu nó vẫn cứ kéo dài như thế thì tức là Benitez chưa có cách hoặc thậm chí không có cách khắc phục, dù ông vẫn luôn miệng khoe rằng Chelsea đang chơi hay hơn, chiến thuật cân bằng hơn.

Tại sao chưa khắc phục được, nguyên do có thể nằm ở con số sau đây: Trận hòa Reading là trận thứ 41 của Chelsea ở mùa này. Trong đó, “phần” của Benitez là 20 trận, tính từ lúc ông lên thay Roberto di Matteo vào tháng 11. Nhiều đội khác tất nhiên cũng phải thi đấu dồn dập như vậy, nhưng lực lượng tinh nhuệ thật sự của Chelsea thì lại mỏng hơn. Tới ngưỡng thì họ… rớt, và đã tới ngưỡng thì cũng khó mà vượt ngưỡng cho được. Những phút chót ở Reading đã phản ánh điều này: So với Chelsea, các cầu thủ chủ nhà vẫn đầy năng lượng.
o0o
Có lẽ Benitez thế nào rồi cũng sẽ viện ra tình trạng quá tải để tự biện hộ. Tuy nhiên, vấn đề còn lại là các vị lãnh đạo Chelsea có nghe hay không. Họ chỉ biết đến thành tích, thành tích, thành tích và thành tích. Theo đó, với mỗi trận hòa thất vọng kinh hoàng như thế này, cơ hội trụ lại trên chiếc ghế HLV trưởng của Benitez lại giảm sút thêm mấy phần…°

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Về Đồng Tháp Mười cùng Long An Marathon 2022

Về Đồng Tháp Mười cùng Long An Marathon 2022

Trong hai ngày 17 và 18-9, tại huyện Vĩnh Hưng (tỉnh Long An) sẽ diễn ra giải Long An Marathon 2022 – Về Đồng Tháp Mười. Sự kiện do UBND, Sở Văn hóa - Thể thao - Du lịch tỉnh Long An, Tạp chí Nông thôn Việt phối hợp với UBND huyện Vĩnh Hưng và NTV Media tổ chức.

Bóng đá trong nước

CLB Sài Gòn liệu kịp gượng dậy trong trận "chung kết ngược" này?

CLB Sài Gòn – CLB TPHCM: Huỳnh Đức đối đầu Hữu Thắng (19g15, ngày 20-8)

Đây đích thực là trận “chung kết ngược” của V-League năm nay khi đôi bên dù đã có nhiều thay đổi, điều chỉnh nhưng vẫn chưa tìm được lối thoát. Với CLB TPHCM, có thể đây là trận cuối trước khi bàn giao ghế HLV trưởng cho người mới là Trương Việt Hoàng. Liệu đợt bàn giao này, thứ hạng của CLB TPHCM có được an toàn, vẫn áp chót hay tụt xuống cuối bảng?

Bóng đá quốc tế

HLV Thomas Tuchel được đánh giá cao công việc đang làm ở Chelsea. Ảnh: Getty Images

Tuchel đàm phán gia hạn hợp đồng với Chelsea

HLV Thomas Tuchel xác nhận đang đàm phán gia hạn hợp đồng với Chelsea. Hợp đồng hiện tại của nhà cầm quân người Đức có thời hạn đến năm 2024, nhưng các chủ sở hữu mới của Chelsea muốn giữ ông ở lại phía tây London trong thời gian dài.

Quần vợt

Nadal phải thi đấu với tình trạng cơ bụng không thoải mái

Chuyên gia Barbara Schett: Đừng bao giờ gạch tên Rafael Nadal, anh ấy vẫn rất nguy hiểm ở US Open

Chuyên gia quần vợt của Eurosport, Barbara Schett, vừa lên tiếng cảng báo mọi người, rằng đừng bao giờ gạch tên Rafael Nadal khỏi cuộc đua giành ngôi vô địch đơn nam ở US Open 2022 (sẽ khai diễn từ ngày 28-9 tới đây), bất chấp việc anh vừa để thua ngay ở trận đấu mở màn của Western & Southern Open - Cincinnati Masters, trước Borna Coric.

Các môn khác