Trước trận Benfica – M.U (bảng D)

Buộc phải thắng

Đó là nhiệm vụ hàng đầu của ông Alex Ferguson và các học trò trong cuộc “hành quân” đến sân vận động Ánh Sáng trên đất Bồ Đào Nha. Ngoại trừ kết quả thắng, mọi kết quả khác khi giáp mặt với Benfica đều đồng nghĩa với việc chuỗi thành tựu khả quan tại Champions League trong vòng 9 năm qua của M.U sẽ chấm dứt – nghĩa là lần đầu tiên trong ngần ấy năm, M.U sẽ bị loại ngay từ vòng đấu bảng.

Ronaldo (trái) sẽ có một trận quyết chiến với những người đồng hương.

Thất bại trong việc giành chiến thắng trước Villarreal tại Old Trafford cách đây hai tuần khiến M.U phải đứng ở một vị trí không mất khả quan trong bảng D: xếp thứ 3 (thua Villarreal 1 điểm,  bằng điểm Lille nhưng thua chỉ số đối đầu trực tiếp). Benfica, đối thủ vào đêm nay của M.U, hiện đang đứng cuối bảng (ít hơn M.U 1 điểm).

Chiến thắng tại Lisbon sẽ mang đến chiếc vé vòng 1/16 lần thứ 10 liên tiếp cho M.U. Nếu không thể thắng, M.U buộc phải trông chờ vào việc Lille đánh bại Villarreal trong trận đấu tại Tây Ban Nha. Điều này là rất khó xảy ra, vậy nên các học trò ông Ferguson buộc phải tự nhờ cậy vào đôi chân của chính họ.

Sự lo âu của ông Ferguson hiện giờ là hiệu suất ghi bàn của hàng công M.U. Trong 3 trận gần đây tại Champions League, họ không ghi được bàn thắng nào. Còn nếu tính chung trong cả 5 trận vòng bảng, M.U chỉ ghi được đúng 2 bàn thắng (trong đó, Van Nistelrooy ghi được 1 bàn, còn Wayne Rooney không ghi được bàn nào). Nếu Rooney không cải thiện được khả năng của mình (như anh đang thể hiện tại Premier League), chiếc thẻ đỏ trong trận lượt đi gặp Villarreal sẽ không phải là nỗi ám ảnh duy nhất của anh tại Champions League mùa này.

Tuy nhiên, hình ảnh M.U đang trở nên tươi tắn hơn sau đêm tiễn đưa George Best đầy xúc động tại Old Trafford. Hồi cuối tuần rồi, họ đã nghiền nát Portsmouth 3-0 để nhảy lên vị trí thứ nhì bám đuổi Chelsea. Bộ đôi Nistelrooy – Ronney đều ghi được bàn thắng trong trận này. Và cả Paul Scholes, người phải nhận thẻ đỏ trong trận hòa Lille ở lượt đi, cũng đã sút tung lưới Portsmouth. Niềm tin đã bắt đầu quay lại với M.U.

Vì nhiều lý do khác nhau, tay chạy cánh năng động người Bồ Đào Nha của M.U là Ronaldo sẽ được các cầu thủ Benfica “chăm sóc” rất kỹ lưỡng. Họ chắc hẳn không lạ gì tốc độ của Ronaldo. Trước khi sang M.U hồi năm 2003, anh này  là một cầu thủ khá nổi bật trong màu áo của đối thủ “truyền kiếp” cùng thành phố với Benfica là Sporting Lisbon.

Trong cuộc đón tiếp M.U, phía Benfica sẽ thiếu cầu thủ đá cánh Simao Sabrosa – chiếc chìa khóa cho các cuộc tấn công của đại diện Bồ Đào Nha. Anh này đã không ra sân được trong 7 trận gần đây vì một chấn thương bắp đùi trái. Trong khi đó, nhiều cầu thủ trụ cột khác của Benfica như tiền đạo người Ý Fabrizio Miccoli, tiền vệ Giorgos Karagounis và Manuel Fernandes cũng đang ở trong tình trạng “tranh tối tranh sáng” vì chấn thương.

Hôm cuối tuần rồi, Benfica vừa giành được một chiến thắng quan trọng trước Maritimo (bằng bàn thắng đầu tiên trong mùa của tiền đạo Pedro Mantorras). Ông Ronald Koeman, huấn luyện viên trưởng Benfica, đánh giá: “Chiến thắng này tự nhiên sẽ mang lại sự yên bình và tự tin cho chúng tôi trước trận đấu quan trọng với M.U. Chúng tôi sẽ chơi thứ bóng đá tấn công bởi vì chúng tôi có ưu thế sân nhà. M.U chưa hề thắng một trận đấu nào dễ dàng vì vậy, chúng tôi hy vọng mình sẽ thắng.

Những thông số cần biết

- George Best, một huyền thoại của M.U, người vừa được làm lễ tưởng niệm vào hôm thứ tư tuần trước ngay tại Old Trafford, đã ghi một bàn đóng góp vào thắng lợi 4-1 của M.U trước Benfica trong trận chung kết cúp C1 năm 1968.
- M.U đã thi đấu 6 trận trên đất Bồ Đào Nha. Họ thắng 2, hòa 1 và thua 3. Chiến thắng lớn nhất (và cũng là chiến thắng đầu tiên) của họ là thắng Benfica 5-1.
- Benfica đã 7 lần tiếp các đại diện đến từ Anh trên sân nhà. Họ thắng 2, hòa 2 và thua 3.

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Nhà vô địch Trần Văn Đảng (trái) hỗ trợ VĐV khiếm thị thi đấu ở Giải điền kinh khuyết tật quốc gia 2020. Ảnh: P.NGUYỄN

Những trái tim nhiệt thành

Thay vì tận hưởng quãng nghỉ cuối năm bên gia đình và bè bạn, sau khi lên ngôi ở Giải vô địch điền kinh quốc gia 2020, các tuyển thủ Nguyễn Thành Ngưng (Đà Nẵng) và Trần Văn Đảng (Hà Nội) lại bay vào TPHCM để sát cánh cùng các ngôi sao điền kinh một thời như Trịnh Đức Thanh, Nguyễn Văn Phương… phục vụ Giải điền kinh người khuyết tật toàn quốc 2020 ở sân vận động quận 8, TPHCM.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Cái chết của Diego Maradona vẫn đang được điều tra.

Maradona bị ngã, va đập vào đầu một tuần trước khi chết

Một hé lộ mới sau cái chết của huyền thoại Diego Maradona, từ y tá của ông Gisela Madrid khi tiết lộ huyền thoại bóng đá Argentina bị ngã và bị va đập vào đầu một tuần trước khi chết, và thậm chí bị bỏ lại một mình trong 3 ngày mà không có sự giúp đỡ.

Quần vợt

Các môn khác