Bước ngoặt của Leicester

Trận thắng 1-0 của Leicester - với cú vô lê tuyệt vời của Okazaki vào lưới Newcastle - đã giúp thầy trò HLV Ranieri khôi phục ưu thế 5 điểm trên ngôi đầu bảng Premier League. Sau 30 lượt trận, họ đã được 63 điểm trong khi đội nhì bảng Tottenham mới đến 58 điểm.

1. Tuy nhiên, dưới mắt giới chuyên môn, điều đáng nói nhất ở đây không chỉ là cái khoảng cách 5 điểm đó. Trên truyền hình Sky Sports, HLV trưởng Ronald Koeman của Southampton cho rằng với trận thắng vừa qua, Leicester còn tạo ra một bước ngoặt đáng nhớ: Họ đã loại 2 tên tuổi lớn Arsenal và Man.City khỏi vòng tranh chấp. “Cuộc đua bây giờ chỉ còn diễn ra giữa Leicester và Tottenham”, Koeman nói, “Theo tôi, đó chính là sự khác biệt mà trận Leicester – Newcaslte mang lại. Arsenal bây giờ đã kém 11 điểm và Man.City kém 12 điểm so với ngôi đầu bảng. Hai đội này không còn đua được nữa”.

Shinji Okazaki (trái) phấn khích tột độ sau pha ghi bàn hệ trọng mang về chiến thắng cho Leicester.

Đồng tình với nhận định đó, cựu trung vệ nổi tiếng Jamie Carragher của Liverpool nói: “Vấn đề không chỉ là điểm mà còn là phong độ thi đấu của các đội. Arsenal và Man.City hiện nay chơi không tốt. Trận thua của Arsenal ở Cúp FA hoặc trận hòa mới đây của Man.City ở vòng đấu Premier League trên sân Norwich đều cho thấy 2 đội này không có triển vọng giành danh hiệu vô địch. Trái lại, Tottenham và Leicester đang chơi tốt, đang trình diễn với dáng vẻ của nhà vô địch tương lai. Leicester đang tạo ra một ưu thế lớn mà Arsenal và Man.City sẽ không vượt qua được”.

2. Ưu thế càng lớn, đích đến càng gần thì đương nhiên càng hồi hộp hơn, càng cảm thấy sức ép lớn hơn. Với những cầu thủ “ở dưới mới lên” như Leicester, áp lực đó càng trở nên rõ rệt và càng ảnh hưởng. Ở trận Newcastle vừa qua, họ phối hợp kém lưu loát, tấn công kém uy lực và khả năng xuyên phá cũng kém sắc sảo so với lệ thường. Ngoài đường biên, Ranieri cũng nhiều lần dang tay sốt ruột hơn bao giờ hết.

Mặc dù vậy, như các cây bút bình luận của báo Guardian đã ghi nhận, đội hình Leicester vẫn giữ lại được sự gan lì vốn sẽ rất cần thiết trong việc giữ chắc ngôi đầu bảng hiện nay. Hồi hộp gì thì hồi hộp, cặp trung vệ Robert Huth và Wes Morgan vẫn tạo ra được một tấm chắn thép không thể vượt qua trước cầu môn Kasper Schmeichel. Mờ nhạt gì thì mờ nhạt, khâu tấn công của Leicester vẫn có bàn thắng trong cú sút đúng hướng duy nhất của họ ở trận đấu này. Đây là lần thứ 3 họ thắng 1-0 trong 4 trận gần nhất. Đây cũng là lần thứ 6 họ giữ sạch mành lưới ở 7 trận sân nhà. Các đối thủ của Leicester không thể có sự ổn định đó.

3. Không chỉ nêu cao bản lĩnh chiến đấu của Leicester, nhật báo Guardian hôm qua còn lưu ý một chi tiết thú vị: Cùng vào thời điểm này năm ngoái, tất cả những gì giới chuyên môn nói về Leicester chỉ là liệu họ sẽ tìm được một phép màu nào để trụ hạng. Với 22 điểm trong 9 vòng đấu cuối cùng của mùa giải 2014-2015, quả là Leicester đã thực hiện được cú thoát hiểm màu nhiệm bậc nhất lịch sử Premier League. Đến bây giờ, sau 12 tháng, giới chuyên môn lại tiếp tục đợi chờ nơi Leicester một cú nhiệm màu khác - cuộc nước rút ở 9 vòng đấu cuối cùng của mùa này với đích đến là chức vô địch.

Tính từ lúc bắt đầu cú thoát hiểm năm ngoái đến lúc bắt đầu cú nước rút năm nay là 38 trận. Leicester đã tìm được 82 điểm tổng cộng qua 38 trận đấu ấy, nhiều hơn bất cứ ai. Nói cách khác, Leicester đã là nhà vô địch của 12 tháng qua.

Tiến Minh (tổng hợp)

***

Claudio Ranieri: Điểm mới quan trọng, đá đẹp tính sau!

HLV Claudio Ranieri ca ngợi tinh thần của Leicester trong chiến thắng mới nhất, nhưng thừa nhận rất bực mình khi chứng kiến các cầu thủ của mình “vô tư” đá thế trận cởi mở giúp cho Newcastle tạo nên nhiều cơ hội gỡ hòa ngay trong hiệp 1.

Pha ghi bàn theo kiểu “xe đạp chổng ngược” của tiền đạo người Nhật Bản, Shinji Okazaki ở phút 25 cũng là bàn thắng duy nhất của trận đấu. Chiến thắng thứ 2 liên tiếp, đều có tỷ số tối thiểu 1-0, đã mang lại thêm cho Leicester 3 điểm giúp họ duy trì trở lại cách biệt 5 điểm so với Tottenham và bỏ xa Arsenal, Man.City lần lượt là 11 và 12 điểm.

HLV Claudio Ranieri mừng chiến thắng cùng học trò.

Theo đánh giá chung, ngôi vô địch Premier League mùa này chỉ còn là cuộc đua “song mã” giữa Leicester và Tottenham, trong đó đoàn quân của HLV Ranieri đang chiếm ưu thế rất lớn so với đối thủ đang được dẫn dắt bởi nhà cầm quân trẻ tài ba Mauricio Pochettino, khi ngoài cách biệt điểm số thì lịch thi đấu cũng đang dễ dàng hơn. Mặc dù vậy, vị chiến lược gia lão làng người Italia vẫn rất thận trọng: “Tôi biết, không chỉ tại Leicester mà trên toàn thế giới, đều đánh giá chúng tôi nhiều khả năng vô địch mùa này. Nhưng, sự ngạo mạn vào lúc này sẽ là tự sát, chúng tôi cần phải tiếp tục công việc của mình cho đến khi mọi thứ đã trở nên chắc chắn”.

Ranieri nói thêm: “Người hâm mộ của chúng tôi đang mơ ước, họ có quyền như vậy, nhưng tôi thì không muốn nhìn vào bảng xếp hạng. Triển vọng vô địch chưa bao giờ là chủ đề trong đội bóng này. Mỗi lần nỏi chuyện với nhau, chúng tôi chỉ nói về màn trình diễn, về những gì cần khắc phục cho trận đấu sắp tới. Cho đến lúc này, tôi thật sự hài lòng về tinh thần và sự tập trung của các cầu thủ”.

Ba chiến thắng trong 4 vòng đấu bất bại gần nhất của Leicester đều có tỷ số 1-0, trận còn lại họ ghi 2 bàn nhưng đó lại là kết quả hòa West Brom ngay trên sân nhà. Đã có ý kiến Leicester đang chịu áp lực và không còn giữ được hình ảnh phóng khoáng của đội bóng đầu tiên chạm ngưỡng 50 bàn thắng mùa này, nhưng Ranieri tỏ rõ quan điểm: “Tôi biết chúng tôi đang cần phải làm gì! Gần đây, chúng tôi đã chơi bóng rất đep mắt nhưng kết quả lại là kết quả hòa với West Brom. Đây là thời điểm hệ trọng nhất mùa giải, thắng 1-0 cũng là thắng, giành 3 điểm sau mỗi trận đấu lúc này là quan trọng hơn tất cả”.

Sơn Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lễ trao giải trận chung kết Monte Carlo Masters 2013, khi Djokovic "dám thắng" Nadal

Monte Carlo Masters: Djokovic và Nadal không cùng nhánh thăm, ai sẽ là “Đại tông sư”?

Sau khi BTC giải Monte Carlo Masters 2021, giải Masters 1.000 trên mặt sân đất nện đầu tiên của mùa giải năm mới, tiến hành bốc thăm phân nhánh, nhiều người đã thở phào nhẹ nhõm khi trông thấy 2 cái tên số 1 của ATP Tour hiện nay, Novak Djokovic và Rafael Nadal, được phân ra ở 2 nhánh thăm đối lập nhau. Điều đó có nghĩa là, nếu phải đối mặt với nhau, Djokovic sẽ chỉ đấu với Nadal ở trận đấu chung kết, trận cuối cùng…

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác